Spring is a beautiful season to visit Monodendri and other Zagori villages
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12 inoubliables activités à faire à Zagori

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Tout le temps nécessaire pour savourer une salade grecque

Quand vous aurez découvert Zagori, il est probable que cette région deviendra votre préférée en Grèce. Associant beauté naturelle des paysages et caractéristiques traditionnelles des villages de Zagori, cette région d’Épire est la première du pays sur la liste de l’UNESCO du patrimoine mondial en tant que paysage culturel. 

Les 46 villages de Zagori (villages Zagorochoria en grec, certains d'entre eux portant des noms familiers alors que d'autres restent peu connus) possèdent tous un charme variant avec les saisons. Le printemps et l’automne, avec leurs couleurs, embellissent encore plus les villages, mais vous adorerez leurs maisons, places et tavernes tout en pierre tout au long de l'année. Et comme les montagnes du nord de Pinde qui les environnent … ils sont tout simplement extraordinaire ! 

De la traversée des légendaires gorges Vikos à la randonnée jusqu'au lac Dragon du mont Tymfi en passant par le rafting en rivière et la découverte de l'artisanat local traditionnel, comme le tissage sur métier à tisser et la fabrication de fromage, toutes ces activités à faire pendant vos vacances à Zagori vous raviront. 

Laissez-vous charmer par la magie des villages de Zagori 

De toutes les activités à faire à Zagori, la première est de vous imprégner de l'atmosphère du village que vous avez choisi, puis de partir à la découverte de quelques autres pendant votre séjour. Une petite présentation sera certainement utile à certains. Mégalo Papingo, est le plus visité des villages de Zagorochoria – et à juste titre, en raison de ses rues pavées, églises, maisons, place principale et école primaire, tous de merveilleux exemples de l'architecture de pierre de la région. En arrière-plan, les fameuses « Tours Astraka » dominent le paysage (parmi les plus hauts sommets du massif de Tymfi). À quelques minutes à pied, vous rencontrerez Mikro Papingo (le petit frère de Mégalo Papingo) où vous trouverez les Kolymbithres – de petites piscines où Ali Pacha (le célèbre Lion de Ioannina qui dirigeait ces régions à l’époque ottomane) se serait baigné. 

Mais le voisinage de Papingo comporte de nombreux autres villages parmi les plus connus de Zagorochoria. Le village de Vikos, situé près de la source de la rivière Voidomatis, offre des vues incroyables sur les gorges du même nom. Aristi bordant le parc national Vikos-Aoos, constitue un excellent point de départ pour les expéditions de rafting et de randonnée. Monodendri doit sa célébrité à (entre autres) son centre d'exposition Rizarios et  l'école d'artisanat, ayant pour mission la préservation de l'artisanat, comme le tissage avec un métier à pédale. En poursuivant un peu plus loin, vous arriverez à Kipi, tout près des ponts de pierre, et Tsépélovo, le plus grand village Zagori, qui arbore fièrement ses demeures bien préservées, une galerie d'art et une jolie place de village. 

Découvrez les merveilles cachées des villages de Zagori

On dénombre 46 villages de Zagorochoria en Épire ! Ainsi, à côté des villages les plus connus, il vous suffit de découvrir quelques-uns des trésors cachés de la région. Des vallées abruptes, rendant difficile le passage de l’un à l’autre, séparent un grand nombre de ces villages, seuls quelques ponts étroits les reliant entre eux. Nous vous suggérons de rechercher les plus proches de votre lieu de séjour. 

Parmi les plus fameux pour l'architecture locale, vous trouverez Dilofo (avec de magnifiques bâtiments tels que l'école Anagnostopouleios et une vue de rêve sur l'entrée du village) et Koukouli (visitez en particulier le musée du Folklore Lazaridis, le manoir Plakida Mansion, de même que l’école). D'autres villages moins connus mais tout aussi pittoresques à l'ouest de Zagori, valent également le détour : Ano et Kato Pédina, Dikorfo et Aspraggeli, ainsi qu’Elati et Kapésovo. Au centre du village de Kapésovo, vous trouverez de l’intérêt à visiter l'école Paschaleios, désormais convertie en musée du Folklore et abritant des trésors, tels une copie très rare de la carte politique de la Grèce envisagée par le héros de la guerre d'indépendance grecque et poète, Rigas Fereos.

À l’est de la région de Zagori, le paysage devient différent et cache d'autres villages encore plus secrets… Parmi eux Laista et Vrysochori et le hameau d’Iliochori, où vous trouverez le départ d'un sentier vous emmenant jusqu’aux cascades de Balta di Stringa (trois cascades de 25 m avec des bassins parfaits pour une baignade rafraîchissante en été). Mais aussi, la magnifique Vovousa, traversée par la rivière Aoos en deux parties reliées par un pont en pierre. 

Explorez les légendaires gorges de Vikos

Une autre activité importante à faire à Zagori (et en Épire en général) est une randonnée dans les gorges de Vikos. Vous serez époustouflé par les vues étonnantes depuis les gorges sur plusieurs villages de Zagori, le point de vue le plus impressionnant se trouvant à Oxya près de Monodendri (départ habituel des randonnées dans le canyon), mais aussi à Vikos (d'où on peut descendre aux sources du Voidomatis en 30 minutes), et pour finir à Vradeto (une promenade de 30 mn vous conduira jusqu’au point de vue de Béloi). 

À Vradeto, vous pourrez emprunter la célèbre skala (escalier de plus de 1 000 marches de pierre sculptées par des artisans du 18ème siècle) et vous enfoncer dans le canyon. Si vous êtes suffisamment audacieux pour descendre, vous arriverez à Kapésovo, où vous pourrez étancher votre soif sur la place du village. 

Si vous choisissez de traverser les gorges, l'itinéraire classique nécessite environ 6-8 heures (au départ de Kipi ou de Monodendri et se terminant à Vikos), mais vous aurez certainement besoin d'un guide expérimenté. En ce qui concerne les activités de plein air à Zagori, cette randonnée devrait être en tête de liste. 

Suivez les rives de la rivière Voidomatis 

Si vous préférez une promenade le long d’une rivière, alors, vous pouvez opter pour une randonnée le long des rives du Voidomatis aux eaux transparentes. L’accès à la rivière est facile par la route d'Aristi à Papingo, grâce à un chemin qui suit la rivière en amont de Klidonia. Pour vous désaltérer durant cette marche à l'ombre des platanes, vous pourrez boire l'eau fraîche de la rivière et - après cette agréable randonnée de deux heures - vous arriverez au pont de pierre de Klidonia. En été, si vous marchez vers l’amont, vous pourrez vous rendre aux sources du Voidomatis en moins d'une heure. Dans ce cas, préparez-vous à tremper vos pieds. (Attendez-vous à d’autres activités de plein air à Zagori !)

Fusionnez avec la nature en pratiquant le rafting

Chaque saison à Zagori a ses charmes mais le printemps et l'automne possèdent une magie toute particulière. La végétation touffue d’un vert tendre et les fleurs sauvages de la région de Zagori au printemps, offrent un spectacle unique, tandis que la fin de l'automne présente de riches et merveilleux contrastes de couleurs, ainsi que d’apaisants tourbillons de feuilles mortes. Complétez le paysage par le tableau de la rivière Voidomatis et de ses affluents, regorgeant d’eau à ces saisons et vous l’aurez deviné, il ne vous reste plus qu’à revenir pour profiter des activités à faire à Zagori : le rafting en rivière. 

Venez bien équipé grâce à un des fournisseurs pouvant vous offrir également son expérience et laissez la rivière Voidomatis faire le reste ! Mais surtout, c’est l’occasion de profiter de la sérénité et de la beauté, au moment le plus propice de l’année, alors, préparez-vous à une expérience audacieuse et à une forte poussée d’adrénaline. 

Admirez l'art des ponts de pierre à Zagori 

Une visite dans la région de Zagori ne peut se faire sans aller voir de près les célèbres ponts de pierre. Édifiés entre le 17ème et le 19ème siècle (avec de nombreuses reconstructions par suite d’endommagements), ils tiennent fréquemment leur nom des riches marchands ayant financé leur construction. On dénombre 60 ponts à une, deux ou trois arches dans la région des villages de Zagori, qui témoignent du génie de leurs concepteurs et constructeurs. Tous valent le détour, mais surtout ne manquez pas le pont Noutsou ou Kokkorou à une seule arche, un peu avant Kipi, ni l'impressionnant pont Kalogériko avec ses trois arches à Kipi même, mais aussi le pont Klidonias près d'Aristi.

Découvrez les tourtes et autres produits locaux 

Sur une terre aussi sauvage, l'élevage a traditionnellement constitué le principal commerce en Épire, par conséquent et sans surprise, la viande et le fromage, sont les matières premières de la région de Zagori. En ce qui concerne la cuisine, un plat se distingue parmi les autres - ou plutôt une catégorie comportant des dizaines de variations … il s’agit des tourtes

Les tourtes de Zagori, nourriture de base des bergers éleveurs de chèvres, sont célèbres en Grèce pour leur minceur et leur saveur, mettant en valeur des ingrédients saisonniers abondants. La Blatsaria (herbes sauvages, féta avec une pâte à la farine de maïs), la kasopita (tourte à la farine et au fromage, sans pâte) sont des incontournables, tout comme la kréatopita (tourte à la viande), la kotopita (tourte au poulet) et la galatopita (tourte au lait). 

Parmi les plats à base de viande, la tigania, un plat rapidement préparé consistant en de la viande émincée ou de la saucisse, poêlée avec du beurre ou de l'huile d'olive, et accompagnée de pommes de terre, des poivrons, des oignons et de l'ail finement coupés. Le porc au céleri, le ragoût de chèvre et la truite aux amandes figurent aussi sur la liste des favoris.

Ne manquez pas de goûter aux champignons sauvages, comme le porcini, les chanterelles, les morilles et les trompettes jaune et noir, des mets qui rendront vos vacances à Zagori de l'automne ou au début du printemps, d’autant plus savoureuses. 

Dans chaque village, vous trouverez des commerces proposant des produits locaux, comme des confitures ou des conserves (connues sous le nom de « fruits confits à la cuillère »), et vous pourrez opter pour une dégustation de vins en après-midi à la cave de vinification Glinavos.

Installez-vous sur la place d’un village et commandez un tsipouro

La cuisine et les boissons constituent toujours un vaste sujet ! Alors, imaginez-vous sur une place d'un des plus petits villages de Zagori : Koukouli, Vista, Kapésovo ou Dikorfo. Environnés de jolis bâtiments de pierre et de vieux platanes, les habitants partagent leurs histoires et leurs sourires ...  Qu'est-ce qui pourrait manquer ? 

Peut-être et pourquoi pas, un verre de tsipouro et une assiette de mezzés ...  Et vous êtes comblé. Mais, une tentation supplémentaire vous invitera à goûter une part de tourte (pita) et une tranche de fromage local (goûtez au metsovone grillé), ou à d'autres plats comme des gigantes (ragoût de haricots géants) avec des légumes verts ou des saucisses de campagne grillées arrosées de citron. Certainement un moment inoubliable à vivre et à faire à Zagori. 

Découvrez l'histoire des églises du village

Les églises des villages Zagori sont des exemples remarquables de la maîtrise de la technique de la pierre en Épire. Cela est une évidence. Mais, elles représentent souvent les bâtiments les plus anciens et les plus importants de la communauté, et contiennent souvent des icônes et des hagiographies magnifiques et de grande valeur. Elles sont toutes étonnantes, cependant, nous désirons vous en présenter quelques-unes.

Le Monastère d'Agia Paraskevi, un peu à l'extérieur de Monodendri, en surplomb des gorges de Vikos, tient certainement l'une des positions privilégiées de toutes les églises de la région. D’anciens documents prouvent qu'elle a été fondée au 15ème siècle et que la chapelle en pierre actuelle est la plus ancienne de la région. Un chemin partant de l'église mène à une grotte utilisée comme abri pendant l'époque ottomane. 

La chapelle Taxiarchès de Kato Pédina, une autre église fondée au 15ème siècle, a apparemment été reconstruite deux siècles plus tard. Mais aussi, l’église d'Agios Vlasios (1852) est la plus impressionnante de Papingo, avec son clocher de 15 m de haut.

Old stone houses in the village Papingo of Zagorochoria

À Négadès, l'église du 18èmesiècle d'Agios Georgios présente un clocher hexagonal et de magnifiques fresques de saints et de philosophes Grecs de l’Antiquité. Le monastère du 16èmesiècle de Panagia Spiliotissa, construit sur un rocher, surplombe la rivière Voidomatis entre Aristi et Papingo. 

Enfin, le monastère d'Agios Ioannis de Rogovou, un peu à l'extérieur de Tsépélovo, a le plus vraisemblablement été fondé au 11ème siècle et reconstruit en 1749. Il abrite une iconostase sculptée en bois ayant des pouvoirs magiques et des fresques peintes par des iconographes du village de Kapésovo. 

Marchez jusqu'au lac Dragon et admirez le paysage alpin de la région

Pour la dernière de vos activités de plein air à Zagori, vous vous dirigerez vers ces montagnes qui auront suscité votre admiration et excité votre curiosité dès votre arrivée. Si le cœur vous en dit, n’hésitez pas à grimper sur le sentier conduisant de Mikro Papingo à Drakolimni (le lac Dragon) du massif de Tymfi, en profitant d’une pause dans un abri. Cette promenade, bien balisée, de 8-9km (comptez 4-5 heures avec les arrêts), plaira aux randonneurs en bon état physique - bien que, comme pour toutes les randonnées en montagne en Grèce, faire appel à un guide est préférable. 

La beauté du paysage alpin est à couper le souffle, et sa luminosité vous émerveillera comme toujours en Grèce. Une fois arrivé au lac, peuplé de nombreuses espèces d’amphibiens, vous profiterez de vues sur les gorges d'Aoos et le mont Smolikas, où se trouve un autre lac Dragon. La légende raconte que les lacs ont été créés par des dragons qui auraient lancé d’énormes pierres les unes contre les autres. En descendant vers le lac, arrêtez-vous dans le refuge pour déguster une soupe ou un café et profitez des histoires racontées par vos hôtes. 

The Dragon Lake of Mt Tymfi is a highlight of the alpine landscape of Zagori

Photo by Vasilis Iosifidis

Vivez chaque jour une nouvelle expérience

Ne vous inquiétez pas si vous vous sentez débordé par toutes les activités à faire à Zagori. La vérité est que la région regorge de curiosités, de choses à faire et à découvrir. Si vous allez à la bergerie de Sarakatsaniki à Gyftokampos (entre les villages de Tsépélovo et Iliochori), vous découvrirez une initiative locale ayant permis de recréer une collection de huttes de paille autrefois utilisées par la tribu nomade des Saracatsanes. Les bergers utilisaient les huttes lorsqu’ils déplaçaient leur bétail en altitude durant les mois de printemps et d'été, par ailleurs, les outils et autres ustensiles agricoles exposés, ainsi que les accessoires et mobilier d'église ou affectés à la fabrication du fromage, offrent un aperçu de leur mode de vie. Vous y trouverez également une taverne pour vous rafraîchir ou vous restaurer dans le domaine. 

Et que diriez-vous d'essayer de tisser sur un métier à tisser à la main (ou à pédale) comme autrefois, selon la tradition en Épire ? L'atelier Ano Kato dans le village d’Élati offre une expérience unique, comme Saita à Élafotopos, où la propriétaire, Léna Gérothanasi, vous enseignera tout sur le traitement et la coloration de la laine de manière naturelle, ainsi que le travail sur un métier à tisser à pédale. L'atelier Saita propose également des ateliers de fabrication de fromage

À Zitsa (strictement parlant, il ne s’agit pas d’un village de Zagori, mais est suffisamment proche), entrez dans la boulangerie du village, où Kostas se fera un plaisir de vous donner une leçon de boulangerie. Vous en apprendrez plus sur les techniques traditionnelles de fabrication du pain, sur la façon de fabriquer des tourtes d’Épire et des koulouria (anneaux de pain saupoudrés de graines de sésame).

D'autres expériences inoubliables (dont vous pourrez, pour certaines, faire une réservation à la station de montagne Aristi) incluent une excursion photo, l'observation des oiseaux, de l'équitation, la cueillette des champignons et même des séances de yoga sur les rives de la rivière Voidomatis. 

Vous danserez toute la nuit au festival d'été

Car, si vous entendez retentir les clarinettes sous la lune d’été, vous pouvez être sûr qu’il s’agit d’un festival d’été, car la plupart des villages de Zagori en organisent un pendant la saison chaude. Certains sont plus spéciaux que d’autres, comme celui d’Élafotopos qui se tient le 6 août pour célébrer Saint Sotirios (saint Sauveur). Vous trouverez assez peu d’annonces pour ce festival, mais il attire toujours d'excellents musiciens et ne se termine qu’au petit matin, lorsque le soleil se lève. Les musiciens partent en promettant aux participants de se retrouver l’année suivante. Le Festival de Vovousa qui, chaque année, anime le charmant petit village de Vovousa, vous enchantera avec des événements artistiques, des divertissements et des activités pour tous les âges.

12 inoubliables activités à faire à Zagori

Les villages de Zagori, l’une des régions les plus étonnantes de Grèce, marient traditions profondes aux splendeurs de la nature. Mais surtout, ces villages vous offriront leurs merveilles avec une générosité à laquelle il est difficile de résister.

Découvrez Zagori dès maintenant

FAQ sur les villages de Zagorochoria

  • Vikogiatros: Une taverne sur la place du village de Koukouli, et une sélection de plats simples mais délicieux. Un excellent choix quand vous vous assiérez à l'extérieur, à l'ombre des platanes. Goûtez à l'omelette aux asperges sauvages, aux tourtes, aux saucisses de campagne et aux kéftedakia (boulettes de viande frites).
  • Astra: Une taverne et sa jolie terrasse avec une vue inoubliable sur les Tours Astraka, juste à l'extérieur de Mégalo Papingo sur la route en direction de Mikro Papingo. Goûtez aux tourtes, aux salades de légumes du jardin, aux païdakia (côtelettes d'agneau), à l'agneau sauce au citron et aux champignons.
  • Kanella kai Garifallo: Située à Vitsa et connue pour ses champignons, dont certains sont cultivés par les propriétaires de la taverne, avec une excellente cave pour les amateurs de vin.
  • Salvia: Dans le restaurant de l’Aristi Mountain Resort à Artisti, vous trouverez des plats inspirés de la cuisine d’Épire, revisitée et modernisée, et une vue exceptionnelle sur les sommets du massif de Tymfi. Goûtez à la truite, aux tsipouro-mezzés, à la salade Zagori et à l’assortiment de viandes. 
  • Sta Riza: Sur la route de Vitsas à Monodendri, où vous dégusterez de délicieux plats faits maison, dont une sélection de tartes, de haricots géants avec des herbes sauvages et de plats de viande cuits dans une cocotte en argile (sti gastrura).
  • I Sterna: En quittant Mégalo Papingo, avec une sélection d’infusions à base d’herbes de montagne.
  • To Koukounari: Un endroit idéal pour déguster un café ou une friandise sucrée à Papingo.
  • Au sommet : Le bar de l’Aristi Mountain Resort, l'endroit idéal pour prendre un verre ou un cocktail, en été comme en hiver, vous accueille dans un lieu à l’esthétique particulière, pour une vue exceptionnelle sur la montagne. 
Vasilis Iosifidis
Vasilis Iosifidis
Hotelier (Aristi Mountain Resort)

with a hotel in the village of Aristi (Aristi Mountain Resort) and didn’t regret it.

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