Walking around an Αthenian neighbourhood
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Paseando por Atenas: una guía para viajeros urbanos

¿Cómo definirías tu personalidad viajera? ¿Eres un amante de la gastronomía? ¿Eres aficionado del arte? ¿Eres del tipo de persona que siempre está en busca de los sitios de reunión de los lugareños y que se emociona por igual al ver una linda y colorida entrada o un monumento o museo? Si te sientes identificado, ponte zapatos cómodos y nosotros haremos el resto llevándote a algunos de los mejores vecindarios de Atenas, donde iremos descubriendo todos esos lugares escondidos y actividades no turísticas en la capital griega. ¿Dónde encontrar la mejor comida y arte callejeros? ¿Cómo hallar las obras arquitectónicas y las mejores tiendas de artesanía? Y mucho, mucho más. ¿Te mola? Comencemos. 

PASEANDO POR ATENAS: los vecindarios  

Cada vecindario de Atenas tiene panaderías, abarrotes y una serie de cafeterías, bares y restaurantes… especialmente en las plazas y sus alrededores, que son el centro de la vida cotidiana. Explorarlos y pasar por los parques, iglesias, teatros y museos es uno de los placeres de conocer Atenas. Por ahora, permítenos presentarte algunos de los vecindarios que estarás visitando. Ya después nos adentraremos de lleno en los detalles. 

  • Keramikos y Gazi

Famosos por albergar los talleres de alfarería y el cementerio de la antigua Atenas, y por ser el hogar de la otrora planta de gas de la ciudad (ahora transformada en un centro de exposiciones), Keramikos y Gazi (muy cerca de Metaxourgeio) han sido conocidos durante algún tiempo por su escena de bares y clubes nocturnos. A esto puedes añadir restaurantes, galerías de arte, locales de música y un ambiente genial en todos los sentidos. 

  • Metaxourgeio

Metaxourgeio, cuyo nombre significa “fábrica de seda”, se encuentra ubicado justo al norte del centro histórico. Fue área en declive hasta que renació como uno de los vecindarios de moda de Atenas. Busca los lugares especializados en meze alrededor de la plaza Avdi, donde sentirás la vibra de la antigua Atenas, particularmente en los cafés históricos. Pide un café griego elaborado de la manera tradicional, sobre cenizas calientes.

  • Exarcheia 

Para muchos, el vecindario más versátil, excéntrico, bohemio y rebelde de la ciudad y, como era de esperar, uno de los preferidos entre los intelectuales y el mundo artístico. Exarcheia encapsula la Atenas clandestina (aunque también conserva valor histórico y arquitectónico) y está repleto de restaurantes acogedores, bares de moda y cafés tradicionales. 

  • Psyri

Psyri se ha establecido como uno de los vecindarios más populares de Atenas. Está justo al lado de la plaza Monastiraki y la calle Ermou (una importante calle comercial), pero ofrece total autenticidad y una sensación de descubrimiento, especialmente en el laberinto de calles alrededor de la plaza Iroon (de los Héroes). Encontrarás restaurantes y bares de moda, tiendas de ropa (incluidos talleres de reparación de calzado) y la primera catedral de Atenas.

  • Omonia 

Extendiéndose alrededor de la plaza más antigua de Atenas (plaza Omonia), este vecindario es un área cuyos tiempos de gloria parecían haber quedado bien atrás, hasta que un reciente proyecto de regeneración de la plaza comenzó a prestarle la atención que merecía. 

Aerial view of Avdi square in Metaxourgio
  • Petralona 

Tiene sus raíces en la clase trabajadora y los refugiados de Asia Menor llegados en la década de 1920 fueron sus primeros habitantes. Está llena de pequeños y curiosos desvíos, como el distrito de Petrina (en la parte superior de calle Troon), bautizado en honor a las casas de piedra construidas durante una iniciativa de vivienda implementada por la familia real en los años cincuenta. Está justo al oeste de la colina Filopapo (con vista a la Acrópolis). Al bajar por Troon desde la calle Pellineon, pasarás por edificios neoclásicos, tiendas y cafés hasta llegar a la plaza Merkouri.

  • Koukaki

Koukaki es un pequeño vecindario favorecido por los atenienses, que aloja cómodamente tanto a los lugareños, especialmente a los más jóvenes, que disfrutan de los bares, cafés, restaurantes étnicos y delicatesen, como a los turistas que terminan aquí después de visitar la Acrópolis o el Museo de la Acrópolis. Hay una vibra emocionante en las calles de Koukaki que es imposible de superar.

  • Kypseli 

Kypseli, un actor reciente en el mapa de los visitantes, es a la vez un vecindario ateniense clásico y uno multicultural. Está justo al norte de Pedion tou Areos (uno de los espacios verdes más grandes de Atenas) y siempre ha sido un vecindario de teatros y arquitectura original de Atenas. Pero para ver por qué es un lugar de reunión nuevo y moderno, camina desde la plaza Kanari, a lo largo de la calle arbolada Fokionos Negri y alrededor de la plaza Agiou Georgiou, pasando por cafés, bares, tabernas, lugares especializados en meze y tsipouro, y restaurantes étnicos.

  • Pangrati

Un poco más allá del Jardín Nacional y justo al lado del Estadio Panathinaikó, Pangrati tiene un espíritu tradicional y moderno. Eso nos cuentan los coloridos bares y todo lo demás, desde la comida callejera y las koutoukia (tabernas familiares), hasta los tesoros como el cine más antiguo de Atenas y el Museo Goulandris de Arte Contemporáneo. Es uno de los distritos urbanos más poblados de Atenas, pero también te sorprende con zonas verdes, como la arboleda de Pangrati y la colina Arditos, sobre el Estadio Panathinaikó.

  • Kolonaki 

Desde hace mucho, Kolonaki es uno de los vecindarios favoritos de los atenienses que buscan algo elegante y con clase, ya sea en la forma de una boutique, un café al aire libre o un bar. La vida gira en torno a las plazas de Kolonaki y Dexamenis. Pero esto no puede impedirte ir más allá. Aquí hay una arquitectura hermosa y tesoros ocultos, como un par de cines al aire libre de verano. Este es el punto de inicio o final perfecto para un paseo por el monte Licabeto. 

PASEANDO POR ATENAS: la comida callejera

¿A quién no le gusta la comida callejera? Esto es una cosa, pero cualquier paseo por Atenas te convencerá de que los atenienses llevan su amor por los bocadillos a otro nivel. Súmale a esto el ambiente de los otrora clásicos vecindarios, que da forma a una escena gastronómica completamente nueva, y comprenderás por qué los atenienses han abrazado la comida callejera con pasión. 

Imagina que estás en el centro de Atenas… en Omonia, con un souvlaki en la mano (carne en una vara o en un pan pita, con todos los acompañamientos). Aquí se encuentran algunas de las tiendas de souvlaki más antiguas de Atenas. Ahora repite el ejercicio con Psyri y un koulouri (ya sabes… los aros de pan cubiertos con semillas de sésamo que se venden en las esquinas). Pero recuerda que siempre podrás optar por tomar un helado artesanal, abarrotado de sabor a fruta de verano, y pasear por las tiendas de artesanía y antigüedades en las calles alrededor de la plaza Iroon.  Te encantará el ambiente del mercado de Varvakios. Es el principal mercado de carnes y pescados de Atenas… pero también es un sitio donde venden comida callejera bastante buena. No pierdas de vista el restaurante de sushi justo dentro del mercado.

Subiendo por Evripidou (la calle de las especias de Atenas), te adentrarás más en el llamado Triángulo Comercial, hogar de algunas de las calles más cautivadoras de la ciudad (Kolokotroni, Lekka, Nikis y Skoufou, así como Mitropoleos, llamada así por la Catedral Metropolitana que se encuentra allí), para luego terminar en la plaza Síntagma. Presta atención a las casas neoclásicas, las salas de juegos y los lugares de vida nocturna locales... después de haberte deleitado con una ensalada en el camino. Las combinaciones te sorprenderán: col rizada y lentejas, naranja con aceitunas y almendras, queso myzithra cremoso… por ahí van los tiros. O tal vez un bagel o un dim sum (sabemos que no es griego, pero es rico igual).

Enjoy the Athenian street food experience

Entretanto, Metaxourgeio (especialmente alrededor de la plaza Karaiskaki y la plaza Avdi, donde se encuentra la Galería Municipal de Atenas) se ha convertido en uno de los lugares culinarios y de vida nocturna favoritos en la ciudad. Te encantarán todos los diferentes conceptos, como el colorido camión de comida en un patio abandonado de un edificio clasificado de los años veinte que se especializa en keftedakia (albóndigas), perritos calientes y hamburguesas (incluidas las veganas).

Street food in Metaxourgio

Y como recomendación final, el camino desde la plaza Síntagma hasta la avenida Vasilissis Sofias te lleva por el Museo Benaki y el Museo de Arte Cicládico, pasando por el parque Eleftherias y la Sala de Conciertos de Atenas (Megaron), hasta la plaza Mavili, un lugar de comida callejera super tradicional. Después de disfrutar de un café o una bebida en una de las mesas de la plaza, come un trozo de pizza y emprende el viaje de regreso al centro, esta vez tomando un desvío hacia el elegante Kolonaki y las laderas más bajas del monte Licabeto.

Tu mejor guía gastronómica de Atenas

PASEANDO POR ATENAS: el arte callejero  

Si ya le has dedicado tiempo a los jarrones griegos antiguos, sabrás que los griegos siempre han tenido gusto por el arte. 2000 años después se aprecia el mismo estilo creativo en muchas de las calles de Atenas. De hecho, hay vecindarios enteros cuyo carácter lo define en parte su arte callejero.

Así que nuestro próximo paseo por los sitios secretos de Atenas es un recorrido por el arte del grafiti y callejero que presente a la ciudad como una galería al aire libre. Esta vez, comenzamos en Keramikos y Gazi, que presumen de algunos de los murales más grandes de la ciudad. La “Última cena en Atenas” (de INO, uno de los grafiteros más conocidos de Atenas), en un antiguo depósito de tranvías, no se guarda nada en cuanto al mensaje social, al igual que “Libertad” y “Control de Acceso” (una obra más antigua producto de una colaboración entre INO y Aiva), los cuales están influenciados por distopías de ciencia ficción.

Last supper in Athens - Street art by Inno

De vuelta en Psyri, somos testigos del arte callejero más memorable. El difunto gran músico Mikis Theodorakis (creador de la partitura de Zorba, el griego y un ícono de la izquierda) está inmortalizado en un gran mural en la plaza Theatrou, un área popular entre los nómadas digitales por sus tabernas, pastelerías y restaurantes étnicos. Y la decisión de Lord Byron, elegir a Psyri como hogar temporal durante su primera estadía en Atenas en 1811, es el tema de un mural del artista Cacao Rocks, en el cruce de las calles Tompazi y Leokoriou (rodeado de tiendas conceptuales y la escena gastronómica de la plaza Asomaton). Por otra parte, el “Superman” de Vasmou domina el costado de un bloque de apartamentos en la plaza Iroon.

Lord Byron - Street art in Psirri

Viajando una vez más a Metaxourgeio, encontrarás cuatro de los murales emblemáticos de la ciudad, cada uno con un mensaje diferente. La elegancia y la belleza de “Tantos libros, tan poco tiempo” de SimpleG, en el número 2 de la calle Megalou Alexandrou (cerca de la plaza Karaiskaki), contrasta con los alrededores desgastados, mientras que las líneas limpias y angulosas de “El beso” en la plaza Avdi están llenas de amor, deseo y ternura. Por otro lado, los pesados rasgos de Platón, en la calle Achilleos, te convencen de que estás siendo observado. Pero el favorito de la gente en cuanto a arte callejero en Metaxourgeio es “Koukouvagia” de WD (número 50 de la calle Konstantinou Paleologou), una representación de un búho cuyos ojos penetrantes y vidriosos miran fijamente tu alma desde las dos paredes de un edificio de esquina.

Otro vecindario con arte callejero interesante es Panormou, un lugar de reunión favorito entre los estudiantes, donde la colorida obra de Taxis e INO, “En el Río” (o “Lugares y recuerdos que pronto se olvidarán si no protegemos nuestro patrimonio natural de personas codiciosas y repugnantes”) ocupando el lugar privilegiado, en compañía de otros trabajos de INO. Y en Exarcheia, en el cruce de las calles Emmanouil Benaki y Gramvias, detente para tomar un ouzo y un meze, y admira la obra del artista australiano de renombre internacional, Guido Van Helten. Inspirándose en las librerías y los artesanos de la zona, creó un mural gigante que representa a encuadernadores de la tercera edad.

Para concluir nuestro recorrido por el arte callejero y grafiti de Atenas, el mural que muestra unas manos juntas en posición de rezo mirando hacia abajo (conocido como Ruega Por Nosotros) en el número 20 de la calle Pireos, cerca de la plaza Omonia, resume las emociones de los años de la crisis económica, mientras que “Ola/Tormenta” de Sofia Stevi, en la plaza Mavili, envía un mensaje de esperanza y optimismo. 

Descubre el arte callejero de Atenas 

PASEANDO POR ATENAS: la arquitectura 

Atenas es una de las ciudades más peculiares de Europa. Sí, hay muchos bloques de apartamentos, pero si caminas un poco, obtendrás una nueva perspectiva de la arquitectura. Así que lo siguiente es un recorrido amplio y enriquecedor por algunos de los edificios más emblemáticos de la ciudad, dignos representantes todas las influencias culturales de los últimos dos siglos.

La primera influencia proviene directamente de los ancestros, en la forma de arquitectura neoclásica, diseñada por algunos de los arquitectos más notables de Europa. Los hermanos daneses Hansen fueron responsables de la llamada Trilogía ateniense (la Universidad de Atenas, la Academia de Atenas y la Biblioteca Nacional), en la calle Panepistimiou, que ayudó a establecer la ciudad como una potencia cultural después de la independencia a principios del siglo XIX, así como también del centro de conferencias Záppeion, construido para los primeros Juegos Olímpicos modernos en el Jardín Nacional. Y podría decirse que aún más influyente fue el alemán Ernst Ziller, responsable de tesoros como el Museo de Arte Cicládico (mansión Stathatos), el Museo Numismático (Iliou Melathron) en la avenida Panepistimiou y el Teatro Nacional en la calle Agiou Konstantinou. Pero los edificios neoclásicos aparecen en casi todos los vecindarios de Atenas, desde Kolonaki hasta Kypseli. Así que te toparás con ellos en todos los paseos que hagas por Atenas.

Ahora cambiamos radicalmente de estilo al desplazarnos hacia la arquitectura contemporánea. La Escuela Bauhaus, surgida en Alemania en las décadas de 1920 y 1930, y caracterizada por priorizar la funcionalidad, las esquinas anguladas y la gran simplicidad, encontró su expresión en Atenas a mediados de siglo con la Embajada de EE. UU. (con diseños originales creados por el fundador de la Escuela Bauhaus, Walter Gropius) cerca de la plaza Mavilí. Pero si sabes lo que estás buscando, verás la arquitectura Bauhaus en muchos distritos de Atenas, desde Pangrati hasta Kypseli. Asimismo, no pierdas de vista los toques modernistas en las calles Akadimias y Patission, ni el diseño art deco del Teatro Rex en Omonia. Los dos mejores ejemplos de arquitectura moderna en Atenas son la Galería Nacional recientemente modernizada en la avenida Vasileos Konstantinou y el Museo Nacional de Arte Contemporáneo (EMST) en la avenida Syngrou.


 

The National Gallery on Vasileos Konstantinou Ave

Cambiando de tema nuevamente, hay iglesias bizantinas repartidas por la ciudad. Busca la pequeña capilla al lado de la Catedral Metropolitana en la calle Mitropoleos. Asimismo, anda a la pequeñísima iglesia de Panagia Kapnikarea del siglo XI, construida en el sitio de un antiguo templo y ubicada justo en el medio de la calle Ermou. Por su parte, la capilla de Panagia Pantanassa es un oasis de calma en la bulliciosa plaza de Monastiraki, al igual que la iglesia de Agia Marina en Thiseio, cerca de la cima de la colina del Observatorio de Atenas. De nuevo, esto es solo el principio. Hay iglesias impresionantes por todas partes en Atenas (no todas bizantinas), como la iglesia de Agios Spyridonas, junto a la Galería de Arte Contemporáneo Goulandris, un punto de partida ideal para explorar Pangrati.

Public Tobacco Factory on Lenorman Ave, Athens

Nuestras últimas influencias arquitectónicas vienen en forma de un edificio industrial reestructurado y una torre. La otrora cavernosa y abandonada Fábrica Pública de Tabaco en la avenida Lenorman ha sido reconvertida en un espacio de exhibición moderno. Puedes complementar la visita con una parada en la Academia de Platón. Y en cuanto a la Torre de Atenas, construida en 1968 en la avenida Mesogeion, cerca de la plaza Mavili... bueno, con 25 pisos de altura, no es un rascacielos, pero es el edificio más alto de Grecia y fue en el pasado un símbolo de las ambiciones comerciales de la ciudad en la posguerra.

Descubre 12 edificios históricos en Atenas

PASEANDO POR ATENAS: el arte y la artesanía

Es hora de algo creativo. Ahora te sacaremos de la ruta turística y te llevaremos a los pequeños sitios secretos de artesanías que son parte de la vida diaria de los lugareños. 

Estamos hablando de tiendas conceptuales, es decir, pequeñas tiendas organizadas por sus propietarios conforme a su personalidad, con decoración para el hogar, plantas, curiosidades y ropa de diseñadores griegos selectos. Para tiendas de cerámica, echa un vistazo a distritos como Koukaki, Petralona y Pangrati (puedes tomar clases de alfarería en algunos de ellos). Y hay pequeñas librerías independientes en la mayoría de los vecindarios con excelentes secciones de arte. Cómprate un libro y encuentra tu nuevo lugar favorito en la ciudad… un parque o una plaza, o incluso una colina con una bonita vista, y conviértete en lugareño por la tarde.

Si te gustan los instrumentos musicales (tal vez un buzuki o un laúd), hay tiendas especializadas en Exarcheia. Y para zapatos y sombreros hechos a mano, dirígete a Psyri (puedes pedirlos por encargo). Las tiendas vintage (ropa, antigüedades, discos de vinilo) de Monastiraki (el mercado de pulgas más grande de Atenas), Psyri y Exarcheia son las mejores de Atenas.

Pero, en general, solo tómate tu tiempo y diviértete. Caminarás cerca de tantos pequeños tesoros que fácilmente podrías pasar por alto las tiendas escondidas en las arcadas (los mejores sitios escondidos en Atenas). Vale la pena entrar a unas cuantas. Las arcadas más conocidas son Korai, Nikoulidi, Bolani, Kairi, Eirinodikeiou. Buena suerte tratando de irte.

Paseando por Atenas: una guía para viajeros urbanos

Entonces, ¿disfrutaste tu paseo por todos esos sitios secretos de Atenas? Dan ganas de salir a explorar, ¿verdad? Especialmente cuando ves los videos. Nos divertimos mucho al grabarlos. Ojalá te diviertas tanto como nosotros al vivir las experiencias en carne propia.

Haz un recorrido autoguiado por el centro de Atenas

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