Heraclión

Una ciudad vibrante, más de 5000 años de historia
Fishing boats at Heraklion harbour and Koules Fortress
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Heraclión —una capital costera y bulliciosa que cierra la brecha entre el ayer y el hoy— ofrece una plétora de experiencias vacacionales

La capital de Creta es una multifacética ciudad costera y un importante centro urbano, que vive con un pie en el pasado y otro en el presente. El Heraclión del ayer se concentra alrededor del casco antiguo y su romántico puerto veneciano. Entretanto, la vibrante ciudad del hoy —con plazas y calles peatonales— rebosa de energía juvenil, restaurantes y bares, a los que se suman los excelentes museos y uno de los acuarios más grandes de Europa.

Un poco más allá de los límites de la ciudad se encuentra Cnosos, la ciudad más importante de la civilización minoica y hogar del mito del minotauro.

¿Qué hacer en Heraclión?

Una ciudad costera llena de vida e historia

Hay historia por todos lados en la ciudad otrora conocida como Candia. Cuando camines por el casco antiguo, admirarás sitios de interés como la impresionante iglesia de Agios Titos, ubicada en la plaza construida originalmente por el emperador bizantino Nicéforo Focas en el año 961. Luego, te encontrarás con la Armería, situada al lado de San Tito, y con la Loggia (Ayuntamiento), una edificación que presenta 82 metopas y hermosas arcadas. Directamente enfrente, hallarás la animada plaza Morosini (Leondaria) con su Fuente de la Cabeza de los Leones. Pasando a la plaza Eleftherias, verás un llamativo edificio que alberga la Prefectura de Heraclión y las cortes de justicia de la región.

Los venecianos del muelle

A la entrada del puerto veneciano de Heraclión, la fortaleza de Koules (también conocida como Castello Del Molo o Rocca al Mare) contempla orgullosa el mar. Fue completada entre los años 1523 y 1540, sirviendo como prisión durante el dominio otomano. Al otro lado del puerto, los astilleros venecianos generan un entorno ideal para el romance.

Los muros de la ciudad vieja

Al caminar a lo largo de los muros venecianos, apreciarás la belleza de la ciudad a la distancia. Te detendrás en pequeños parques sombreados y admirarás el genio del famoso arquitecto veneciano Michele Sanmicheli, quien diseñó los muros y bastiones hace más de 400 años. Estas construcciones establecieron los límites del casco antiguo e hicieron de Heraclión la ciudad mejor fortificada del Mediterráneo.

La mítica Cnosos

La ciudad más importante de la civilización minoica está a solo 5 km de Heraclión. Aquí es donde el maestro artesano Dédalo construyó el laberinto para que el mítico rey Minos aislara al minotauro, una criatura que era mitad hombre, mitad toro. Teseo, el hijo del rey de Atenas, lo mató y salió del laberinto con la ayuda de la hija de Minos, Ariadna.

Lo que sabemos con certeza es que el palacio fue la sede del rey Minos y el centro socioeconómico y religioso más importante de Creta durante el período minoico (2000 a. C.-1350 a. C.). Su compleja arquitectura dio origen al mito del laberinto. Gracias a la cuidadosa excavación y restauración realizada por el arqueólogo Sir Arthur Evans, Cnosos es ahora uno de los sitios arqueológicos más fascinantes de Grecia, donde es posible ser testigo de cómo era la vida en su palacio.

Admira el salón del trono —el corazón del complejo palaciego—, que está conformado por el patio central y la cámara principal; el corredor de la procesión, decorado con frescos como el "Príncipe de los lirios"; los propileos y los famosos cuernos de toro, uno de los símbolos sagrados de la religión minoica; y las cámaras reales, que abarcan la cámara de las hachas dobles y las cámaras de la reina con su mural de delfines.

El Museo Arqueológico

El Museo Arqueológico de la ciudad de Heraclión es considerado uno de los museos más importantes de Europa. Presenta exhibiciones de muestras representativas de todos los períodos de la historia de Creta, que abarcan 5.500 años. Aquí se encuentran los frescos más famosos del palacio de Cnosos: el fresco de la taurocatapsia, el príncipe de los lirios, el recolector de azafrán, las jóvenes de azul y La Parisienne. Un ala separada alberga exhibiciones de los períodos geométrico, arcaico y clásico, así como de la era romana.

Cretaquarium: las maravillas del mar

Tiburones, caballitos de mar, medusas... te sorprenderá la diversidad de especies marinas mediterráneas que se exhiben en el Cretaquarium, el cual cuenta 1,7 millones de litros de agua de mar repartidos en 60 tanques. Se trata de uno de los acuarios más grandes de Europa y alberga más de 4.000 criaturas de todos los colores, formas y tamaños.

Una fiesta de sabores

Las opciones gastronómicas y de entretenimiento en Heraclión son infinitas. Puedes disfrutar de los platos de la famosa cocina cretense en los numerosos cafés, tabernas y restaurantes, acompañados, por supuesto, de música tradicional, vino de producción local y tsikoudia (el famoso aguardiente de Creta). Y luego, si así lo deseas, pasa un rato en alguno de los cafés o bares de moda, donde la diversión realmente comienza.

Playas con personalidad y encanto

Haz tu elección: Ammoudara, una playa grande y hermosa al oeste de la ciudad; Tobruk, en el este, con sus restaurantes, hoteles y cafeterías; y Arena o Red Hani, la favorita de los bañistas jóvenes, ya que cuenta con hoteles, tiendas, restaurantes y bares de playa con música.

El tesoro oculto de Heraclión

El Museo de Historia Natural: diversión interactiva para todas las edades

El Museo de Historia Natural de Heraclión presenta colecciones en cinco departamentos —zoológico, botánico, antropológico, geológico-paleontológico y mineralógico— que exhiben muestras de Grecia y todo el Mediterráneo.

El Museo Histórico: Creta "conservada en ámbar"

Este impresionante museo moderno se encuentra en un elegante edificio del siglo XX. Cuenta con una gran cantidad de exposiciones permanentes, incluidas la colección bizantina y post-bizantina, la colección numismática, la sección de cerámica y escultura, las salas Nikos Kazantzakis y la colección etnográfica.

En el corazón de la ciudad

La calle comercial peatonal Daedalus —llena de tiendas de diseñadores— conecta las plazas Lionadarakia y Eleftherias. Al caminar en dirección oeste desde la Fuente de la Cabeza de los Leones, llegarás a Handakos, una calle peatonal repleta de más tiendas y cafés.

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  • Heraclión
  • Cnosos
  • El Museo Arqueológico
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  • El Museo de Historia Natural
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