Héraklion

Ville et port Méditerranéens à 5.000 ans d’histoire
Fishing boats at Heraklion harbour and Koules Fortress
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La capitale de la Crète, généreuse, authentique et débordante de vie, liant histoire et modernité, offre d’innombrables plaisirs et expériences

La capitale de la Crète. Une ville où il fait bon vivre et un point de départ unique pour découvrir les lieux de réputation internationale de la région. L’Héraklion d’hier: le port vénitien et les murailles, endroit idéal pour une promenade à travers l’histoire. La ville animée d’aujourd’hui: places et rues piétonnes remplies de jeunes, de petits établissements servant du raki et de l’ouzo, de restaurants gastronomiques et d’hôtels de luxe.

À côté, une série de musées exceptionnels et un des plus grands aquariums d’Europe. Un peu plus loin se trouve la célèbre cité antique de Knossos, l’une des attractions majeures de l’île et de toute la Grèce, et le centre le plus important de la civilisation minoenne: le palais de Minos et le lieu associé au mythe du Minotaure.

Attractions à Héraklion

Héraklion: ville maritime, remplie de vie et d’histoire

L’historique Handakas (ou Kandax), la ville d’Héraklion et son port vénitien, est une capitale contemporaine aux choix multiples en matière de culture, de séjour, de restauration et de loisirs. Une ville où vous apprécierez les plaisirs d’aujourd’hui et la beauté d’hier. Promenez-vous et profitez des attractions : sur la place devant l’église impressionnante d’Aghios Titos, initialement construite par Nicéphore Phocas en 961, l’Armeria près de cette église et l’hôtel de ville (Loggia) avec ses 82 métopes et galeries.

En face se trouve la place aux lions, très animée et en perpétuel mouvement. Sur la place Eleftherias, le bâtiment impressionnant de la préfecture se distingue des autres; il abrite aujourd’hui l’administration régionale de la Crète.

Pour profiter de tout ce que Héraklion a à offrir, voyagez avec Aegean.

Les Vénitiens à Molos

L’entrée du port vénitien d’Héraklion est gardée par la forteresse de Koulès, autrefois appelée Castello del Molo ou Rocca al Mare. Construite par les Vénitiens, elle a pris sa forme finale entre 1523 et 1540. Réparée à plusieurs reprises, elle faisait office de prison pendant l’occupation turque. En face du port, vous admirerez les impressionnants bassins vénitiens.

Les murailles de la vieille ville: ligne partagée d’hier à aujourd’hui

En marchant sur les murailles, vous découvrirez toute la ville d’en haut. Vous vous reposerez dans les petits parcs ombragés et admirerez l’art du célèbre ingénieur vénitien Michele Sanmicheli, auteur des plans dont la construction a pris plus de 100 ans! Les murailles vénitiennes délimitent encore de nos jours la vieille ville et représentent un ouvrage admirable qui a fait d’Héraklion la ville la mieux fortifiée de la Méditerranée.

La “mythique” Knossos

L’ingénieur Dédale a construit le Labyrinthe pour le compte du roi mythique Minos, afin d’isoler le Minotaure, terrible créature mi-homme mi-taureau. Thésée l’a tué et a trouvé la sortie du labyrinthe grâce à Ariane, la fille de Minos, et son fil. Le centre le plus important de la civilisation minoenne et un des sites archéologiques les plus populaires de Grèce se trouve à 5 km à peine d’Héraklion.

Domaine du roi Minos, sa structure architecturale complexe justifie le mythe du labyrinthe. Grâce à la restauration d’Evans, ayant réalisé les fouilles, Knossos est un des rares sites archéologiques en Grèce où le visiteur peut ressentir l’expérience de la vie du palais à l’époque. L’histoire est en train de vibrer.

Vous admirerez la salle du trône comprenant également une antichambre, le corridor de la procession orné de fresques (la plus caractéristique étant le «Prince aux fleurs de lys») et les propylées avec les célèbres cornes sacrées, symbole de la religion minoenne. Dans le quartier royal, vous verrez le sanctuaire des doubles haches et les appartements de la reine, avec la fresque aux dauphins. Le palais de Knossos a connu son apogée à l’époque minoenne (2000 - 1350 av. J.-C.), durant laquelle il était le centre économique, social et religieux le plus important de toute la Crète.

Musée Archéologique d’Héraklion: “panorama” de la Crète Minoenne 

Ce célèbre musée est considéré comme l’un des plus importants d’Europe, et ses collections comprennent des exemples représentatifs de toutes les périodes de la préhistoire et de l’histoire de la Crète, couvrant environ 5 500 ans. Vous admirerez la fresque du saut au-dessus du taureau (taurokathapsia), le disque de Phaistos, «le Prince aux fleurs de lys», «les Cueilleuses de safran», «l’Oiseau bleu». En août 2013, a été inaugurée la nouvelle aile contenant une collection allant de l’époque géométrique, archaïque et classique jusqu’à la période romaine.

Cretaquarium: arche aquatique de la Méditerranée

Requins, hippocampes, méduses... Le monde marin de la Méditerranée défile devant vos yeux éblouis au Cretaquarium, qui comprend 60 aquariums avec 1 700 000 litres d’eau de mer; c’est l’un des plus grands d’Europe. On peut y découvrir plus de 4 000 organismes.  La Crète sait très bien comme vous surprendre!

Festin de saveurs et de plaisirs

Du raki dans les cafés et petites tavernes, accompagné de musique traditionnelle, des délicieux mezzés, des plats gastronomiques, des vins fins, des recettes de la célèbre cuisine crétoise. Cafés design, bars new age, lieux de rencontre multiculturels pour la jeunesse, grandes boîtes de nuit pour danser jusqu’au petit matin : les choix de restauration et de divertissement à Héraklion semblent infinis et tous ces lieux ferment très tard. Profitez-en!

Innombrables options de séjour

Vous avez plusieurs options: hôtels modernes dans la ville, boutique-hôtels dans les bâtiments historiques du centre, restaurants et bars exceptionnels avec vue imprenable sur le port vénitien et superbes complexes hôteliers ultra-modernes sur les plages voisines d’Héraklion.

Belles plage de caractère

Vous choisissez: Ammoudara, à l’ouest de la ville, grande plage de sable parfaitement organisée avec des dizaines d’hôtels, Tobrouk, vers l’est, et ses tavernes, hôtels et cafés, Arina ou Kokkini Chani, la plage préférée de la jeunesse, et ses hôtels, magasins, restaurants et beach bars jouant de la musique forte.

Les trésors cachés d’Héraklion

Musée d’Histoire Naturelle: riche, actif et amusant

Le musée fonctionne dans le cadre de l’Université de Crète. Il est composé de cinq départements: zoologie, botanique, anthropologie, paléontologie-géologie et minéralogie. Ses collections comprennent des échantillons provenant de la Grèce et de la Méditerranée.

Musée Historique de la Crète: la Crète de l’Histoire

Le musée est abrité dans un bâtiment élégant du début du XXe siècle. Il est moderne et impressionnant. Ses collections permanentes comprennent la collection byzantine et post-byzantine, la collection numismatique, les collections de céramiques et de sculptures, les salles Nikos Kazantzakis et la collection ethnographique.

Au cœur de la ville

La rue piétonne et commerciale Dedalou, remplie de magasins de marque, relie la place aux lions à la place Eleftherias. En partant de la place aux lions vers l’ouest, vous empruntez la large rue piétonne Handakos, avec ses magasins et ses cafés. 

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