Ancient Epidaurus is most famous today for giving us the best-preserved ancient Greek theatre
EXPERIENCE

La antigua Epidauro, el centro de curación de lujo original

La antigua Epidauro es principalmente conocida por su teatro el mejor conservado de los teatros griegos antiguos, donde aún hoy se realizan producciones. Epidauro era un centro integral de curación, culto y deporte.
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Duración
1-2 horas
Temporada
Todo el año

RESUMEN

El asclepeion de Epidauro fue el santuario más famoso de la antigüedad dedicado al dios de la medicina. Aquí se encontraban los heridos y enfermos de todo el país que buscaban la mano terapéutica de Asclepio. Pero también era un foco de actividad cultural, donde se ofrecían tratamientos para el cuerpo y espíritu. Y la ubicación misma del santuario, en un tranquilo valle con aroma a pinos en la región de Argólida, al noreste del Peloponeso, formaba parte del efecto sanador. 

Su monumento más famoso es el teatro. Siendo el teatro antiguo mejor conservado de toda Grecia y una de las estructuras más perfectas de la antigüedad, esto era de esperarse. Su acústica es increíble. Si te paras en el centro y hablas como normalmente lo haces, tu voz se escuchará claramente en la última fila.

A partir de allí, el santuario se extiende frente a ti: los elegantes templos de Asclepio y Artemisa, la enkoimeteria (un dormitorio donde se realizaban los tratamientos), la casa de huéspedes, las áreas recreativas para pacientes, la palestra (o gimnasio) y el estadio donde los visitantes hacían ejercicio y los venerados atletas competían. Además, está la estructura más enigmática del sitio, el Tholos, un edificio redondo de función incierta con un despliegue artístico indiscutible.
 

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LO QUE NO PUEDES PERDERTE

El teatro 

Construido en el siglo IV a. C., en el apogeo del santuario, durante el período helenístico, el teatro originalmente tenía capacidad para 6.000 espectadores. Pero a medida que aumentó la fama del asclepeion, también lo hizo la capacidad de asientos de su teatro, más que duplicándose con el tiempo. En esencia se trataba de un lugar de entretenimiento para los pacientes, donde las producciones teatrales eran consideradas parte de su terapia. Y aún hoy, más de dos milenios después, los visitantes disfrutan del regalo de la acústica y el escenario del teatro cuando se reproducen antiguas tragedias y comedias en sus espacios.

La casa de huéspedes

Adentrándonos en el santuario, el primer edificio con que nos encontramos es el Katagogeion, en esencia un hotel. Con tantos visitantes, pacientes y adoradores era necesario un lugar para dormir y, como era de esperarse, el estándar era alto. Incluso hoy, con sus dos pisos y 160 habitaciones (algunas de las cuales daban hacia cuatro patios llenos de plantas y árboles), sería considerado un gran edificio. Ofrecía suites de lujo para aquellos que no querían dormir en tiendas de campaña. La dolce vita claramente también ocupaba un espacio en la antigüedad.

La palestra y el odeón

La gran palestra (una suerte de gimnasio) era donde los pacientes podían hacer ejercicio como parte de su tratamiento. Pero no solo los pacientes la usaban. Aquí es donde se ejercitaban los atletas que venían a participar en los juegos organizados en Epidauro. Y los pacientes, a su vez, disfrutaban de eventos deportivos en directo con los mejores deportistas de la época. En el patio principal, previamente vacío, se agregó un odeón para albergar los nuevos espectáculos traídos por los romanos, entre ellos los concursos de pantomima y canto.

El estadio

Los restos restaurados del estadio de Epidauro son impresionantes. Cuanto más exploras el sitio, más claro se vuelve la importancia que tenían los eventos deportivos para las terapias y la recuperación de los pacientes. Y al igual que en la palestra, estos espacios no eran utilizados solo por los pacientes. Todos los que vinieron al santuario para festivales y eventos, o para adorar en los templos, vieron competir a los atletas.

El templo de Asclepio

El dios de la medicina nació en Tríkala, no en la Argólida. Pero, ¿acaso crees que la gente de Epidauro se iba a quedar tranquila con esto? Con la creciente popularidad del santuario, no pasó mucho tiempo antes de que surgieran nuevos mitos y Asclepio pronto se convirtió en un local. ¡De seguro sirvió como publicidad para el hospital! Así que era de esperarse que el templo más elaborado del santuario estuviera dedicado a Asclepio. Podemos imaginar lo impresionante que habría sido el templo por las esculturas excepcionalmente finas que lo decoran, muchas de las cuales pueden ser contempladas en el museo del sitio y en el Museo Arqueológico Nacional de Atenas.

El Tholos

Entre los edificios más misteriosos del mundo antiguo, el circular Tholos (conocido como Thymele) habría sido una estructura de inmensa belleza y elegancia. La perfección de algunas de sus reliquias, conservadas en el museo del sitio, dejan sin aliento a cualquiera. Sabemos que fue diseñado por Policleto el Joven, quien escribió un libro al respecto describiendo el edificio y su uso. Desafortunadamente, el libro desapareció y no existe otra referencia al Tholos, por lo que sigue siendo un enigma aún por resolver. La creencia más difundida es que fue la tumba monumental de un héroe antiguo, dentro de la cual se celebraban ceremonias místicas. Las excavaciones en curso apoyan esta teoría.

Enkoimeteria (o Abaton)

Justo al lado del Tholos se encuentra el edificio médico principal del santuario. Su nombre era Enkoimeteria (o Abaton) y es donde los pacientes pasaban la noche para que Asclepio descendiera a ellos en un sueño. Los sacerdotes-médicos interpretaban los sueños al día siguiente y luego prescribían el tratamiento. Tenemos muchas inscripciones que hacen referencia a los “milagros” de Asclepio y las leyendas se conocen en todos lados, entre ellas la del niño mudo. Los médicos preguntaron al padre si pensaba pagar por el tratamiento, a lo que el niño respondió enfáticamente: “¡Sí!”. A medida que la medicina se desarrolló a lo largo del período helenístico (323 a. C.- 31 d. C.) y más allá, la superstición comenzó a ser reemplazada por terapias con un enfoque más científico.

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Desde Atenas

  • En coche: 139 km (2 h)
  • En bus: desde el terminal de buses Kifisos hasta Epidavros

Más información en

  • El sitio arqueológico está abierto todo el año (excepto días festivos nacionales).
  • La mejor época para visitarlo es de abril a septiembre, para disfrutar de las playas cercanas.
  • La antigua Epidauro es el complemento perfecto para un viaje por carretera por el Peloponeso o para una escapada a Atenas en cualquier época del año.
  • Si visitas de junio a agosto, puedes combinar el recorrido por el sitio arqueológico con una producción teatral durante el Festival de Atenas y Epidauro, ya que muchas cuentan con sobretítulos en inglés.

Horario de apertura

  • Se aplican horarios de apertura estacionales.
  • De abril a agosto: todos los días de 8:00 a 20:00. Más información 
  • Se necesitan entre 1 y 2 horas para explorar el sitio y el museo, dependiendo de cuánto quieras adentrarte.
  • Entradas: 12 € (rebajado 6 €)

Más información 

  • Hay poca sombra y el sitio arqueológico es amplio, así que no olvides traer sombrero, gafas de sol, protector solar y una botella de agua.
  • Usa calzado cómodo.
  • Si no te hospedas en Atenas, hay hoteles y casas de huéspedes en la ciudad costera de Palaia (antiguo) Epidavros, así como tabernas y otros servicios. 
  • Otro gran lugar para alojarse es Nafplio, desde donde podrás continuar tu viaje por el mítico Peloponeso.


 

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Debes permanecer en los senderos marcados y respetar a los otros visitantes.
Usa los contenedores provistos o, si es necesario, lleva tu basura contigo.
Utiliza una botella de agua recargable para minimizar el uso de plástico.
No se permiten mascotas (excepto perros de guía) en los sitios culturales.
Está prohibido fumar.
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