Thassos’ marble sculpting tradition dates to the 7th century BC
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Guía cultural de Tasos: artesanía tradicional y productos locales

If there’s one material for which Thassos is known internationally, it’s marble
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Mientras tomas un café Griego

Sobran las razones para enamorarse de Tasos. Las aguas turquesas y las playas exóticas son los ingredientes perfectos para unas vacaciones de ensueño en una isla griega… pero también lo son los pueblos de montaña y la vegetación del interior montañoso. Y si realmente quieres conocer la isla más septentrional de Grecia (a un corto viaje en coche y ferri desde la ciudad de Kavala), entonces es hora de entrar en contacto con los productos locales y la artesanía tradicional de Tasos. Conocerás a las personas que están detrás de las artesanías, lo que te ayudará a forjar un vínculo aún más íntimo con la isla. La cerámica, la tejeduría, el mármol, el aceite de oliva y la miel… aprenderlo todo sobre sus secretos es una de las mejores cosas para hacer durante tus vacaciones en Tasos.

ARTESANÍAS DE TASOS

Cerámica y alfarería

Hay muchísimos nexos ininterrumpidos de creatividad y habilidad que vinculan el mundo griego antiguo con el de hoy. Y si bien la primera de todas las artesanías que verás en Tasos es uno de los ejemplos más comunes, a menudo es pasada por alto. La cerámica y la alfarería eran una parte vital de la vida cotidiana en el mundo antiguo, lo cual se ve reflejado en los jarrones, las jarras, las ánforas, los objetos votivos (regalos para los dioses), los juguetes y demás artículos de arcilla que han sido desenterrados por docenas en los sitios de excavación de la isla. Serás testigo de ello en Limenas.

Primero en el Museo Arqueológico de Tasos, a través de artefactos que datan del siglo VII a. C. Al visitar el museo, verás la evolución de las obras de arte de la cerámica antigua, desde rayas, espirales y líneas hasta representaciones de flores, hojas y animales y, por supuesto, personas en momentos cruciales de su vida, como escenas de batalla, matrimonios, nacimientos y muertes.

Taking part in a traditional ceramics workshop in Thassos The workshop of Costis Chrisogelos in Limenas

Tus nuevos conocimientos te preparan a la perfección mientras tu viaje artesanal por Tasos te lleva a pocos pasos del puerto, a Alfarería Costis, el taller de Costis Chrisogelos (todos lo conocen como Kyrios Costis o Sr. Costis). Su tienda es uno de los lugares más instagrameables de Limenas e incluso es posible que lo encuentres en su rueda de alfarero, tal como habrías encontrado a su abuelo en 1908, tras unirse al grupo de alfareros de la isla de Sifnos que se mudaron a Tasos.

En el pasado, unas dos docenas de personas habrían estado empleadas en el taller, trayendo tierra, preparando arcilla, moldeando, vidriando, cociendo y, finalmente, llevando los productos (principalmente artículos funcionales como cuencos para pan, tarros para olivas y platos) hacia barcos exportadores. Hoy en día, los artículos son más delicados y detallados. Algunos aún se elaboran empleando un torno accionado por pedal, mientras que otros toman forma en una rueda eléctrica. Pero eso sí, todos son vidriados y cocidos dos veces en un horno con el mismo amor y esmero de antaño. Cómprate algo como recordatorio de tus nuevos conocimientos (tazas, candelabros, platos, jarrones, etc. con hermosos diseños). Y una vez que estés listo, emprende la ruta circular de 3,5 km desde el Puerto Viejo, que te lleva por la antigua Acrópolis y el Teatro de la ciudad, el Templo de Atenea y el Santuario de Panas, así como por otros sitios, e imagina en tu camino todos los artefactos de cerámica que fueron desenterrados allí.

The view from the Costis Pottery workshop in Thassos

Tejeduría y bordado

Otro antiguo oficio que ha estado entrelazado con la vida cotidiana a lo largo de los siglos es la tejeduría. La diosa Atenea (a quien Atenas debe su nombre) era considerada la patrona y maestra del oficio. Y Ariadna, cuyo hilo ayudó a Teseo a escapar de las garras del Minotauro del laberinto, está representada en los frescos de Cnosos tejiendo los trajes de mujeres minoicas. Pero fue durante los años bizantinos de Grecia cuando la tejeduría realmente dio un salto:  desde ropa de cama y otros artículos para el hogar hasta las ornamentadas vestimentas de los sacerdotes y emperadores. Y lo que es más importante, la tejeduría era una habilidad que se transmitía de madre a hija, ya que los bordados eran un elemento valioso de las dotes.

Embroidery was traditionally a skill passed from mother to daughter in Greece Weaving and embroidery craft in Thassos

Puedes aprenderlo todo sobre la tradición local de la tejeduría en Thasitiko Spiti (La Casa Tasia), dentro del Kalogeriko en el Puerto Viejo de Limenas. El Kalogeriko es un hermoso edificio del siglo XIX de dos pisos en el Puerto Viejo, cuyo segundo piso se ha convertido en un museo de folclore, con exhibiciones aportadas por más de 50 familias, que incluyen trajes locales y otros ejemplos de artículos de la vida cotidiana (bolsos, toallas para cubrir la masa leudada, frazadas y cobertores para camas y sofás).

El museo recrea una casa tradicional de Tasos con dormitorio, cocina, sala de estar y artículos bordados en cada habitación. Quedarás impresionado con los colores brillantes (verdes, rojos y amarillos) de los bordados creados en un telar de pie usando algodón o lana. Observa cómo los patrones geométricos fijos (estrellas, rombos, etc.) han evolucionado hacia diseños más complejos (flores, mariposas, etc.).

The Thasitiko Spiti museum in Thassos’ Old Harbour recreates a 19th-century Thassian house You can learn all about the local weaving tradition at the Thasitiko Spiti

La minería y arte del mármol

Si hay un material por el que Tasos es conocido internacionalmente, ese es el mármol. El mármol tasio, con un aspecto casi traslúcido, es altamente apreciado por su pureza y color blanco como la nieve. Actualmente, alrededor de 10 canteras de mármol se mantienen operativas, lo que es asombroso, dada la evidencia (hallada cerca de los pueblos de Limenaria y Maries) de que el mármol se ha estado extrayendo desde tiempos prehistóricos, lo que lo convierte en uno de los sitios de extracción de mármol más antiguos de Europa.

Hoop earrings made by Thassian Marble

Thassian marble is marvelled for its snow-white colour and purity Thassian marble is marvelled for its snow-white colour and purity

El apogeo de la minería de Tasos sucedió en los siglos VII y VI a. C., cuando llegaron colonos de Paros (otra isla con una rica historia del mármol) para explotar los recursos naturales de Tasos, entre ellos el oro y la madera. Además de abrir canteras de mármol, fundaron la famosa y antigua Escuela de Escultura, dando lugar a la producción de muchas de las estatuas, frisos y estelas funerarias que puedes disfrutar en el Museo Arqueológico. Tasos se convirtió en un exportador de mármol, no solo dentro de Grecia sino también en Asia Menor. Si visitas la playa de Alyki, todavía puedes distinguir la antigua cantera, parcialmente sumergida en la actualidad, cerca de la playa. Mientras estés allí, imagina la típica escena del siglo VII a. C.: barcos dentro de la bahía esperando su carga y el complejo mecanismo de carga de cuerdas y poleas moviendo las losas de mármol.

Kostas Lovoulos continúa esa tradición en su taller al aire libre en Limenaria, que es un tesoro de mármol (si pasas por allí, puedes que tenga la suerte de encontrarlo convirtiendo piedras en extraordinarias obras de arte). Y si visitas el pueblo de Theologos, en el corazón de Tasos, toparás con Arte en Mármol Ladis y el taller de Stavros Ladis, creador de elegantes pulseras, medallones, aretes y otras joyas con mármol. También es una buena excusa para dar un paseo por Theologos (la capital de Tasos en la época otomana) y explorar las faldas del monte Ipsarion.

Para cerrar con broche de oro tu recorrido por el mármol de Tasos, el Museo Polygnotou Vagis, situado en un edificio de dos pisos que otrora albergó una escuela primaria en la plaza principal de Potamia, está dedicado a la vida y obra del famoso escultor. Hijo de un carpintero, Vagis nació en el pueblo y se mudó a Estados Unidos en 1911, donde desarrolló una exitosa carrera como pintor y escultor. El museo exhibe 98 esculturas y 15 pinturas elaboradas entre los años 1920 y 1960.

PRODUCTOS LOCALES DE TASOS

Olivas y aceite de oliva

Pasando ahora al tema de los productos locales, hay otra exportación por la que Tasos es conocida... la oliva throuba, una oliva de tamaño medio y alta calidad que produce un excelente aceite de oliva virgen extra de baja acidez, con grandes cantidades de antioxidantes y un gran color, aroma y sabor.

El aceite de oliva local acompañará todas tus comidas en Tasos. Y puedes coger una botella para llevar a casa en cualquiera de las tiendas que están por toda la isla. Pero para aprender más sobre el famoso producto de Tasos y comprender realmente la relación de la isla con este antiguo fruto, visita el Molino de Aceite de Oliva Sotirelis en Panagia. Fue fundado en 1915 y aún estaba operativo en el 2007, después de lo cual fue reconvertido en un museo que está en pleno funcionamiento.

Serás testigo del proceso de extracción impulsado por un molino hidráulico y sin tratamientos químicos… tan solo extracción en frío con molinos de piedra que muelen las olivas hasta obtener una pasta, a temperaturas que nunca superan los 27 °C, lo que garantiza la conservación de los aceites esenciales. Después de la molienda, la pasta de oliva se transfiere a mezcladoras, donde los jugos se combinan lentamente, y luego a separadores, donde la energía centrífuga separa el aceite de oliva del agua vegetal. A partir de este momento no verás al aceite de oliva de la misma manera.

La miel local

La parte final de tu recorrido por la artesanía y los productos locales de Tasos te lleva a aprender sobre la tradición más dulce de la isla. La miel es un producto tan antiguo en Tasos como el aceite de oliva y el mármol, y en el pasado era la única forma de endulzar los alimentos. Son muchos los pequeños productores de miel que hacen vida en la Cooperativa de Apicultura de Tasos. Además, encontrará tarros de miel a la venta en puestos al borde de la carretera y en tiendas. Pero uno de los mejores lugares para aprender sobre la elaboración de miel en Tasos es la tienda Miel Koutlis en Potamia.

Es una empresa familiar de tercera generación y no hay nada que no sepan sobre la miel. El secreto del sabor de la miel que producen (además de que es totalmente ecológica) es la vegetación de la que se alimentan las abejas. Verás miel del árbol y flores de pino, miel de azahar, miel de tomillo, miel de castaño, miel de bosque y roble, miel de brezo y mucho más. Y si realmente quieres profundizar en los productos de los colmenares de la familia Koutlis, puedes comprar polen fresco, jalea real, propóleo (una mezcla resinosa natural producida por las abejas conocida por sus propiedades terapéuticas) y bálsamo de cera de abeja para la piel.

La artesanía tradicional y los productos locales de Tasos

Playas, pueblos y a esto súmale un rico patrimonio en artesanía y productos locales… las razones para visitar Tasos se acumulan una sobre otra. ¿Qué pondrás en lo más alto de tu lista de cosas para hacer en tus vacaciones en Tasos?

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