Thassos’ marble sculpting tradition dates to the 7th century BC
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Guide culturel de Thassos : Artisanat traditionnel et produits locaux

If there’s one material for which Thassos is known internationally, it’s marble
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Tout le temps nécessaire pour boire un café grec

Il y a tant de raisons de tomber amoureux de Thassos. Des eaux turquoise, des plages exotiques... les ingrédients parfaits pour des vacances de rêve sur une île grecque… et, n’en attendez pas moins des merveilleux paysages montagneux, des beaux villages et de la végétation luxuriante de l’intérieur du pays. Et pour connaître encore mieux l’île la plus septentrionale de la Grèce (à une courte distance en voiture et en ferry de la ville de Kavala), le temps est venu de découvrir les produits locaux et l’artisanat traditionnel de Thassos. Et derrière ce travail artisanal, vous rencontrerez des gens prêts à vous transmettre encore plus, afin de vous aider à tisser un lien encore plus étroit avec l'île. Poterie, tissage, sculptures sur marbre, huile d'olive et miel … Apprenez tout sur leurs secrets et profitez des meilleures activités à faire pendant vos vacances à Thassos. 

ARTISANAT LOCAL DE THASSOS

Céramique et poterie

De très nombreux éléments de créativité et de compétences techniques relient de manière ininterrompue la Grèce antique au monde contemporain, et votre premier contact avec l’artisanat de Thassos se fera à travers un art très commun mais souvent négligé. En effet, la céramique et la poterie ont toujours fait partie de la vie quotidienne dans le monde antique, les cruches d'argile, les vases, les amphores, les ex-voto (cadeaux offerts aux dieux), les jouets et de nombreux autres objets découverts sur les sites de fouille (une douzaine) de l'île, témoignent de ce rôle essentiel.

Vous les découvrirez à Limenas, en commençant par le Musée archéologique de Thassos, à travers des objets datant du 7ème siècle avant J.-C. Cette visite vous permettra de comprendre l’évolution des représentations artistiques sur la poterie antique, allant de simples rayures, des spirales, des lignes jusqu’à des figures de fleurs, de feuilles et d'animaux et bien sûr des personnages dans des moments importants de leur vie comme des scènes de bataille, de mariage, de naissance et de mort. 

Taking part in a traditional ceramics workshop in Thassos The workshop of Costis Chrisogelos in Limenas

Ces nouvelles connaissances vous donnent la possibilité de poursuivre ce captivant voyage à travers l’artisanat de Thassos par la visite de Costis Pottery, l'atelier de Costis Chrisogelos (plus connu en tant que Kyrios Costis ou M. Costis), installé à deux pas du port. Sa boutique-atelier est l'un des endroits les plus instagram-ables de Liménas, et d’ailleurs, vous pourriez même le rencontrer devant son tour de poterie à pédale - tout comme vous auriez trouvé son grand-père, déjà, en 1908, qui avant de déménager à Thassos avait rejoint les potiers de l'île de Sifnos.

En son temps, deux douzaines de personnes environ étaient employées à l'atelier, apportant la terre, fabriquant l'argile, puis procédant aux différentes étapes du façonnage, de l’émaillage et de la cuisson, pour finir par le transport des produits (principalement des articles fonctionnels comme des paniers à pain, des bocaux pour olives et des assiettes) vers des navires pour l'exportation. Les articles fabriqués aujourd'hui sont plus délicats et généralement décoratifs. Certains sont encore produits sur un plateau tournant à pédale, alors que d'autres sur un tour électrique. Cependant, ils passent tous par la phase de l’émaillage et subissent une double cuisson dans un four, avec tout l'amour et l'attention dont ils ont besoin. Vous pourrez vous procurez tout un tas d’objets, chacun témoignant de vos nouvelles connaissances sur la poterie (mugs, chandeliers, assiettes, vases etc. ornés de magnifiques motifs). Ensuite, dirigez-vous vers la route circulaire de 3,5km partant du Vieux Port, elle vous emmènera au-delà du site antique de la ville avec son acropole et son théâtre, vers le temple d'Athéna et le sanctuaire de Panas et d'autres sites, sur lesquels vous pourrez imaginer le nombre d’objets de céramique qui y ont été exhumés.

The view from the Costis Pottery workshop in Thassos

Tissage et broderie

Le tissage est un autre artisanat issu de l’antiquité indispensable à la vie quotidienne des populations et qui a également traversé les siècles. La déesse Athéna, (dont Athènes tire son nom) était alors considérée comme la patronne et même la conseillère des artisans, tandis qu'Ariane (dont le fil déployé dans le labyrinthe a permis à Thésée d’échapper aux griffes du Minotaure) est représentée sur les fresques de Knossos comme tissant les costumes des femmes minoennes. Mais c’est durant l’époque byzantine que le tissage s’est vraiment développé en Grèce, produisant abondamment du linge de lit et d’autres articles de maison jusqu’aux vêtements sacerdotaux richement ornés des religieux et des empereurs. Plus important encore, l’art du tissage était transmis de mère en fille, car les broderies constituaient des articles précieux indispensables à toute dot.

Embroidery was traditionally a skill passed from mother to daughter in Greece Weaving and embroidery craft in Thassos

Vous pouvez tout apprendre sur la tradition locale du tissage au Thasitiko Spiti (maison de Thassos), dans le Kalogériko, sur le vieux port de Liménas. Le Kalogeriko, un beau bâtiment de deux étages datant du 19èmesiècle, construit sur le Vieux Port et dont le deuxième étage abrite désormais le musée du Folklore, abrite des expositions provenant de plus de 50 familles, dont des costumes locaux et de nombreux exemples d'articles de la vie quotidienne (sacs, serviettes pour couvrir la pâte levée, des dessus de canapé et des couvertures de lit). 

Le musée présente la reconstitution d’une maison traditionnelle de Thassos, comprenant une chambre, une cuisine et un salon, orné chacun de diverses pièces de broderie. Les couleurs vives (verts, rouges et jaunes) sont caractéristiques de ces pièces de tissage en coton ou en laine toutes créées sur un métier à tisser à pédale. Vous remarquerez la présence de thèmes géométriques (étoiles, losange, etc.) qui s’entrelacent avec des modèles plus complexes (fleurs, papillons, etc.). 

The Thasitiko Spiti museum in Thassos’ Old Harbour recreates a 19th-century Thassian house You can learn all about the local weaving tradition at the Thasitiko Spiti

Les carrière de marbre et la sculpture sur marbre 

L’île de Thassos est mondialement connue pour le noble matériau qu’est le marbre. Le marbre de Thassos aux nuances cristallines, est d’une blancheur immaculée, tellement pur qu’il paraît presque translucide. 10 carrières de marbre environ sont encore exploitées aujourd'hui, et cela ne cesse d’étonner compte tenu des traces (près des villages de Liménaria et de Mariès) d’extraction de marbre dès l'époque préhistorique, ce qui fait de l’île l'un des plus anciens sites miniers de marbre d'Europe. 

Hoop earrings made by Thassian Marble

Thassian marble is marvelled for its snow-white colour and purity Thassian marble is marvelled for its snow-white colour and purity

L’apogée de l’exploitation minière à Thassos date des 7ème et 6ème siècles av. J.-C. lorsque des colons de Paros (une autre île riche en marbre) réussirent à exploiter les ressources naturelles de Thassos (dont l’or et le bois). En plus d'établir des carrières de marbre, ces colons ont créé la célèbre École de Sculpture, produisant de nombreuses statues, des frises et des stèles funéraires que nous pouvons tous encore admirer aujourd’hui au Musée archéologique. L’île de Thassos est alors devenue exportatrice de marbre, non seulement en Grèce mais aussi dans toute l'Asie Mineure. Si vous vous rendez à la plage d'Alyki, vous pouvez encore voir les vestiges de l’ancienne carrière (aujourd’hui à moitié submergée) sur la plage. Une fois là-bas, il est facile d’imaginer une scène au 7ème siècle av. J.-C., avec des bateaux accostant dans la baie, attendant que leur cargaison de dalles de marbre soit chargée grâce à un mécanisme complexe de cordes et de poulies.

Kostas Lopoulos poursuit cette tradition dans son atelier en plein air à Limenaria, un véritable trésor pour la sculpture sur marbre (si vous y passez, vous pourriez avoir la chance de le trouver à l’ouvrage, façonnant la pierre brute pour la transformer en œuvres d'art). Par ailleurs, dans le village de Théologos, au cœur de Thassos, vous trouverez Ladis Marble Art et l'atelier de Stavros Ladis, créateur de bracelets élégants, de médaillons, de boucles d'oreilles et d'une multitude de bijoux en marbre. Ce sera également l’occasion de vous balader dans le village de Théologos (la capitale de Thassos à l’époque ottomane) et de partir à la découverte des contreforts du mont Ipsarion.

Pour finir en beauté votre excursion concernant la production du fameux marbre de Thassos, une visite au musée Polygnotou Vagis s’impose sur la place principale de Potamia. Ce musée établi dans un bâtiment de deux étages hébergeant autrefois une école primaire, est dédié à la vie et aux œuvres du célèbre sculpteur. Fils de charpentier, Vagis est né dans le village, puis, parti s’installer en Amérique depuis 1911, il y a connu une brillante carrière de peintre et de sculpteur. Le musée expose 98 œuvres de sculpture et 15 tableaux datés entre 1920 et 1960.  

PRODUITS LOCAUX A THASSOS

Olives et huile d'olive

Si l’on évoque maintenant les produits locaux issus de l’agriculture, Thassos est renommé pour sa variété … d’olive throuba, une olive de taille moyenne de haute qualité, produisant une excellente huile d'olive extra-vierge à faible acidité, très riche en antioxydants, d’une couleur, d’une saveur et d’un arôme tout particuliers. 

Chaque repas à Thassos s’accompagne d'huile d'olive locale, et il vous sera bien évidemment possible de vous procurer une bouteille dans les nombreux commerces de l'île. Mais si vous désirez en apprendre davantage sur le célèbre produit de Thassos et vraiment comprendre la relation de l'île avec le précieux fruit, déjà si apprécié dans l’antiquité, visitez le moulin à huile d'olive de Sotirelis à Panagia. Fondé en 1915, ce moulin en fonction encore en 2007, a été transformé par la suite en musée vivant

Vous pourrez assister au processus d'extraction actionné par un moulin à eau n'utilisant aucun traitement chimique… L’extraction à froid se réalise grâce à des meules de pierre broyant les olives pour les transformer en une pâte, tout en conservant des températures basses ne dépassant jamais les 27 °C (afin de garantir la préservation des huiles essentielles). Après broyage, la pâte d'olive est transférée dans des malaxeurs (où les sucs se mélangent lentement) puis transvasée dans des séparateurs (où, grâce à la force centrifuge, l'huile d'olive est séparée des liquides végétaux. Vous ne verrez plus jamais l’huile d’olive de la même manière. 

Le miel de Thassos

La dernière partie de votre excursion à Thassos pour l’artisanat et les produits locaux concerne la plus douce tradition de l’île : le miel ! Ce produit tout aussi ancien à Thassos que l’huile d'olive et le travail du marbre, permettait autrefois d'adoucir et de sucrer les plats. De nombreux petits producteurs de miel sont des membres actifs de la coopérative d’apiculture de Thassos, et les charmants petits étals disséminés le long des routes vous offriront certainement l’occasion de vous procurer un pot de miel. Et pour des informations plus approfondies sur la confection du miel à Thassos, rendez-vous à la boutique de miel de Koutlis à Potamia. 

Il s'agit d'une entreprise familiale de la 3ème génération, pour qui le miel n’a évidemment plus aucun secret. Le secret du goût unique de leur miel (totalement organique) tient à l’espèce de fleurs sur lesquelles butinent les abeilles. C’est ainsi que l’on obtient du miel de pin, de fleurs sauvages, d'oranger, de thym, de châtaignier, du miel de forêt, de chêne, de bruyère et plus encore. Et si vous désirez profiter de la diversité des produits de la famille d’apiculteurs Koutlis, vous pourrez également vous procurer du pollen frais, de la gelée royale, de la propolis (une résine naturelle produite par des abeilles et connue pour ses propriétés thérapeutiques) et des baumes à la cire d'abeille, parfaits pour la peau. 

L'artisanat traditionnel et les produits locaux de Thassos

Les plages, les villages et maintenant ce patrimoine riche en artisanat et produits locaux … Les raisons de visiter Thassos ne cessent de se multiplier. Il est certain que votre liste d’activités à faire pendant vos vacances à Thassos est juste en train de s’allonger !

Découvrez Thassos et Kavala dès maintenant

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