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Una muestra del mercado central de Atenas

HORA DE LEER
Mientras tomas un café Griego

En el centro de Atenas, los colores, sonidos y aromas del mercado Varvakeios te transportan a otra época.

En la calle Athinas y sus caminos adyacentes late el corazón de Atenas. Abastecerse de los mejores cortes, carnes curadas, hierbas y especias en el mercado, y detenerse a comer algo en una de las tabernas de toda la vida, es una vieja tradición de los atenienses que vienen de todos los suburbios de la ciudad.

El Mercado Público de Atenas también conocido como Varvakeios Agora, ha estado en funcionamiento de manera continua desde el año 1886. Está compuesto de un mercado de pescado, un mercado de verduras y un mercado de carne que se extienden a ambos lados de la calle Athinas. Abre todos los días, excepto los domingos, desde temprano en la mañana hasta el final de la tarde.

En el mercado de carne, encontrarás tiendas históricas que han estado allí desde la década de 1970 o incluso desde antes, las cuales ofrecen carne local cortada frente a ti. Lo mismo ocurre en el mercado de pescado, lleno de pescado fresco que llega en las primeras horas de la mañana. En los callejones adyacentes se está desarrollando un complejo de pequeños negocios, con
 productos y aromas tradicionales griegos que abrumarán tus sentidos.

El pastourma, un manjar típico del oriente del Mediterráneo, es el rey del mercado. Consiste en carne de cabra, res o cordero deshidratada, cubierta con una pasta de comino llamada çemeni que le da su sabor distintivo. Esta pasta es preparada con comino triturado, fenogreco, ajo y pimentón picante. Hay dos tiendas que llevan la batuta alrededor del mercado, en la calle Evripidou para ser precisos: Miran y Arapian. En Miran, además de pastourma, encontrarás un excelente sujuk hecho de cordero y ternera.

La calle Evripidou es también un paraíso de especias y nueces. Desde la calle Aiolou hasta la calle Sokratous se venden todo tipo de frutas y frutos secos. Dátiles, ciruelas pasas,  frambuesas, arándanos, pasas, piñas y mangos son solo algunas de las frutas y frutos secos que puedes encontrar aquí. En las tiendas se ofrecen cócteles con pimienta, azafrán, sal kosher, hojas de alcachofa seca y abundantes mezclas aromáticas, siendo la abanderada entre ellas la histórica Bahar, fundada en 1940. Las hierbas van de la mano con los condimentos. Y luego, junto a estos, puedes encontrar casi cualquier tipo de té que exista en el mundo. En esta mezcla se incluyen sacos de manzanilla, menta, tilo y de cualquier otra cosa que puedas encontrar en un jardín griego. Todo lo que proviene del monte Olimpo o el monte Taigeto merece un poco de atención extra.

To Bakaliko tou Benetou, ubicada en la calle Evripidou, vende los bacalaos, arenques y caballas más frescos de la ciudad. Si buscas quesos, dirígete a Bitsika, también conocida como I Strouga tou Moria. Su queso feta medio duro y su kasseri —un queso amarillo bajo en grasa de Trípoli— son de excelente calidad y sabor. Y la actividad no se detiene ni un minuto en Arcadia, una de las queserías más antiguas de Atenas, con un siglo de historia a sus espaldas. Aquí puedes comprar queso feta de Trípoli y anthotiro, un queso blanco fresco de Anfiloquía. Si buscas queso feta, anthotiro o manouri (otro tipo de queso blanco de sabor y textura suave), vistia Zafolias, una quesería que cuenta con un repertorio expansivo de quesos.

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