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12 BÂTIMENTS HISTORIQUES À ATHÈNES POUR LES AMOUREUX DE L'ARCHITECTURE

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Tout le temps nécessaire pour savourer un souvlaki

La ville d’Athènes est parsemée de merveilles architecturales témoignant du passé glorieux et tumultueux de la cité. Les élégantes demeures et les bâtiments néoclassiques de marbre datant du 19ème siècle se marient harmonieusement à des constructions et logements modernes aux nombreux étages (connus sous le nom de polykatikies), tous contribuant à l’originalité du paysage urbain de la ville. Joignez-vous à nous pour une promenade dans le centre-ville et découvrons 12 bâtiments d'Athènes, témoins d’un patrimoine architectural unique. 

Le Parlement hellénique et l'ancien Palais royal

Place Syntagma

Édifié sur la partie haute de la place Syntagma, l'actuel Parlement grec a autrefois servi de Palais royal au roi Otto et à la reine Amalia (cette dernière étant à l’origine du Jardin national adjacent), puis, plus tard, au roi George I et sa famille. Sa construction a commencé en 1836, trois ans après la désignation d’Athènes comme capitale du nouvel État grec. Conçu par l'architecte bavarois Friedrich von Gärtner et construit par des maçons italiens et des charpentiers allemands, il constitue la plus vaste structure néoclassique d'Athènes.

The Hellenic Parliament is the largest neoclassical structure in Athens

La famille royale y a résidé jusqu'à l’incendie de 1909, et il est ensuite devenu le siège du Parlement à partir de 1929, cinq ans après l'abolition de la monarchie par référendum. Si vous y allez sur le coup de l’heure, vous assisterez alors au changement de la Garde présidentielle par les Evzones (gardes spéciaux) protégeant la tombe du Soldat inconnu. 

La Trilogie d’Athènes

Rue Panépistimiou (El. Vénizélou)

En vous promenant sur la rue Panépistimiou en direction de la place Syntagma, vous passerez devant trois imposants bâtiments néoclassiques, connus sous le nom collectif de Trilogie d’Athènes, et conçus pour témoigner de la pensée visionnaire et du prestige du roi Otto, mais également afin de créer la notion d’ « architecture d'Athènes ». Le bâtiment central – l’Université d'Athènes – a été construit en premier (à partir de 1839), suivant la conception de l'architecte danois Christian Hansen. Vous remarquerez une magnifique fresque sur la façade, représentant le roi Otto aux côtés de personnalités classiques des arts et des sciences. 

À droite se trouve l’Académie d'Athènes, le plus important institut de recherche de Grèce, conçu par Théophile Hansen (frère de Christian), clairement inspiré de l'Acropole. L’Académie a été achevée en 1885 par l’élève de Hansen, Ernst Ziller, un architecte né en Saxe qui fera énormément parler de lui par la suite. Des statues d'Athéna et d'Apollon sont disposées sur les colonnes ioniques de chaque côté de l'entrée, accompagnées de sculptures représentant Platon et Socrate juste au-dessous.

The academy of Athens

À gauche, vous remarquerez la Bibliothèque nationale (également connue sous le nom de manoir Vallianeio) avec son escalier semi-circulaire caractéristique. Sa construction, commencée en 1888 suivant les plans de Théophile Hansen a été achevée sous la supervision de Ziller. Les tomes et manuscrits originaux sont maintenant conservés dans l'actuelle Bibliothèque nationale, au Centre culturel de la Fondation Stavros Niarchos. 

Musée national d’Archéologie

Rue du 28 octobre (44, rue Patission)

Le bâtiment néoclassique qui abrite le musée national d’Archéologie a été érigé à la fin du 19ème siècle, pour contribuer, lui aussi, à créer le nouveau visage de l'architecture à Athènes. Les conceptions originales sont l'œuvre de l'architecte Ludwig Lange, cependant, elles ont été modifiées par Ziller et Panagis Kalkos. Les salles d’exposition du musée couvrent une superficie de 8 000 m² et abritent cinq grandes collections permanentes. En face, un magnifique jardin, orné de sculptures, agrémente le musée.

L'Ancien Parlement

13, rue Stadiou

Ce bâtiment qui, depuis 1960, abrite le musée d’Histoire nationale, est l'un des plus importants d'Athènes. Ayant servi de Parlement entre 1875-1935, il a constitué le point de départ de l'Assemblée nationale de la Grèce. Cependant, son histoire commence beaucoup plus tôt. Autrefois, lieu de résidence de l'industriel athénien Alexandros Kontostavlos, il a été choisi par le roi Otto en 1833 comme résidence permanente de la famille royale.

The Old Parliament House

De 1843 à 1854, il a été utilisé comme salle de réunion pour le Parlement et le Sénat, jusqu'à ce qu'il soit ravagé par un incendie en 1854. Depuis 1960, il abrite le Musée d’Histoire nationale. À l'entrée, vous êtes accueilli par une impressionnante statue de Théodoros Kolokotronis, l'un des plus importants héros de la guerre d'indépendance de la Grèce de 1821. 

Musée d'Histoire de l'Université d'Athènes

5, rue Tholou

Sa construction étant antérieure au 18ème siècle, le site du musée d'Histoire de l'Université d'Athènes est considéré comme l'un des plus anciens bâtiments résidentiels de la ville encore debout. Au départ, propriété de l'architecte Stamatios Kléanédhis, cet édifice construit sur les pentes de l'Acropole, offre une vue magnifique sur la vieille ville. Entre 1837 et 1841, il a accueilli la première université de la Grèce indépendante, et, pendant environ un siècle, a été la seule institution d'enseignement supérieur en Grèce, ce qui lui vaut le nom de « vieille université ».  Le musée d'Histoire de l'Université d'Athènes abrite des livres, des manuscrits et diplômes d’une grande rareté, ainsi que des instruments scientifiques et autres objets de collection du musée.

The National &  Kapodistrian University of Athens

Photo by: National &  Kapodistrian University of Athens

Musée de la Ville d'Athènes

5 et 7, rue Ioannou Paparrigopoulou

Deux des plus anciens bâtiments de la capitale grecque, à proximité de la place Klafthmonos dans le centre d'Athènes, abritent le musée de la Ville d'Athènes (Fondation Vouros-Eutaxias). La résidence de deux étages au n° 5, rénovée en 1916, expose des objets éclectiques (le style architectural incorporant de nombreux motifs historiques dominant à Athènes à la fin du 19ème siècle). La façade d'aujourd'hui n'est pas l'originale, conçue, alors, par l'ingénieur militaire Gérasimos Métaxas. Cependant, il conserve de nombreux éléments de sa gloire passée. Surnommée le « Vieux Palais », la demeure néoclassique sise au n° 7, appartenait à un riche banquier de l'île de Chios. Lorsque la capitale de la Grèce a été transférée à Athènes, le « Vieux Palais » est alors devenue la première résidence du roi Otto et de la reine Amalia dans la ville. À partir des années 70, les bâtiments ont été transformés pour abriter le musée de la Ville d'Athènes. 

Le Zappéion

Avenue Vassilisis Olgas

Le Zappéion (ou Palais), une autre création importante de l'architecte danois Théophile Hansen, ouvre en 1888. Cependant, son inspiration provient du richissime philanthrope Grec, Evangelos Zappas, quelques décennies plus tôt, lors de la conception des projets pour l’accueil des premiers Jeux Olympiques modernes à Athènes, réalisés finalement en 1896. En tant que tel, le Zappéion constitue le premier bâtiment olympique construit à Athènes. Vous reconnaîtrez le style néoclassique de Hansen, le portique corinthien étant utilisé pour organiser les épreuves d’escrime des premiers Jeux.

The Zappeion hall now functions as an exhibition space

Depuis, il a hébergé la première station de radio publique de la Grèce (pendant quarante ans), a servi d’hôpital et a accueilli le comité organisateur en vue des Jeux Olympiques d'Athènes de 2004. Désormais, il fonctionne en tant qu’espace d'exposition. De là, vous êtes invités à parcourir les belles allées du Jardin national, disposant de quelques portes en direction de la résidence Maximos (résidence du Premier ministre) et de la demeure présidentielle sur la rue Irodou Attikou 

Bibliothèque Gennadios

61, rue Souidias

Avec plus de 100 000 volumes et manuscrits sur l'histoire grecque, la littérature et l'art de l'antiquité, le Gennadaion (comme on le connaît également) est l'une des bibliothèques les plus importantes d'Athènes. C'est également l'une des plus belles, hébergée dans un remarquable bâtiment datant des années 1920, conçue dans le style d'un temple classique et entourée d’une enclave verdoyante au pied de la colline du Lycabette. Elle a été construite grâce à une subvention de la Fondation Carnegie pour abriter les 26 000 œuvres rares offertes par Joannes Gennadius, diplomate et bibliophile Grec. Face à la bibliothèque, se trouve l'American School of Classical Studies, propriétaire actuel de la bibliothèque. 

Musée numismatique d'Athènes

12, rue Panépistimiou (El. Vénizélou 12)

L'Iliou Mélathron (ainsi qu’on appelle ce bâtiment) possède une grande histoire. Conçu par l'un des plus grands architectes d'Athènes (Ernst Ziller), il a été la résidence de l'un des archéologues les plus célèbres de Grèce, Heinrich Schliemann (qui a entrepris les fouilles de l’ancienne Mycènes et de Troie). Édifié entre 1878 et 1880, et considéré comme l’une des plus belles constructions de Ziller, il marie les styles renaissance et néoclassique, est orné de fresques et de mosaïques illustrant des épisodes de la guerre de Troie, ainsi que d’autres événements plus anciens inspirés par les découvertes de Schliemann. Le musée, agrémenté d’un café de jardin, abrite une importante collection de 500 000 pièces de monnaie, de médailles, de pierres précieuses, de timbres et d’autres objets datant de 1400 av. J.-C. jusqu’à l'époque moderne. 

Musée d'Art cycladique

Avenue Vasilissis Sofias et rue Irodotou

Une autre ancienne résidence emblématique d'Athènes vous attend à la villa Stathatos, hébergeant aujourd'hui l'un des principaux musées privés de la ville. C'est l'un des plus beaux bâtiments de l'avenue Vasilissis Sofias, présentant une entrée d'angle somptueuse menant à un riche portique et une façade à arcades soutenant le balcon du premier étage. Les déesses Athéna et Athéna Nike couronnent le toit. Une fois de plus, nous pouvons remercier Ziller pour cette magnifique création de 1895 (composée d’éléments d’architecture grecque classique et romaine au premier plan). Construit à l'origine pour la famille Stathatos, le bâtiment a subi diverses rénovations (il a même abrité une ambassade) jusqu'à son acquisition par l'État grec, pour être concédé ensuite à la Fondation Goulandris, qui y a établi le musée d'Art cycladique en 1986. Le manoir Stathatos est maintenant dédié aux collections temporaires du musée, alors que l’accès à la collection permanente se fait depuis le nouveau bâtiment adjacent sur la rue Néofitou Douka 

The museum of Cycladic Art

Hôtel de Ville d'Athènes

Place Kotzia (61, rue Athinas)

L’Hôtel de Ville d’Athènes, situé à quelques pas de la place Omonia, a connu de nombreuses modifications et rénovations depuis sa construction en 1874, mais sa fonction n’a jamais changé. En tant que siège de la municipalité, il supervise le développement d'Athènes depuis près de 150 ans. Conçu par l'architecte Panagiotis Kalkos, et construit grâce à un prêt de 130 000 drachmes de la Banque de Grèce, il était composé, à l’origine, de deux étages (les services municipaux n'ayant occupé qu'un seul d'entre eux). Mais étant donné le développement considérable des fonctions de l'Hôtel de Ville ainsi que ses besoins en espace, un troisième étage lui a été ajouté en 1937. De l’extérieur, la simplicité de son style néoclassique contraste avec la richesse des tableaux et des peintures murales ornant l’intérieur de l’édifice et représentant des thèmes mythologiques et historiques, œuvres d’artistes Grecs renommés du 19 siècle.

Théâtre national de Grèce

22, Rue Agiou Konstantinou

Le dernier bâtiment historique d'Athènes que nous vous présentons a été conçu par – qui d'autre ? – Ernst Ziller, bien sûr ! Le Théâtre royal (ainsi nommé à l'origine) est une commande du roi George I et a été construit entre 1895 et 1901. Considéré, lui aussi, comme l'un des plus beaux bâtiments néoclassiques d'Athènes et, bien qu'il ait dû brièvement être fermé au début du 20ème siècle, il a été rénové durant les années 1930, puis réouvert en tant que Théâtre national. La superficie réduite et l’inclinaison du terrain rendent la conception de Ziller d’autant plus impressionnante. 

12 bâtiments historiques à Athènes pour les amoureux de l'architecture

Finalement, qu'est-ce qui vous a attiré le plus des bâtiments historiques d’Athènes ? Était-ce la majesté de la Trilogie d'Athènes ? Ou bien, l’élégance d’une demeure néoclassique privée et transformée en musée ? Quelle que soit votre préférence, nous sommes sûrs que votre regard sur Athènes a complètement changé.

 

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