It’s worth timing your visit to coincide with the sunset
EXPERIENCE

Découvrez le temple enchanteur de Poséidon, à Sounion

By Cristina Gottardi
À une courte distance d’Athènes en voiture, se trouve le temple du Ve siècle av. J.-C. dédié au dieu de la mer. Son atmosphère (et son coucher de soleil) continuent de captiver ses visiteurs.
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Durée
Demi-journée ou toute la journée
Par saison
Toute l’année

OVERVIEW

Le temple de Poséidon, à Sounion, a toujours occupé une place particulière dans le cœur de ses visiteurs. Construit en même temps que le Parthénon, durant l’âge d’or d’Athènes, il ne s’agissait pas seulement d’un lieu de culte consacré au dieu de la mer (dont la statue de bronze, haute de plus de 6m., se dressait en son centre), mais aussi d’un repère pour les marins qui revenaient au Pirée. Situé en hauteur, au-dessus de la mer, sur la pointe sud-est de l’Attique, il leur indiquait qu’ils étaient presque de retour chez eux.  

À moins d’une heure en voiture d’Athènes, le temple de Poséidon continue de fasciner ses visiteurs, qui peuvent combiner une visite du site archéologique avec du temps sur la plage toute proche. Où d’autre pourriez-vous nager dans des eaux claires magnifiques et lever les yeux sur les colonnes de marbre blanc d’un temple du Ve siècle av. J.-C. ?

Naturellement, vous aurez été tenté par les plages, les bars et les restaurants de la Riviera athénienne, au cours de votre trajet depuis le centre-ville, mais la plage de Sounion – avec ses vues sur le golfe Saronique – donne l’impression de se trouver sur une île.

Le plus remarquable est bien sûr de ressentir l’atmosphère du temple. Par une claire journée, vous pourrez distinguer les îles de Kéa, de Kythnos et même de Sérifos, au sud-est, et celle d’Égine, à l’ouest.

C’en était trop pour le poète et philhellène britannique Lord Byron qui, au XIXe siècle, se sentit obligé d’inscrire son nom sur l’une des pierres du temple. À la fin de la journée, vous aurez droit en plus à l’un des couchers de soleil les plus magiques de votre vie. 

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DON'T MISS

Le temple de Poséidon

Certains temples ont tout pour eux : beauté, symétrie, vue sur la mer et un aspect culte. Construit entre 444 et 440 av. J.-C., le temple de Poséidon faisait partie du triangle sacré, avec le temple d'Aphaïa à Égine et le Parthénon à Athènes. Il remplaçait un temple de la période archaïque, détruit quelques décennies auparavant par les Perses durant l’invasion de la Grèce par Xerxès Ier. Après avoir vaincu Xerxès au cours de la bataille de Salamine, les Athéniens répliquèrent en mettant à son emplacement une trière ennemie dont ils s’étaient emparés, comme un trophée dédié à Poséidon. De nos jours, on peut encore admirer plusieurs colonnes doriques en marbre et d’autres éléments du temple, semblable par son architecture au temple d’Héphaïstos, à Athènes.

La plage de Sounion

… ou comment avoir l’impression d’être sur une île, à peu de distance du centre-ville. La plage de Sounion est bien organisée, avec des installations telles que des parasols et des chaises longues, un bar de plage et des douches, qui en font un lieu parfait pour les familles. Le sable, la mer et le paysage méditerranéen… tout pourrait faire partie d’une plage d’île grecque. Et puis, vous levez les yeux et vous apercevez le temple, qui préside là depuis plus de 2500 ans. Il n’y a plus de doute sur l’endroit où vous vous trouvez.

Un mezzé méditerranéen en bord de mer

Comment finir une journée au cours de laquelle vous avez visité un temple du Ve siècle, passé du temps à la plage et profité d’une baignade rafraîchissante ? En mangeant dans une taverne de poissons, bien sûr ! Peut-être avec une vue sur le temple et certainement avec une vue sur la mer. Calamars grillés, moules à la vapeur, délicieux scampis et d’autres mezzés se marient parfaitement avec un ouzo, une bière fraîche ou un verre de vin. Peut-être préférerez-vous de délicieuses petites tourtes maison ? Si cela vous tente, vous pourrez choisir parmi quelques tavernes en haut ou en bas de la côte depuis Sounion, qui font honneur à leur cadre. 

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Jusqu’à Sounion: 

Depuis l’aéroport international d’Athènes:

  • En voiture ou en taxi : 45 km (40 minutes).

Depuis le centre d’Athènes:

  • En voiture ou en taxi : 77 minutes (1h10).
  • En bus (KTEL) : depuis l’arrêt Pedion tou Areos (service quotidien).

Plus d’informations

  • Le site archéologique est ouvert toute l’année (sauf les jours fériés).
  • La lumière sur le marbre du temple est spéciale le matin, mais aussi au coucher du soleil, avec lequel il vaut la peine de faire coïncider votre visite.
  • Automne
  • Printemps
  • Été
  • Hiver

Il vous faudra 4 à 5 heures pour cette expérience si elle fait partie d’une excursion organisée, en comptant le trajet de retour jusqu’à Athènes. Si vous la combinez à un moment sur la plage et à un repas, comptez presque une journée complète.

Heures d’ouverture:

  • En été: de 9h au coucher du soleil.
  • En hiver: de 9h30 au coucher du soleil.
  • Prix d’entrée: 10€ (5€ pour les tarifs réduits). 

Plus d’informations

  • Il n’y a pas beaucoup d’ombre et le site est vaste ; pensez à emporter un chapeau, des lunettes de soleil et de la crème solaire, ainsi qu’une bouteille d’eau.
  • Portez des chaussures confortables.
  • Il y a un parking au bout de la route, près de l’entrée du temple, ainsi qu’une cafétéria et une boutique de souvenirs.
  • Il existe plusieurs possibilités d’hébergement, parmi lesquelles des hôtels 5 étoiles, à Sounion et le long de la Riviera athénienne.
  • Un peu plus haut sur la côte, se trouve la ville portuaire de Lavrio, dans laquelle vous trouverez aussi des tavernes de bord de mer.
  • On peut trouver en ligne de nombreuses visites guidées (privées ou en groupe).
  • Le site archéologique est adapté aux visiteurs à mobilité réduite.

VOYAGEZ RESPONSABLE

Aidez-nous à préserver la magie de notre héritage pour les générations à venir, en suivant les règles de base lors des visites de sites archéologiques.

Ne touchez pas les vestiges ou les monuments. Les huiles naturellement sécrétées par les doigts peuvent endommager les artéfacts.
Restez sur les chemins indiqués et respectez les autres visiteurs.
Utilisez les poubelles mises à votre disposition et si besoin, gardez vos déchets jusqu’à ce que vous en trouviez une.
Optez pour une bouteille d’eau réutilisable, afin de minimiser l’utilisation du plastique.
Il est strictement interdit de fumer.
Il est strictement interdit d’emmener des animaux de compagnie (à l’exception des chiens guides).
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YOU NEED TO KNOW ·

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