Spring is a beautiful season to visit Monodendri and other Zagori villages
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12 cosas inolvidables para hacer en Zagori

HORA DE LEER
Mientras comes una ensalada Griega

Cuando descubras Zagori, es posible que encuentres tu nuevo lugar favorito en Grecia. La combinación de la belleza natural y las características tradicionales de los pueblos de Zagori contribuyó a que esta región del Epiro se convirtiera en la primera candidata del país para ser añadida a la lista de Paisajes Culturales de la UNESCO.

Hay 46 pueblos en Zagori, llamados Zagorohoria en griego, algunos de ellos harto conocidos y otros no tanto, pero todos con un encanto que cambia con las estaciones. Si bien la primavera y el otoño son especialmente hermosos, lo que más adorarás son los pueblos, con sus casas de piedra, plazas y tabernas, en cualquier época del año. Y en cuanto a la cordillera del Pindo en norte… ¡es simplemente extraordinaria!

Desde atravesar el legendario desfiladero de Vikos y caminar al “Lago del Dragón” en el monte Tymfi, hasta hacer rafting y ponerte a prueba en actividades artesanales tradicionales como el tejido en telar y la fabricación de queso, adorarás todas las cosas que puedes hacer durante tus vacaciones en Zagori.

Absorbe la magia de los pueblos de Zagori

En lo más alto de tu lista de cosas para hacer en Zagori está empaparse de la atmósfera de tu pueblo preferido y conocer unos cuantos más mientras estás en la zona. Algunos necesitan poca presentación. Megalo Papingo es el más visitado de los Zagorohoria, y por una buena razón, ya que sus calles empedradas, iglesias y casas, así como su plaza principal y escuela primaria, son maravillosos ejemplos de la mampostería y la arquitectura de la zona. Y como telón de fondo están las Torres Astraka, que se encuentran entre los picos más altos del monte Tymfi. Asimismo, a pocos pasos de distancia se alza Mikro Papingo (el hermano menor de Megalo Papingo), donde hallarás los Kolymbithres, unos pequeños estanques donde se dice que Ali Pasha (el León de Ioánina, que gobernó estos lugares durante la época otomana) tomó un baño.

Y, como si lo anterior no fuera suficiente, entre los acompañantes de Papingo hay varios de los Zagorohoria con más renombre. Vikos, situado cerca del nacimiento del río Voidomatis, cuenta con increíbles vistas del defiladero que lleva su nombre. Y Aristi limita con el Parque nacional Vikos-Aoos, un gran punto de partida para expediciones de rafting y senderismo. Por su parte, Monodendri es famoso (entre otras cosas) por el Centro de Exposiciones y Escuela de Artesanía Rizarios, que preserva tradiciones artesanales como el tejido a pie. Y un poco más lejos están Kipi, rodeado de puentes de piedra, y Tsepelovo, el pueblo más grande de Zagori, con sus mansiones bien conservadas, una galería de arte y una encantadora plaza de pueblo.

Descubre los tesoros con forma de pueblo que yacen escondidos en Zagori

¡Dijimos que eran 46 los Zagorohoria de Epiro! Entonces, además de explorar los pueblos destacados, lo único que tienes que hacer es lanzarte a la búsqueda de los tesoros ocultos. Muchos están separados por puentes angostos y valles empinados que pueden complicar un poco el paso entre ellos. Así que averigua cuales son los más cercanos a tu punto de partida.

Los que destacan por su arquitectura son Dilofo, con edificios destacados como la Escuela Anagnostopouleios y una vista al entrar al pueblo impresionante, y Koukouli, sobre todo por el Museo del Folclore Lazaridis, la Mansión Plakida y la escuela. Otros pueblos menos conocidos pero igualmente pintorescos del oeste de Zagori son Ano y Kato Pedina, Dikorfo y Aspraggeli, así como Elati y Kapesovo. En el medio de Kapesovo encontrarás la Escuela Paschaleios, ahora reconvertida en un museo popular que alberga tesoros, entre ellos una rara copia del mapa político de Grecia imaginado por el héroe y poeta de la Guerra de Independencia de Grecia Rigas Fereos.

El paisaje natural cambia en el este de Zagori, donde hay otros pueblos aún más escondidos… como Laista y Vrysohori y la aldea de Iliochori, desde donde comienza un sendero que te lleva a las Cascadas de Balta di Stringa (tres cascadas de 25 m con pozas que son perfectas para un refrescante baño de verano). Mientras tanto, la hermosa Vovousa está dividida por el río Aoos en dos asentamientos conectados por un puente de piedra.

Explora el legendario desfiladero de Vikos

Otra de las cosas imperdibles para hacer en Zagori (y Epiro en general) es caminar por el desfiladero de Vikos. Hay vistas asombrosas del desfiladero desde varios pueblos de Zagori, la mejor de ellas en el mirador de Pxya en Monodendri (de donde generalmente parten las caminatas en el desfiladero). También las hay en Vikos, desde donde se puede descender al manantial Voidomatis en 30 minutos, y en Vradeto, donde una caminata de aproximadamente 30 minutos te lleva hasta el mirador de Beloi.

En Vradeto, la famosa skala (una escalera de más de 1000 escalones de piedra tallada por artesanos del siglo XVIII) dibuja una trayectoria serpenteante hacia el cañón. Si eres lo suficientemente valiente como para descender sus escalones, llegarás hasta Kapesovo, donde podrás saciar tu sed en la plaza del pueblo.

Si eliges caminar todo el desfiladero, te tomará entre 6 y 8 horas completar la ruta clásica (es decir, la que parte de Kipi o Monodendri y conduce a Vikos), y definitivamente necesitarás un guía experimentado. En cuanto a actividades al aire libre en Zagori, este destino debe estar en lo más alto de tu lista. 

Recorre las orillas del río Voidomatis

Si una caminata por el río es algo que se ajusta más a tu estilo, entonces ¿qué te parece si nos vamos de paseo por las orillas del cristalino río Voidomatis? Se puede acceder fácilmente al río por la carretera de Aristi a Papingo y hay un camino río arriba hasta Klidonia. Mientras caminas a la sombra de los plátanos, puedes agacharte y beber el agua fría del río y, después de una caminata suave de dos horas, llegas al puente de piedra de Klidonia. Si es verano y estás caminando río arriba, llegarás al Manantial Voidomatis en cuestión de una hora. Y si este es el caso, prepárate para mojarte los pies (no será la última vez que lo hagas mientras estes inmerso en actividades al aire libre en Zagori).

Conviértete en uno con la naturaleza haciendo rafting

Si bien cada estación en Zagori tiene sus encantos, la primavera y el otoño nos regalan un par de sorpresas. La intensa vegetación y las flores silvestres de Zagori en primavera son únicas, mientras que el final del otoño ofrece maravillosos contrastes y combinaciones de colores, especialmente en los cambios de las hojas que generan un sentimiento de paz. Ahora súmale a esto la imagen del río Voidomatis y sus afluentes en su máximo esplendor, y tendrás al próximo integrante de tu lista de cosas para hacer en Zagori: rafting.

Equípate adecuadamente con uno de los proveedores de experiencia y deja que el río Voidomatis haga el resto. Generalmente, esta es una oportunidad para disfrutar de la serenidad de la naturaleza desde la superficie del agua, pero, en el momento adecuado del año, más te vale prepararte para una descarga de adrenalina un tanto inusual.

Admira el arte de los puentes de piedra de Zagori

No estuviste en Zagori si no viviste de cerca la experiencia de los puentes de piedra. Fueron construidos entre los siglos XVII y XIX, aunque muchos de ellos fueron reconstruidos tras sufrir daños. Además, a menudo llevan el nombre de los comerciantes que financiaron su construcción. Hay alrededor de 60 puentes de uno, dos o incluso tres arcos en los alrededores y dentro de los pueblos de Zagori, todos ellos maravillas de la ingeniería. Su bien puede parecer inapropiado destacar algunos, no deje pasar la oportunidad de conocer el puente de un solo arco Noutsou o Kokkorou antes de llegar a Kipi, el impresionante puente Kalogeriko de tres arcos en Kipi y el puente Klidonias cerca de Aristi.

Degusta las tartas y otros productos locales

En un terreno tan difícil, la cría de ganado ha sido tradicionalmente la principal actividad comercial en Epiro, por lo que, como era de esperar, la carne y el queso son los reyes de las materias primas en Zagori. Y en cuanto a la comida, destaca sobre el resto un plato, o más bien una categoría de plato con múltiples versiones... ¡las tartas!

Los pasteles de Zagori, el alimento básico de los pastores de cabras nómadas, son famosos en Grecia por ser delgados, deliciosos y aprovechar todo lo que abunda en temporada. La blatsaria (verduras silvestres, queso feta y masa de harina de maíz) y la kasopita (una tarta de “harina” con queso y sin masa) están entre las preferidas, al igual que la kreatopita (tarta de carne), la kotopita (tarta de pollo) y la galatopita (tarta de leche).

Entre los platos de carne, la tigania es un plato de comida rápida que consiste en carne finamente cortada o salchicha frita con mantequilla o aceite de oliva, acompañado de papas picadas, pimientos, cebolla y ajo. Otros platos preferidos son el cerdo con apio, el cabrito guisado y la trucha con almendras.

Y tienes que probar las setas silvestres, en especial los porcini, los rebozuelos, las colmenillas y las trompetas amarillas y negras, todos ellos delicias que hacen pasar unas vacaciones en Zagori desde el otoño hasta principios de la primavera sea una opción aún más tentadora.

Cada pueblo tiene tiendas llenas de productos locales como mermeladas y conservas, conocidas como "dulces de cuchara", ¿y qué tal si a esto sumas una cata de vinos por la tarde en la bodega Glinavos?

Vete a una plaza de pueblo y pide un tsipouro

Continuamos con el tema de la comida y la bebida. Imagínate en una plaza en uno de los pueblos más pequeños de Zagori: Koukouli, Vista, Kapesovo o Dikorfo. En medio de la mampostería y los plátanos milenarios, los lugareños comparten sus historias y sonrisas. ¿Qué podríamos estar dejando de lado?

Ahora súmale a esto un vaso de tsipouro con un plato de meze y ¡listo!, la escena está completa. Aquí tendrás otra excusa para pedir una tarta (pita) y una rebanada de queso de producción local (prueba el metsovone a la parrilla), u otros platos como los gigantes (frijoles “gigantes” guisados) con verduras o la salchicha campesina a la parrilla con una rodaja de limón. Sin duda, esta una de las cosas más auténticas para hacer en Zagori.

Aprende la historia de las iglesias de los pueblos

Puede resultar tentador pensar que las iglesias de los pueblos de Zagori y sus alrededores no son más que otros ejemplos de la gran habilidad de los epirotas para la mampostería. Claro que lo son. Pero además son a menudo consideradas entre los edificios más antiguos e importantes de la comunidad, así como hermosos recordatorios de la importancia de la religión en este orgulloso y remoto rincón de Grecia, lo cual se ve reflejado los frecuentes iconos y hagiografías exquisitos. Mencionar algunos puede resultar injusto para aquellos que dejemos por fuera, pero aquí vamos.

El Monasterio de Agia Paraskevi, a las afueras de Monodendri, tiene una de las ubicaciones más privilegiadas de todas las iglesias de la zona, con vistas al desfiladero de Vikos. Los registros muestran que fue fundada en el siglo XV y la actual capilla construida en piedra es la más antigua de la zona. Hay un camino que conecta la iglesia con una cueva que fue utilizada como refugio durante la época otomana.

La capilla Taxiarches en Kato Pedina es otra iglesia fundada en el siglo XV y, aparentemente, reconstruida dos siglos después. Por su parte, la iglesia de Agios Vlasios (1852) es la iglesia más impactante de Papingo, gracias a los 15 m de altura de su campanario.

Old stone houses in the village Papingo of Zagorochoria

En Negades, la iglesia de Agios Georgios, que data del siglo XVIII, tiene un campanario hexagonal y maravillosos frescos de santos y antiguos filósofos griegos. Y el Monasterio de Panagia Spiliotissa, que data del siglo XVI, está construido sobre una roca que domina el río Voidomatis entre Aristi y Papingo.

Finalmente, el Monasterio de Agios Ioannis de Rogovou, en las afueras de Tsepelovo, según se cree, fue fundado en el siglo XI y reconstruido en 1749. Cuenta con un iconostasio mágico tallado en madera y frescos pintados por iconógrafos del pueblo de Kapesovo.

Camina hasta el Lago del Dragón y admira el paisaje alpino

La última de tus actividades al aire libre en Zagori es adentrarte en esas montañas que te han dejado perplejo desde el momento de tu llegada. Si tu corazón te dice que lo hagas, no dudes en subir el camino desde Mikro Papingo hasta el Drakolimni (el Lago del Dragón) del monte Tymfi, haciendo una parada en un refugio. Es una caminata regular de 8-9 km (4-5 horas con paradas), adecuada para excursionistas en buena condición física y está bien señalizada, aunque, como todas las caminatas por las montañas en Grecia, es mejor hacerla con un guía, si es posible.

La belleza del paisaje alpino es indescriptible, en especial por esa claridad que difícilmente sea igualada por otro destino en Grecia. Una vez que llegues al lago, lleno de tritones y otros anfibios, disfrutarás de las vistas del desfiladero del Aoos y el monte Smolikas, donde hay otro Lago del Dragón. Cuenta la leyenda que los lagos fueron creados por dragones que se arrojaban piedras unos a otros. En el descenso, disfruta de una sopa o café en el refugio y de las historias de tus anfitriones.

The Dragon Lake of Mt Tymfi is a highlight of the alpine landscape of Zagori

Photo by Vasilis Iosifidis

Haz de cada día una nueva experiencia

No te preocupes si no estás seguro de por dónde empezar con todas las cosas que hay para hacer en Zagori. La verdad es que las experiencias están a todo tu alrededor. Tomemos como ejemplo el redil Sarakatsaniki en Gyftokampos (entre los pueblos de Tsepelovo e Iliochori), donde una iniciativa local ha recreado una colección de cabañas de paja de montaña que otrora usaba la tribu nómada Sarakatsani. Las cabañas se usaban cuando los pastores trasladaban su ganado a terrenos más altos durante los meses de primavera y verano, y las herramientas y otros utensilios agrícolas expuestos, así como la iglesia y las instalaciones para elaborar quesos, nos dan una idea de su forma de vida. También encontrarás un área de refrigerios de taberna dentro de los terrenos.

¿Y qué tal si te animas a intentar tejer con la mano (o el pie) en un telar a la manera tradicional de Epiro? El taller de Ano Kato en el pueblo de Elati ofrece la experiencia, al igual que Saita en Elafotopos, donde la propietaria, Lena Gerothanasi, te enseñará todo sobre el procesamiento y el teñido de la lana de la manera tradicional, además de cómo trabajar en un telar de pedal.  El taller Saita también ofrece clases de elaboración de queso.

En Zitsa (estrictamente hablando, no es uno de los pueblos de Zagori, pero está lo suficientemente cerca como para tomarlo en cuenta), haz una parada en la panadería del pueblo, donde Kostas te dará una lección de horneado. Aprenderás sobre las técnicas tradicionales de elaboración del pan y cómo hacer pasteles epirotas y koulouria (anillos de pan espolvoreados con semillas de sésamo).

Entre otras experiencias inolvidables, muchas de las cuales se pueden reservar en el Aristi Mountain Resort, destacan un recorrido fotográfico, la observación de aves, los paseos a caballo, la búsqueda de hongos e incluso yoga a orillas del río Voidomatis.

Baila toda la noche en un festival de verano

Finalmente, si escuchas el sonido de los clarinetes bajo la luna de verano, lo más probable es que sea de un festival de verano porque, al parecer, la mayoría de los pueblos de Zagori celebran uno. Algunos son super especiales, como el que se celebra en Elafotopos el 6 de agosto en honor a San Sotirios. No es el más publicitado de los festivales, pero siempre atrae a excelentes músicos y solo termina cuando sale el sol. Los músicos se van con los participantes con la promesa de volver a reunirse en el mismo lugar el próximo año. Otra joya es el Festival de Vovousa, que cada año da vida al pequeño y encantador pueblo de Vovousa con eventos de arte y entretenimiento, y actividades para todas las edades.

12 cosas inolvidables para hacer en Zagori

Los pueblos de Zagori, uno de los destinos más llamativos de Grecia, combinan tradiciones profundas con una belleza natural increíble. Pero, sobre todo, ofrecen sus bondades con una generosidad difícil de resistir.

Descubre Zagori ya

Preguntas frecuentes sobre los Zagorohoria

  • Vikogiatros: una taberna en la plaza del pueblo de Koukouli, con una pequeña selección de platos sencillos pero deliciosos. Una gran opción para cuando puedas sentarte al aire libre, a la sombra de los plátanos. Prueba la tortilla con espárragos trigueros, tartas, chorizo del campo y keftedakia (albóndigas fritas).
  • Astra: una taberna con una bonita terraza con vistas a las Torres Astraka, justo a las afueras de Megalo Papingo, en el camino a Mikro Papingo. La vista permanecerá en tu memoria para siempre. Prueba las tartas, las ensaladas con vegetales de la huerta, los paidakia (chuletas de cordero) y el cordero con salsa de limón y champiñones.
  • Kanella kai Garifallo: está situado en Vitsa y es conocido por sus setas, algunas de las cuales son cultivadas por el mismo restaurante. Cuenta con una excelente bodega para los amantes del vino.
  • Salvia: en el restaurante del Aristi Mountain Resort en Artisti, encontrarás platos inspirados en la cocina epirota, presentados de manera moderna y acompañados de una vista excepcional de los picos del monte Tymfi. Prueba la trucha, el tsipouro-meze, la ensalada Zagori y una variedad de platos de carne. 
  • Sta Riza: se encuentra en el camino de Vitsas a Monodendri. Aquí disfrutarás de deliciosos platos caseros, que incluyen una selección de tartas, frijoles “gigantes” con verduras silvestres y platos de carne cocidos en olla de barro (sti gastra).
  • I Sterna: está en la salida de Megalo Papingo y ofrece una selección de tés de montaña.
  • To Koukounari: un gran lugar para disfrutar de un café y algo dulce en Papingo.
  • Atop: el bar del Aristi Mountain Resort es un lugar ideal para disfrutar de una copa o un cóctel, tanto en verano como en invierno, rodeado de una estética especial y con unas vistas excepcionales a la montaña.
Vasilis Iosifidis
Vasilis Iosifidis
Hotelier (Aristi Mountain Resort)

with a hotel in the village of Aristi (Aristi Mountain Resort) and didn’t regret it.

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Vikos Gorge and Dragonlake

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The best of Pindus on a 3-day trip The Zagori area is a unique morphology to Greece sculpted through the millennia by natural forces and nothing...

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