La Crète

L’âme généreuse de la méditerranée
Balos beach in Chania
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La plus grande île de Grèce, la Crète, une «arche» à la beauté naturelle exceptionnelle, dotée d’une histoire et d’une civilisation méditerranéenne uniques.

«Celui qui met le pied sur cette île sent une force mystérieuse, chaude, pleine de bonté, se répandre dans ses veines, et son âme grandir», écrivait Nikos Kazantzakis, le grand écrivain crétois dans son œuvre Lettre au Greco. Sur le côté sud de la mer Égée, une île mystérieuse, chaleureuse, pure, généreuse, renferme toute l’«âme» de la Grèce. Heraklion, Rethymnon, Aghios Nikolaos, Elounda, Ierapetra, Malia, Hersonissos, Sitia, Sfakia: une île, des destinations multiples, des milliers d'images. La Crète a une façon d'enchanter chaque visiteur. De séduire et captiver les sens par ses paysages impressionnants et majestueux, mais aussi par son esprit, son histoire et ses hommes. Mystérieuse, chaleureuse, pure, généreuse. La Crète séduit tous ses visiteurs. Elle fascine et procure des émotions fortes grâce à ses paysages impressionnants et grandioses mais aussi grâce à son esprit, son âme, son histoire et ses habitants.

Les plages les plus séduisants de la Crète

Dans la préfecture de la Canée (Chania), les photographies de Balos figurent sur la couverture de tous les guides touristiques de la Crète, tandis que Falassarna est considérée comme étant une des meilleures plages de la Méditerranée. Elafonissi est un pôle d’attraction pour des milliers de visiteurs grâce à son exotisme. La plus grande plage de Crète se trouve à l’extérieur de Rethymno et a une longueur de 12 km. Episkopi et Petrès rassemblent surtout une population jeune. Dans la partie sud, les plages qui se distinguent sont la plage exotique de Prévélo, celle de Plakia, Agios Pavlos avec ses énormes dunes, Ligkres et Triopetra. Dans la préfecture d’Héraklion, les endroits mondialement connus des jeunes sont Malia et Hersonissos. Des kilomètres interminables de plage de sable entourent Iérapetra dans la préfecture de Lasithi. La plage Vaï est également célèbre avec sa forêt de palmiers ainsi que les plages à Elounda et autour d’Aghios Nikolaos.

La Crète: Un cadeau précieux de culture et d’histoire

En Crète, vous trouverez quelques-uns des sites les plus importants de la Grèce: des célèbres sites archéologiques tels que les palais de la Crète minoenne, Knossos, Phaistos, Malia et Kato Zakros vous invitent à les découvrir. Εn outre, vous pourrez visiter des monastères impressionnants comme ceux qui ont été bâtis au XVe siècle ou avant comme le monastère de Prévéli au sud de Rethymno, les monastères au sud d’Héraklion, le monastère historique d’Arkadi et le monastère de Toplou. Il existe également de nombreuses forteresses importantes dans la région qui ont pris leur forme actuelle au cours de l’occupation vénitienne. Cependant, certaines ont été construites par les Byzantins.

On peut distinguer la citadelle de la Canée, Kastelli, et la forteresse de Rethymno, celle d’Héraklion, le Frangkokastelo au sud de la Canée, la citadelle Kazarma sur la plage de Sitia et le Monte Forte à Lasithi. Une grande partie de la richesse de l’île se trouve dans ses musées. Visitez les plus grands musées de la Canée, de Rethymno et d’Héraklion. L’aquarium de Crète (Cretaquarium), le musée historique et le musée d’histoire naturelle sont très impressionnants tandis qu’à Mirtia vous pourrez visiter un musée dédié à Nikos Kazantzakis et, à Fodele, un autre consacré au peintre Dominikos Theotokopoulos alias El Greco.

Une hospitalité authentique inoubliable

Le paysage crétois - authentique, magnifique, généreux. L'esprit crétois, la mentalité, les gens, partagent les mêmes caractéristiques: l'âme de ses habitants semblent suivre étape par étape l'authenticité et la magnificence du paysage. Familles prêtes à vous offrir des légumes de leur potager. Les propriétaires de cafés traditionnels prêts à vous offrir un délicieux dakos du raki abondant et des mandinadès, ces sérénades improvisées sous les sons de la lyre crétoise et du luth. De sages vieillards locaux partageront avec vous généreusement de précieux récits de vie - parmi ceux qui parlent de querelles fatales et de précieuses valeurs telles que l’amour, l’honneur, le respect, la famille, l’amitié, la générosité, le tout arrosé naturellement de carafes de raki innombrables. Et vous ferez partie de l’île et l’hospitalité crétoise vous sera inoubliable.

Un paradis d’activités et de découvertes

La Crète est une destination idéale pour tout type de sport et d’activités de plein air. Pour la randonnée: la Crète est célèbre pour ses canyons et ses gorges constituent un site naturel idéal. En tête, les gorges de Samaria, mais aussi celles d’Amba, de Tripiti, Kourtaliotiko, Kamaraïko, Ethia, Elinga et Ha. Ces lieux sont sécurisés et les paysages que vous allez traverser sont d’une beauté et d’une diversité incomparables.

Pour des circuits tout terrain: la Crète est très riche en chemins de terre offrant des vues exceptionnelles. Ils traversent les montagnes, les plateaux mais aussi des lieux en bord de mer et offrent une vue magique. Pour les randonneurs, les circuits innombrables, certains à l’intérieur même des gorges, rendent la Crète une destination majeure de trekking. Les meilleurs sont ceux des gorges de Samaria, le circuit PaléochoraAgiaRoumeli, AgiaRoumeli-Finikas-Loutro, les gorges de Votomos, les gorges de Prévéli, les gorges de Zakros et la grotte de Kamaraïko au mont Psiloriti. Pour tout ce qui concerne les sports nautiques et la plongée sous-marine nous vous conseillons les stations balnéaires dans le nord et le sud de la Crète, bordées par la mer de Libye.

La Crète: le pays du régime méditerranéen

En Crète, que vous savouriez un repas gastronomique ou simplement une biscotte d’orge faite à la main avec du gros sel, des olives, de l’artichaut cru et du fromage, vous serez envoûté par les saveurs. Découvrez les secrets du régime crétois - la cuisine de la Crète est d’ailleurs considérée comme étant le meilleur exemple d’alimentation, reconnu mondialement comme constituant la nutrition la plus saine et la plus complète.

Les produits célèbres de la Crète sont le gruyère crétois (gravièra), les différentes herbes et espèces de salades que produit la Crète, comme le Stamnagkatho, la Pikralida, les différentes sortes de chicorées sauvages ou douces. La Staka est également délicieuse: c’est une sorte de crème faite à partir de lait de brebis et qui est utilisée dans le pilaf, dans des feuilletés et en pâtisserie. Les plats traditionnels que vous devez absolument goûter sont le dakos (sorte de biscotte épaisse) avec de la tomate, les escargots poêlés (boubouristi), les kaltsounia, les feuilletés à la mizithra ainsi que toute sorte de petits feuilletés au fromage, l’agneau cuisiné avec les herbes stamnagkathi ou les artichauts à la polita, le pilaf du mariage (gamopilafo) ou la sfakiani pita (pita de Sfakia). La Tsikoudia est également très connue: on vous en offrira dans toute la Crète et tout le monde en boit, de midi jusqu’au soir, dans les cafés, les maisons, lors des différentes fêtes.

Les destinations les plus populaires de la Crète

1. Chania: La vieille ville de Chania avec le phare vénitien, les quartiers de Halepa, Topana, Tabakaria et Kum Kapi, est pleine de cafés, restaurants et hôtels de prestige.
2. RethymnoVisitez la ville d’antan avec son port vénitien (un bijou architectural aux bâtiments vénitiens), des mosquées, des fontaines, des minarets, des ruelles remplies de magasins, de cafés, de bars, d’hôtels. La grotte de Psychro (IdaionAndron) est une des plus belles grottes du monde minoen.
3. HérakleionVisitez le port vénitien d’Héraklion et la ville qui regorge de sites fascinants, de musées, de restaurants, de bars, d’hôtels. Nous vous conseillons une promenade sur les remparts et sur la place des lions autour de laquelle se trouvent plusieurs bâtiments importants: la mairie ou Loggia, Agios Titos, l’armurerie, etc.
4. Ierapetra: La vieille ville avec le petit port et le fort Kalè figurent absolument parmi les attractions les plus importantes de la Crète.
5. Aghios Nikolaos: La station balnéaire cosmopolite se distingue grâce au charme mystérieux du lac Vouliagménis.
6. Sitia: Sa citadelle vénitienne (Kazarma) et la belle promenade que vous trouverez au bord de la mer avec des cafés, des magasins et des restaurants en font la raison pour que vous la visitiez.
7. Elounda: Un paradis cosmopolite rempli d’hôtels de grand luxe sur la plage dans un cadre verdoyant.
8. Préfecture de Lassithi: La forêt de palmiers à Vaï, le Diktaion Antron, Spinalonga avec sa forteresse qui a été associée aux lépreux parce qu’ils y étaient exilés, figurent parmi les attractions les plus importantes de Lassithi.
9. Le Mont Psiloritis: Le mont le plus chanté de Crète. En partant de la préfecture de Rethymno vous pouvez vous rendre dans le plateau de Niva, pour visiter la grotte de Psychro et voir les Mitata, tandis que les plus courageux pourront tenter l’ascension jusqu’au sommet.

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