Athènes

Une ville très ancienne à l’âme moderne
The Acropolis hill in Athens
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Célébrée pour ses trésors antiques mondialement connus, Athènes est également devenue l'une des villes d’Europe les plus captivantes à visiter, pleine de créativité, de restaurants, de bars et cafés très animés, et des quartiers tout nouveaux que vous adorerez découvrir.

Symbole éternel de la démocratie, de la philosophie et de tous les grands courants de pensée des anciens, Athènes présente aussi un mode de vie unique ancré dans la modernité. Dotée de talents multiples, inventive, vivant toutes les opportunités du jour comme de la nuit, cette ville vous réserve de nombreuses surprises.

Saviez-vous qu’Athènes possède des plages à moins d'une demi-heure du centre-ville ? Au-delà des musées et de leurs trésors archéologiques, vous pouvez aussi visiter des galeries d'art contemporain, des parcs et des espaces verts.

Donc, si vous recherchez des choses à faire à Athènes avec les enfants, ou si vous visitez la ville en couple ou avec un groupe d’amis, ou même si vous êtes en route pour une île grecque, vous découvrirez une ville qui vous récompensera d’une manière inattendue.

Les meilleures choses à faire à Athènes pour vivre comme un Athénien

Vous vous sentirez libre dans une ville qui aime vivre dehors

Athènes est une ville qui demande à être explorée à pied. Avec une telle concentration de sites culturels, se promener dans les rues revient à visiter un musée à ciel ouvert. Donc, avant de commencer à cocher votre liste de visites, laissez Athènes se présenter à vous. 

On n’oublie jamais la première fois où l’Acropole est apparu devant nous, et le rocher sacré surplombant la ville depuis des millénaires, peut être le point de départ à de nombreuses visites. Mais vous serez aussi frappé par l’aspect moderne d’Athènes, avec ses nouveaux quartiers branchés comme Psirri, Koukaki, Pétralona et Pangrati qui sont devenus tout aussi attrayant que les favoris classiques comme Plaka, Anafiotika, Monastiraki, Kolonaki et Thissio. Vous pouvez tous les parcourir en l’espace d’une seule balade.

Alors que vous vous promenez (ou que vous sautez d’une station de métro à l’autre), vous découvrirez les espaces verts inattendus d'Athènes, comme le Jardin National (juste derrière le Parlement Hellénique) et les collines de Philopapou et du Lycabette, d'où vous pourrez admirer la vue sur l’une des villes les plus excentriques d'Europe. 

Athènes est le genre de ville où des vestiges archéologiques mis à jour lors de travaux de construction, coexistent avec des fresques modernes de street art, ces dernières devenues des incontournables des visites à pied à Athènes, mais aussi d’impressionnants bâtiments néoclassiques (héritage des merveilles architecturales des 18ème et 19ème siècles, âge d'or de la ville) confortablement installés aux côté de bureaux et d'immeubles résidentiels.

Alors chaussez-vous confortablement, offrez-vous une bonne glace, et laissez Athènes vous raconter son histoire. 

 

Les sites incontournables et les musées d'Athènes

Les dieux grecs, les mythes antiques et les géants de l'histoire mondiale tels que Périclès, Platon et Aristote… leurs légendes s’entrelacent dans le tissu de cette ville fameuse. Mais, le savoir est une chose, alors qu’apprendre sur cet héritage dans la chair même de la ville à travers ses monuments et les musées d’Athènes, en est une autre. 

  • L'Acropole et le musée de l'Acropole

Vous ne rentrerez pas le soir chez vous sans avoir visité ce monument. L'Acropole est le symbole d’Athènes, juchée sur le rocher sacrée (ainsi nommée par les Athéniens) depuis plus de 2 500 ans. Vous reconnaîtrez le Parthénon, dédié à la déesse Athéna et constituant le cœur du projet de reconstruction grandiose de Périclès pour la ville d’Athènes au 5ème siècle avant J.-C., mais, vous vous émerveillerez également devant les chefs-d'œuvre architecturaux de bâtiments tels que l’Érechthéion et le Temple d’Athéna Nike.

Optez pour une visite guidée et tout vous sera révélé, de même que lors de votre visite au musée de l'Acropole juste en contre-bas. Il est considéré à juste titre comme l'un des meilleurs musées au monde, non seulement en raison de la présence d’objets provenant de fouilles sur l'Acropole ou découverts pendant les travaux de construction du musée lui-même, mais parce que ces derniers bénéficient d’un site d’exposition exceptionnel sur trois niveaux, pour compléter votre visite sur l'Acropole. La galerie du Parthénon, située au dernier étage, vous permet d’admirer la frise du Parthénon dans son entier (les sections manquantes ayant été soigneusement reproduites). 

  • Autour de l'Acropole

Vous comprendrez rapidement que l'Acropole n'est que le début de votre visite culturelle à Athènes. A tout moment dans le centre-ville, un monument vous révèlera son histoire venant du fond des siècles, venant de l’antiquité – l’ancienne agora, l’Odéon d’Hérodes Atticus, les temples de Zeus et d’Héphaïstos, l’Académie de Platon et le lycée d’Aristote, le stade Panathénaïque et tant d'autres joyaux culturels qui se présenteront à vous l'un après l'autre tout au long de votre promenade dans le centre d'Athènes.

  • Les musées d'Athènes

Où que vous soyez à Athènes, vous découvrirez un musée pour vous raconter quelque chose de nouveau sur cette ville extraordinaire et la Grèce dans son ensemble. Le Musée archéologique national s’intéresse à la moindre petite pierre pouvant témoigner de l’histoire épique de la Grèce, justifiant pleinement la raison pour laquelle ce pays est considéré comme le berceau de la civilisation occidentale. De même, la Galerie nationale, un must pour les amateurs d'art, retrace l'évolution de l'Athènes moderne dans le domaine de l'art. 

Vous trouverez également d’intéressantes collections privées comme le musée Benaki de la Culture grecque et le Musée d'Art cycladique, tous deux logés dans de beaux bâtiments néoclassiques. Et pour les amateurs d’art moderne, il y a le Musée national d’art contemporain et le Musée Goulandris d’art moderne (avec des œuvres de Picasso à Van Gogh) … Des collections extraordinaires qui se classent à côté des meilleures collections des capitales européennes. 

Mais ce n’est que le début. Culture byzantine, costumes traditionnels, pièces de monnaie anciennes, histoire naturelle, patrimoine maritime, patrimoine juif, instruments de musique populaire… même de la technologie antique et des illusions. Un thème vous passionne ? Un musée à Athènes se charge de vous en parler !
 

Découvrez les 20 des meilleurs musées d'Athènes

 

Lieux de culture et événements à Athènes

Avec un tel amour de la vie, Athènes propose des événements à chaque saison de l'année dans des lieux dont l’ambiance est parmi les plus envoûtantes d'Europe. Certains de ces lieux reçoivent et divertissent des visiteurs depuis des millénaires, comme l' Odéon d’Hérodes Atticus, l'un des principaux lieux du très apprécié Festival d'Athènes et d'Épidaure. D'autres sont de nouveaux arrivants tout aussi passionnants, comme le Centre culturel de la Fondation Stavros Niarchos, qui abrite l'Opéra national (et la Bibliothèque nationale) et accueille sur sa pelouse des concerts d'été très fameux. 

Par ailleurs, le Megaron Music Hall ou Palais de la musique, tout près du centre-ville, continue d’organiser des concerts et des événements, alors que les amateurs de théâtre peuvent y apprécier les tragédies et les comédies antiques sous leur forme originale avec des sous-titres en anglais.

En été, les cinémas en plein air et les concerts de musique sont deux fois plus agréables en raison de l'incomparable ciel nocturne d'Athènes, parallèlement, d'autres lieux présentent une grande originalité en raison de leurs concepts, comme le centre de Technopolis (site de l’ancienne usine à gaz d'Athènes), le Centre culturel Onassis Stegi (où la culture contemporaine rencontre l'esthétique et la science) et le planétarium de la Fondation Eugénides (nouvellement numérique).

Enfin, le stade olympique OAKA d'Athènes, qui accueille aussi des concerts de musique et des matchs de football, de même que le Marathon annuel d’Athènes, qui s’est tenu en novembre et qui (que vous parcourriez la distance totale de 42km ou seulement 5km) se termine – tout comme le marathon des Jeux Olympiques modernes, depuis 1896 – au stade Panathénaïque, construit en forme de fer à cheval.
 

La gastronomie et la vie nocturne d'Athènes

Ces dernières années, Athènes s’est hissée très haut sur la liste des villes gastronomiques, célébrant ainsi la créativité de la ville. Dans les tavernes et les ouzéries, vous adorerez déguster les plats grecs et les mézés que vous connaissez si bien, mais vous découvrirez également le travail de chefs talentueux inspirés par des produits locaux de haute qualité. 

Si vous êtes gourmand, vous voudrez certainement participer à une visite gastronomique à Athènes, découvrir les marchés de viande, de poissons et de légumes ainsi que les nombreux petits étals d’épices de la ville, mais aussi les plus récents dine-in delis (quelques tables dans une épicerie ou une charcuterie fines), sans oublier les plats street food préférés des habitants (ce n’est pas toujours du souvlaki et des kébabs). Vous en apprendrez aussi beaucoup sur les vins et les bières produits dans les vignobles et les micro-brasseries de la région d’Athènes et de la Grèce dans son ensemble.

Vous apprendrez comment de nouveaux concepts pour la Grèce,  comme le brunch, la cuisine ethnique ou végétalienne connaissent une forte demande, et comment des quartiers, jusqu’à récemment inconnus des touristes, ont fait leur entrée dans le paysage gastronomique et la vie nocturne de la ville : Kéramikos et Gazi (bars et discothèques), Thissio (bars et restaurants sur toits et terrasses, idéal pour les couples), Koukaki (bars à cocktails confortables, cafés-terrasses, tavernes et brunch), Pangrati (avec son ambiance bohème de cafés et tavernes décontractés) et Pétralona (surtout pour la cuisine et la musique populaire live, établissements connus sous le nom de koutoukia et rébétadika).

Vous trouverez des festivals gastronomiques (Taste of Athens, Burger Fest et Athens Street Food entre autres) ainsi que des restaurants étoilés au guide Michelin et de nombreux autres restaurants haut de gamme. Vous ne verrez plus jamais Athènes de la même manière. 
 

Guide gastronomique d’Athènes

 

Faire du shopping à Athènes

Vous découvrirez bientôt que les tentations sont nombreuses quand il s'agit de faire du shopping à Athènes. Simples boutiques, boutiques de créateurs, bijoutiers, bazars, maroquinerie et souvenirs artisanaux, centres commerciaux… il ne vous reste plus qu’à suivre l’appel ... 

Partir à la découverte des différents quartiers d'Athènes est captivant. Le centre est plein de boutiques, en particulier autour de la place Syntagma. La rue piétonne Ermou l'une des principales artères commerçantes, descend jusqu’au marché aux puces de Monastiraki (au pied de l'Acropole). Et si ça vous plaît, vous pourrez aussi profiter des trésors haut de gamme, de la rue Voukourestiou (marques de luxe et bijoux) et à Kolonaki (boutiques chics). Mais cela effleurera à peine la surface des quartiers de shopping à Athènes. Gardez un peu d'espace dans votre valise, nous vous le conseillons vivement. 

19 créateurs Grecs pour le shopping de luxe à Athènes

 

Les plages d'Athènes 

Des plages à Athènes ? Oui, vous pouvez y croire Les environs d'Athènes abritent des dizaines de plages constituant, depuis longtemps, l'un des secrets les mieux gardés des Athéniens, mais attirant, désormais et à juste titre, une attention internationale méritée. La Riviera d'Athènes offre une série de plages et de marinas, commençant dans la banlieue sud à Glyfada, Vouliagméni et Varkiza et s'étendant jusqu' au cap Sounion et au temple de Poséidon à la pointe sud-est de l'Attique. 

On y trouve des plages organisées, des chaises longues et parasols, des bars de plage et des tavernes, alors que des petites criques de sable vous feront croie que vous êtes déjà sur une île grecque… Et même, à Vouliagmeni, un lac aux eaux thérapeutiques où vous pouvez nager toute l'année. 

Se détendre sur la plage le matin et, le soir, dîner avec vue sur l'Acropole … c'est un mode de vie auquel vous pourriez vous habituer. Vous ne nous croyez pas ? Voyez par vous-même. 
 

Visiter les îles proches d'Athènes

Si visiter une île grecque est ce qui vous ravirait le cœur, alors vous pouvez facilement le faire pendant vos vacances à Athènes. Certaines îles du golfe Saronique sont visibles depuis la côte d'Athènes que l’ont peut visiter lors d’excursions d'une journée (Egine, Hydra et Poros). Ou vous pourrez y passer la nuit pour apprendre à connaître l'île de votre choix plus en profondeur. Spétsès est une autre île, à la personnalité très particulière, située à une courte distance du Pirée. Toutes ces îles sont desservies régulièrement par des ferries et des hydroglisseurs.

Découvrez les îles proches d’Athènes

 

Excursions d'une journée et escapades à Athènes

Enfin, Athènes est idéalement située pour des escapades qui peuvent être combinées à un séjour dans la capitale grecque. Grâce à un bon réseau autoroutier, certains des plus grands sites archéologiques du monde sont à une distance saisissante: Delphes au nord et Épidaure et Mycènes dans le Péloponnèse. Vous pouvez même les associer à des séjours dans quelques-unes des villes les plus romantiques de Grèce - Arachova (à 30mn de Delphes et les pistes de ski du Mont Parnassos) ou à Nauplie (à 35mn d'Epidaure et à 25mn de Mycènes) - ou bien terminer une excursion d'une journée dans l’île d’Eubée.

Puisqu’on parle de montagnes, sachez que trois massifs encadrent la capitale grecque (monts Parnès, Pendéli et Hymette), tous traversés de sentiers de randonnée et de VTT, et abritant quelques trésors cachés comme le monastère Kaisariani sur le mont Hymette et le refuge Bafi sur le mont Parnès, ce dernier gérant des programmes environnementaux et servant une excellente cuisine de montagne. 
 

Le meilleur d'Athènes

Alors, avez-vous changé votre perception d'Athènes ? Vous êtes tenté de partir à la découverte de cette ville et de ses environs, n'est-ce pas ? Evidemment, vous allez visiter les points forts comme l'Acropole et la relève de la garde devant le Parlement sur la place Syntagma. Mais qu'en est-il des plages et des escapades à Athènes, des importants lieux culturels modernes et des nouveaux quartiers décontractés ? Et ne nous incitez pas à commencer par les restaurants car cela éclaire vos vacances à Athènes d’une tout autre façon. 

Tout ce qu’on peut faire lors d'un séjour de 3 jours à Athènes

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FAQ sur Athènes, Grèce

L'aéroport international d'Athènes dessert des aéroports du monde entier ainsi que plus de 30 destinations intérieures (îles et continent). Le port principal d'Athènes, Le Pirée, accueille également des navires de croisière de toute la région.  

  • Vous pouvez prendre un taxi (environ €38 pendant la journée) ou louer une voiture à l'aéroport international d'Athènes. Vous pouvez également utiliser le métro directement jusqu'au centre (ligne bleue jusqu'à Syntagma) ou prendre un bus jusqu'à la place Syntagma (X95), au port du Pirée (X96), à Elliniko (X97) ou la gare routière de Kifissos (X93).
  • Vous trouverez également des taxis (€25 pendant la journée), des bus et une station de métro (ligne verte) au port du Pirée (prenez la ligne bleue à Monastiraki pour Syntagma). En fonction du numéro de la porte (sur le quai) de votre ferry, la station de métro peut se trouver à 15-20min minutes à pied.

Pour profiter au maximum d'Athènes, il est préférable de visiter la ville entre octobre et avril quand le temps est plus doux et que la foule des visiteurs de l’été est repartie, c’est alors que vous apprécierez la compagnie des Athéniens dans leur vie quotidienne.

La capitale de la Grèce est l'une des villes les plus importantes de l'antiquité. Son âge d'or remonte au 5ème siècle av. J.-C., au siècle de Périclès, à l'époque de la construction du Parthénon sur l'Acropole. Les visiteurs d'aujourd'hui apprécieront également la Porte d'Hadrien et l'Odéon d'Hérode Atticus, qui accueille encore d’importants événements musicaux et des pièces de théâtre pendant le festival d'Athènes et d'Epidaure. 

Le golfe Saronique est parsemé d'îles que vous pouvez découvrir au cours d'une excursion d'une journée ou d'une croisière d'une journée/d'une brève visite de plusieurs îles au départ d'Athènes. L'île la plus proche d'Athènes est Égine, célèbre pour ses sites archéologiques et ses pistaches (et les îlots d'Angistri et de Moni tout proches). Un peu plus loin dans le golfe Saronique se trouve  Poros et un peu au-delà, Hydra. L'île la plus éloignée d'Athènes dans le golfe Saronique est Spétsès. Toutes ces îles sont desservies par des ferries ou hydroglisseurs depuis Le Pirée. D'autres îles facilement accessibles depuis Athènes sont Tzia ou Kéa (en ferry au départ de Lavrio) et Andros (en ferry au départ de Rafina), les îles des Cyclades les plus proches du continent. 

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