The Aliakmonas Fjords
ITINERARY

7 jours en road trip au départ de Thessalonique dans le nord de la Grèce

Avec Thessalonique comme point de départ, profitez d'un circuit de 7 jours dans nord de la Grèce. Sans aucun doute, l'un des meilleurs road trips en Grèce.

Notre road trip de 7 jours au départ de Thessalonique, en Macédoine, a été conçu pour les couples et les groupes d’amis, désirant mêler visites urbaines, sites naturels à l’infini, mais aussi beaucoup de détente et un incroyable sentiment de liberté. Après avoir profité du meilleur de Thessalonique, vous pourrez faire de la randonnée sur les pentes du mont Olympe, passer du temps à la plage en Chalcidique, observer les oiseaux du lac Kerkini, découvrir les cascades d'Édessa et mille autres choses inspirantes.

La plupart des trajets en voiture ne dépassent pas 1h 1h30mn, et bien sûr, nous avons testé toutes ces expériences pour vous (consultez notre vidéo). N'hésitez pas à raccourcir ou à prolonger votre séjour. Il s'agit d'un circuit conçu pour vous permettre de combiner différentes étapes et de les apprécier à tout moment de l'année – même si l'automne et l'hiver (d'octobre à mars) nous semblent parfaits.

Start point - End point
Centre-ville de Thessalonique
Distance
1,108 km
Means of transport
Car
Durée
7 jours
Faits Saillants
Place Aristotélous, tour Blanche, Ano poli, mont Olympe, plage de Possidi en Chalcidique, observation des oiseaux du lac Kerkini, ville de Véria, chutes d'eau d'Édessa, dégustation de vins à Goumenissa, thermes de Pozar.
DAY 1 APERÇU

Thessalonique

27 km Car, Foot 3

Cette ville est votre base pour les 4 premiers jours de votre road trip et le point de repère du premier jour. Thessalonique, la deuxième plus grande ville de Grèce est le plus important centre urbain du nord du pays. Elle présente un mélange fascinant de cultures, d’événements historiques et de manifestations culturelles, d’amour de la bonne chère et du savoir-vivre. L'aéroport est à seulement 17km (27min) du centre.

The itinerary starts at the iconic White Tower and ends at the castles of the Upper Town

Le front de mer

Chaque visite de Thessalonique devrait commencer au bord de l'eau. C’est sans aucun doute la meilleure façon de ressentir l'atmosphère décontractée de la ville. Une courte promenade vous fera découvrir les curiosités de la ville, parmi lesquelles la tour Blanche (prenez le temps de visiter le musée) et la place Aristotélous (le cœur de la ville), mais vous pourrez tout aussi bien prendre un café ou un petit déjeuner, et regarder nonchalamment l’agitation de Thessalonique. Commandez une bougatsa (sucrée ou salée) ou un koulouri (anneau de pain recouvert de graines de sésame). Ces deux friandises sont originaires ici. 

Visitez les principaux sites culturels de Thessalonique  

After all that walking, you deserve a good meal at the Upper Town

La Ville Haute (Ano Poli)

Après toute cette marche, vous méritez un bon repas. Notre plaisir est de vous emmener dans la Ville Haute, riche en vestiges de forteresses byzantines (les forteresses de Thessalonique) et en monastères protégés par l'UNESCO. Les ruelles d'Ano Poli vous donneront l’impression de vous trouver dans un village, et la vue sur le golfe Thermaïque est sans égal. Par temps clair, vous pouvez même apercevoir le mont Olympe. Dénichez une sympathique ouzérie traditionnelle (spécialisée dans les mézés) et installez-vous. Vous y resterez certainement un bon moment.

Experience the city of Thessaloniki by night

La vie nocturne

Impossible de terminer votre journée différemment. Le paysage gastronomique et les boissons de Thessalonique sont légendaires. En fait, c'était la première destination en Grèce à être désignée Cité de la gastronomie par l’UNESCO. Certains quartiers et rues se distinguent par leur intense vie nocturne (Ladadika, les rues Mitropoléos, Valaoritou, et Bit Bazaar) mais, honnêtement, vous ne rencontrerez aucune difficulté à trouver un endroit qui corresponde à vos envies – bière, vin, cocktails et  pratiquement tout type de cuisine y est représenté. Thessalonique est à la fois très créative et totalement en accord avec elle-même, caractéristiques typiques de toute bonne soirée qui se respecte.  

Découvrez la vie nocturne de Thessalonique

DAY 2 APERÇU

Le mont Olympe

192 Km Car, Foot 2

Votre circuit dans le nord de la Grèce commence vraiment, puisque vous vous dirigerez vers la montagne mythique, demeure sacrée des 12 dieux, le mont Olympe, à environ 1h10mn (91km) au sud et un incontournable pour tout visiteur à Thessalonique. Vous pourrez suivre à pied un bel itinéraire sur les pentes inférieures de l'Olympe, pour arriver à Litochoro, une petite ville au pied de la montagne. Le soir, vous reviendrez à Thessalonique pour passer la nuit, à partir de là, n'hésitez pas à prolonger votre séjour.

Hiking the Enipeas Gorge Valley

Randonnée dans la gorge d'Enipéas

Vous n’en reviendrez pas ! La veille encore, vous vous trouviez dans l’une des villes les plus animées d’Europe. En effet, quel dépaysement ! La gorge d'Enipéas vous propose une très belle (et facile) randonnée sur les pentes du mont Olympe, au départ de Myli (juste au-dessus de Litochoro), jusqu’à Prionia (le point le plus haut accessible en voiture). Vous traverserez des ponts en bois et une forêt primaire abritant des grottes, un petit monastère et de magnifiques cascades. C’est une merveilleuse façon d’être introduit dans la demeure principale de Zeus, en particulier pendant les mois d’automne et d’hiver (lorsque les sentiers sur les pentes supérieures du mont Olympe sont inaccessibles), avec les enfants. Il s'agit d'un itinéraire de 10km avec un dénivelé de 700m, vous pouvez toujours décider de revenir à mi-chemin ou organiser le transport de retour de Prionia. Ou alors, prévoyez un taxi pour l’aller et le retour.

Découvrez les sentiers de randonnée du mont Olympe  

Spend a night in Litochoro, a town at the base of Mt. Olympus

Litochoro

Vous passerez le reste de l'après-midi à explorer la fascinante petite cité de Litochoro. En fait, une fois que vous aurez appris le nombre incroyable de choses à faire sur le mont Olympe, vous déciderez probablement de passer la nuit ici – ou mieux, d’y revenir de nouveau. (Vous trouverez une alternative d’hébergement dans le village de Palaios Pantéléimonas). À Litochoro, vous éprouverez cette sensation unique où se mêlent montagne et mer (non seulement grâce à la vue extraordinaire sur le mont Olympe, mais également par la vue sur les longues plages de sable de Piérie). Flânez dans les rues de la vieille ville, dont l’architecture macédonienne traditionnelle, les tavernes et l’excellente cuisine locale vous raviront. 

DAY 3 APERÇU

Chalcidique

285 km Car, Foot 2

Àmesure que, pour votre excursion de 3 jours, vous vous approcherez de la Chalcidique, célèbre pour ses plages exotiques et ses côtes de rêve, vous remarquerez combien le paysage est différent. Voici une chance unique de découvrir cette destination magique, de profiter de la beauté incroyable de ses plages, ou de l’accueil chaleureux de ses villages de montagne.  

Possidi beach is just 1hr30min away from the centre of Thessaloniki

Plage de Possidi

La plage de Possidi se trouve à seulement 1h30mn (105km) du centre de Thessalonique, à mi-distance de la côte ouest de Kassandra (la première des trois branches de la péninsule de Chalcidique). Sur cette magnifique étendue de sable (une partie de la plage s’allonge comme une péninsule), vous apprécierez les promenades, tout en vous reconnectant à la nature. Prenez donc votre temps et savourez chaque minute. Vous pourrez même déguster des plats de fruits de mer, ou bien choisir de manger à votre prochaine étape.

Strolling around Arnaia village

Village d'Arnéa

Plutôt que de retourner directement à Thessalonique, vous pourrez continuer l’aventure vers le centre de la Chalcidique (à 1h30mn de route mais ça en vaut vraiment la peine) dans un village de montagne, typique du nord de la Grèce et, peut-être, le plus beau de la région. Il s’agit d’Arnéa, très coloré et riche en histoire, avec des bâtiments magnifiquement préservés, dont la moitié en pierre contraste avec la partie supérieure peinte en différentes nuances d'ocre et de jaune. Vous irez sur la belle et traditionnelle place centrale (également appelée place Aristotélous), avec son platane, ses tavernes, ses cafés et ses habitants virevoltants près à vous accueillir. N'oubliez pas de commander un café grec préparé sur des braises selon la bonne vieille tradition. En contre-bas de la place principale, avancez vers le musée du Tissage, où Arnéa est inscrit comme étant le centre historique de l’artisanat en Grèce. Vous pourrez repartir d’Arnéa pour passer la nuit à Thessalonique (1h20mn, 74km).

DAY 4 APERÇU

Lac Kerkini

198 km Boat, Car, Foot 2

Le lac Kerkini (1h30mn, à 99km au nord de Thessalonique) est un des sites les plus beaux de Grèce. Ce lac artificiel, créé en 1930, est devenu l’une des réserves naturelles les plus importantes du pays et un parc national protégé. La journée commence par l’observation des oiseaux pour se transformer en une sorte de safari en jeep. Vous reviendrez à Thessalonique pour une dernière nuit.

Boat tour which give the visitor the opportunity to admire the incomparable beauty of Lake Kerkini

Une excursion en bateau pour observer des oiseaux

Vous passerez la matinée dans l'un des plaves (les bateaux traditionnels du lac Kerkini) pour explorer les eaux calmes du lac ainsi que la rivière Strymon et son delta. Selon la saison, vous pourrez apercevoir des flamants roses, des pélicans et des cormorans. Cette zone humide protégée par la Convention de Ramsar, abrite environ 300 espèces d'oiseaux (migrateurs et indigènes) répertoriées ainsi que d'autres espèces animales et végétales. Vous ne rêvez pas, vous êtes vraiment en Grèce.

On a Jeep tour we spotted  a herd of water buffalo around  the unique nature of Lake Kerkini

Observation de buffles lors d'un safari en jeep

Aussi incroyable que cela puisse vous paraître, pour de nouvelles expériences en Grèce, vous passerez votre après-midi dans un véhicule tout-terrain à pour découvrir les buffles d’eau (oui ! Vous avez bien entendu, des buffles d’eau !) dans les champs autour du lac, et la plus grande colonie du pays. Vous trouverez des produits issus de ces animaux (viandes séchées et produits laitiers) en vente dans la ville de Kerkini, mais le plus intéressant est certainement de regarder les animaux paître tranquillement. Et surtout, n’oubliez pas votre maillot de bain. Le paysage est absolument inclassable. 

DAY 5 APERÇU

Véria

92 km Car, Foot 3

Vous changerez alors de base, pour aller en direction de Véria (55mn, à 72km de Thessalonique), une petite ville fascinante, capitale de la région d'Imathia. Vous trouverez dans les commerces la spécialité sucrée de cette ville à l’architecture typiquement macédonienne et l'un des moments mémorables de votre road trip au départ de Thessalonique dans le nord de la Grèce. Vous passerez la nuit à Véria.

Veria is a fascinating little city that is the capital of the region of Imathia

Ville de Véria

Véria a été fondée au 5èmesiècle av. J.-C. mais son héritage le plus marquant est celui des 11ème-14ème siècles après J.-C. quand la cité était un avant-poste important de l'Empire byzantin, période dont témoignent les nombreuses églises de la ville. Vous visiterez aussi le quartier juif (ou quartier de Barbouta) datant des années 1850, une époque où de nombreuses communautés juives étaient installées dans le nord de la Grèce (en particulier à Thessalonique), mais aussi les Juifs fuyant les persécutions ailleurs en Europe. Vous adorerez vous promener dans les rues étroites, en particulier dans le quartier mazy Kyriotissa, avec ses demeures de deux étages en bois et en pierre dans le style macédonien.

Revani sweet-tasting Veria

Goûtez au gâteau revani

Quand un Grec se rend à Veria, vous les voyez rapporter une boîte de revani - un gâteau de semoule traditionnel à la poudre d’amandes (l'ingrédient le plus important) et à la cannelle, arrosé d’un sirop de sucre aromatisé à l'orange. Délicieux ! Le Revani est aujourd’hui le produit d’exportation le plus importante de Véria (du moins vers le reste de la Grèce). La famille Chochliourou est passée maître dans l'art du revani depuis maintenant 130 ans ! Vous ne repartirez certainement pas sans avoir visité leur boutique dans le centre de la ville, et vous comprendrez (ou plutôt goûterez) alors de quoi tout le monde parle !  

The Aliakmonas Fjords

Les fjords d’Aliakmonas

Votre dernière étape se situe à 10km de Véria, jusqu’à la perspective sur les fjords d’Aliakmonas. Ce paysage superbe sera l'un des points forts de votre road trip dans le nord de la Grèce. C'est un endroit idéal pour pique-niquer, alors prendre, tout simplement, un café à emporter et un peu de revani, pour les déguster devant le panorama sur le fleuve. La combinaison parfaite ! Le monastère de la Vierge Marie à Kallipétra est situé juste à côté, ainsi, vous pourrez éliminer vos excès en traversant le barrage d’Aliakmonas. Finalement, on ne peut pas mentionner Véria et sans envisager la visite de Vergina et des tombes royales d'Aigai (le lieu de sépulture de Philippe II de Macédonie, père d'Alexandre le Grand). Le site se trouve à seulement 14km de Véria. Mais vous pourriez peut-être garder cette expérience pour un autre jour.

DAY 6 APERÇU

Édessa

110 km Car, Foot 2

Votre circuit dans le nord de la Grèce se poursuit à 50mn (à 48km) au nord de Véria jusqu'à Édessa, la ville des cascades en Grèce. Nous pouvons remercier le fleuve Édessos pour avoir créé ces merveilles de la nature, mais aussi, remercier les industriels du textile d’Édesa des 19e et 20esiècles pour les moulins à eau qui faisaient fonctionner leurs métiers à tisser. Avant de vous installer à Véria pour la nuit, deux autres expériences près de l’eau rivalisent pour capter votre attention et devenir votre deuxième étape (un autre lac magique et des sources thermales). 

Edessa’s waterfalls

Les cascades et le parc

On vous en a déjà parlé, mais quand vous verrez pour de vrai les cascades d’Édessa, vous n’en croirez pas vos yeux !  Karanos est de loin la plus importante et la plus impressionnante avec ses 70 m de haut et ses eaux se précipitant au cœur même de la ville. Il existe même un passage derrière la cascade que vous pouvez emprunter. Dans le parc de la ville, vous adorerez voir les nombreux ponts de bois et les belles cascades plus éparses, ainsi que le musée de l’Eau, avec ses moulins à eau et ses métiers à tisser. Le soir, vous dînerez à Édessa, donc dès maintenant ou un peu plus tard, faites une promenade à travers la ville, en particulier dans Varosi, le quartier chrétien de l'époque ottomane.

Lake Vegoritida, Edessa

Le lac Végoritida

Un autre exemple de la beauté naturelle du nord de la Grèce se trouve à environ 40mn (27km) vers l'ouest, au lac Végoritida. C’est l'un des trois plus grands lacs naturels de Grèce et l'un des plus riches en termes de de faune et de flore. Vous pouvez vous balader à vélo autour du lac, pêcher et même vous baigner (dans les mois les plus chauds). Pour les excursions en bateau ou en voilier, consultez le kiosque d'information touristique. C’est bien sûr un autre point photo pour Instagram. 

Pozar Thermal Baths in Loutraki

La station thermale de Pozar

Vous pouvez également prendre la direction des thermes de Pozar à 34mn (32km) au nord d'Édessa, près d'Aridéa. Les bains de Pozar sont très fréquentés toute l’année en raison de la piscine alimentée par les eaux d’une source chaude à 30-38°C, et étrangement, se trouvant à proximité d’une seconde source d’eau froide et issue de la fonte glacière. Vous pouvez même passer de l’une à l’autre si vous vous sentez suffisamment courageux. Avec au loin, comme décor, le mont Kaimaktsalan (l'une des frontières naturelles du nord de la Grèce), le cadre est tout simplement magique. Alors, chaussez-vous confortablement et suivez le chemin jusqu'à la gorge en direction du nord aussi loin que vous le souhaitez. Vous avez aussi une station de ski dans la région comme bonus pour les visites hivernales. 

DAY 7 APERÇU

Goumenissa

204 km Car, Foot 2

Le dernier jour de votre road trip au départ de Thessalonique dans le nord de la Grèce vous amènera à Goumenissa (à 1h, 58km d'Édessa), une petite ville datant de l'époque hellénistique et romaine, devenue un important centre religieux à l’époque byzantine. La principale raison de votre arrivée ici, est de visiter un domaine viticole avant de terminer par un autre spectacle de paysages naturels gorgés d’eau, et pour finalement, prendre le chemin du retour vers Thessalonique à 1h35mn (105km).

Visit Goumenissa a small town that dates to Hellenistic and Roman times

Visite des vignobles

Vous choisirez les domaines viticoles de Goumenissa que vous désirez visiter (il en existe plusieurs) mais, quel que soit votre choix, on vous fera goûter l’une des plus belles variétés de vin rouge de Grèce, le Xinomavro. Vous connaîtrez aussi le cépage rouge de Negoska qui représente une petite part de la production locale, mais le Xinomavro est roi en Macédoine et – bien que difficile à cultiver – il produit des rouges complexes et fruités. Vous apprendrez tout au cours d'une visite et d’une dégustation de vins et vous découvrirez comment la plupart des vignobles ici sont des entreprises familiales multigénérationnelles. La personnalité et la générosité des viticulteurs font partie de l’intérêt de la visite.

The Skra Waterfalls are in a nature reserve north of Goumenissa, in the prefecture of Kilkis

Les cascades de Skra

Sinon, comment pourriez-vous terminer votre circuit dans le nord de la Grèce sans goûter une dernière fois à la nature macédonienne ? Les cascades de Skra se trouvent dans une réserve naturelle au nord de Goumenissa, dans la préfecture de Kilkis, au bout d'un court chemin qui commence à quelques kilomètres du village de Skra. Vous y verrez une série de petites cascades au cours de la promenade, mais vous serez impressionné quand vous atteindrez la cascade star dont les eaux se précipitent dans le lac Emerald (une véritable piscine de plongée… vous devinerez pourquoi !). C'est un autre souvenir inoubliable qui vous attend. Il y en a eu d’autres !

FAQ sur Thessalonique, Grèce

La Grèce est un pays relativement petit, avec Athènes, sa capitale, au sud, et Thessalonique au nord (la deuxième plus grande ville) distantes de 500km (5h30mn en voiture). Presque 80% de la Grèce continentale est montagneuse et parsemée de petites villes et de villages. Où que vous soyez, vous trouverez des tavernes avec des habitants chaleureux, des petits hôtels et des chambres à louer. De nombreuses petites villes côtières ressemble à des îles grecques. 

Vous aurez l’embarras du choix en ce qui concerne les road trips dans le nord de la Grèce. En dehors d’un road trip au départ de Thessalonique, présenté ici pour vous, les villes mentionnées ci-dessous peuvent constituer des points de départ pour découvrir ces régions de montagnes, de traditions locales, d’excellente cuisine et d’activités en pleine nature.

Kavala: Une ville qui marie l'orient et l’occident, avec de belles plages de sable et point de départ pour de belles excursions d'une journée dans la région, même à Thassos (l'île la plus septentrionale de la Grèce).
Kastoria: Un joyau au bord du lac avec ses quartiers fascinants et un point de départ vers des trésors tels que les lacs de Prespes, Nymfisio, Grévena et les montagnes du nord du Pinde.​​​​​​​
Ioannina: Au bord d’un lac, un autre trésor avec une histoire très riche, constituant un pas vers les villages de montagne de Zagorochoria et les monts du Pinde.​​​​​​​
La Chalcidique: Toute la région possède un haut potentiel propice aux circuits en voiture, des plages de Kassandra et de Sithonia en passant par les villages des montagnes jusqu’aux domaines viticoles du centre de la Chalcidique. Tout à l'est se trouve la péninsule du mont Athos.

La Grèce dispose d'un bon réseau autoroutier, avec l'autoroute nationale (A1) reliant Athènes à Thessalonique, l'Égnatia Odos (A2) traversant le nord de la Grèce (du port d'Igoumenitsa à l'ouest jusqu'à la frontière turque à l'est), l’Olympia Odos (A8) dans le Péloponnèse et l’Ionia Odos (A8) dans l'ouest de la Grèce (du golfe de Corinthe à Ioannina) étant les principaux itinéraires pour les voyages en voiture. Elles comportent toutes des péages (cartes de crédit acceptées), sont en bon état, avec des toilettes publiques régulières, des stations-service d'autoroute (avec lieux de restauration et d’approvisionnement) et une bonne signalisation (y compris des mises à jour électroniques d'urgence).

Vous pouvez louer une voiture dans tous les aéroports grecs, ainsi que dans la plupart des villes, et dans les îles. Les grandes sociétés internationales de location sont représentées (en particulier dans les aéroports et les villes), mais vous trouverez également des fournisseurs locaux. Les grandes sociétés vous permettront de louer une voiture dans un endroit et de la déposer dans un autre, moyennant un supplément. 

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