Mount Olympus summit. The "Throne of Zeus" 2.919m
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12 destinos que dieron vida a la mitología griega

Mount Olympus summit. The "Throne of Zeus" 2.919m
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Mientras tomas un café Griego

Revive algunos de los mejores cuentos de la mitología griega... primero en tu imaginación y luego en la vida real. 

El olivo de Atenea, los celos de Hera, la ira de Zeus, la valentía de Teseo, los poderes sobrehumanos de Aquiles y el río que conduce al inframundo. La mitología está llena de relatos que hacen referencia a lugares de Grecia, los cuales continúan capturando la imaginación y llenando de inspirando los viajes. Desde la Acrópolis hasta el monte Olimpo, prepárate para viajar al mágico mundo de los antiguos.    

1. Atenas: la contienda entre Atenea y Poseidón

Pocas ciudades están tan estrechamente ligadas a una figura divina como Atenaslo está a Atenea. La diosa de la sabiduría dio su nombre a Atenas después de competir con Poseidón por el título de patrón de la ciudad. En dicha competencia, quien fuera capaz de dar el obsequio más valorado sería el ganador.

Poseidón golpeó la roca de la Acrópolis con su tridente, abriendo un pozo del que brotó un inagotable suministro de agua. Pero tratándose del dios del mar, su fuente emanaba agua salada e imbebible.

Atenea, por su parte, hizo nacer un olivo en flor, que fue mucho más valorado por los ciudadanos de Atenas (aunque algunas fuentes sostienen que Cécrope, el primer rey de Atenas, fue el juez). Entonces, es por esta razón que la capital griega recibe el nombre de Atenas en vez de Poseidonia.

The academy of Athens

2. Sunión: el rey Egeo, el mar Egeo y el trágico regreso de Teseo

Si bien Atenea ganó la batalla por el título de protector de Atenas, Poseidón fue bien compensado en la derrota, con un magnífico templo construido en su honor por los atenienses en el cabo de Sunión. Se dice que el rey Egeo viajaba todos los días al hermoso afloramiento que domina el mar, en el este del Ática, y miraba con nostalgia al horizonte esperando el regreso de su hijo, Teseo, quien había emprendido un viaje a Creta para desafiar al temible Minotauro. Teseo le había pedido a su hijo que izara velas blancas si tenía éxito en su empresa.

Pero Egeo, al ver que un barco de vela negra se acercaba, saltó de los acantilados hacia su muerte, solo porque Teseo, el vencedor del Minotauro, había olvidado cambiar las velas. Fue así como, a partir de ese momento, el mar que se cobró la vida del rey de Atenas pasó a conocerse con el nombre de Egeo.  

Descubre lo mejor de las islas del Egeo

3. Ithaca – The homecoming of Odysseus 

en los viajes, lo que realmente vale es el viaje en sí y no el destino

Ninguna historia puede ser más épica que la del viaje de 10 años de Ulises de regreso a Ítaca después de 10 años en la Guerra de Troya. Su éxito se debió sobre todo a su coraje y astucia, así como a los sacrificios de sus hombres, como se describe en la famosa Odisea de Homero. Luchar contra los cícones, liberarse de los lotófagos, cegar al cíclope Polifemo (hijo del enfurecido dios del mar Poseidón)… Odiseo superó todos los desafíos. En la isla de Eolo (guardián de los vientos), recibió un saco que contenía los vientos y estuvo a punto de completar su misión cuando uno de sus hombres, abrumado por la curiosidad, abrió el saco. La tormenta resultante llevó a Odiseo a otra serie de aventuras... sobrevivir al gigante devorador de hombres Lestrigones, escapar de las garras amorosas de la hechicera Circe, viajar al inframundo de Hades y, entre otras pruebas, navegar por el estrecho entre el monstruo de seis cabezas Escila y el violento remolino Caribdis.

Eventualmente llegó a las verdes costas de Ítaca, solo para tener que enfrentarse a un último desafío. Para reclamar su corona, tuvo que matar a los pretendientes que competían por la mano de su fiel esposa, Penélope. Al hacerlo, Ulises completó el viaje simbólico del regreso a casa y la satisfacción de su deseo más profundo.

También vale la pena señalar que existen algunas dudas de que la Ítaca de hoy sea en realidad la Ítaca de Homero. Según fuentes antiguas y hallazgos arqueológicos, es muy probable que se trate de la vecina isla jónica de CefaloniaLéucade. Pero esto parece importar poco, ya que la historia de Ulises es el recordatorio perfecto de que, en los viajes, lo que realmente vale es el viaje en sí y no el destino.

The lovely settlement of Frikes, with a sense of luxury

4. Pelión: la montaña de los centauros

a chain of events that led to the start of the Trojan War

En los densos bosques del monte Pelión vivían los centauros del mundo antiguo, unas criaturas con cuerpo humano de la cintura para arriba, pero con patas y cascos de caballo. Eran famosos no solo por su extraordinaria fuerza física, sino también por su sabiduría, y Quirón era el más sabio y justo de todos. Entre los personajes más destacados que fueron enviados a las frondosas laderas de Pelión para aprender de Quirón figuran Heracles, Teseo, Jasón, Ulises y Aquiles y su padre Peleo, en cuyo honor fue bautizada la región.

De hecho, fue Quirón quien organizó la gloriosa boda de Peleo y Tetis, a la que fueron invitados todos los dioses, con la excepción de Eris, la diosa de la lucha y la discordia. Eris, enojada, entró a la boda y colocó una manzana dorada con las palabras "a la más bella" entre los invitados. La discusión que prosiguió entre Hera, Atenea y Afrodita desencadenaría la serie de eventos que condujo a la Guerra de Troya.

Sigue el camino de los centauros en Pelión

5. Cnosos: Teseo y el Minotauro

Cnosos, palacio más grandioso de la civilización en Creta, está indeleblemente vinculado al legendario laberinto creado por el rey Minos para contener a la descendencia sedienta de sangre, producto de la historia de amor entre su esposa, Pasífae, y un toro blanco. Con su cuerpo de humano y cabeza de toro, el Minotauro fue —después de que Minos consultara el Oráculo de Delfos— encerrado en el laberinto y alimentado cada nueve años con siete jóvenes y siete doncellas de Atenas, quienes eran enviados a este fatídico destino como castigo por la desafortunada guerra de los atenienses contra los minoicos.

Así paso el tiempo hasta que el héroe ateniense Teseo se infiltró como uno de esos siete hombres y venció al Minotauro. Lo ayudó Ariadna, la hija del rey Minos, quien se enamoró de Teseo tras su llegada a Creta. Después de hacerle prometer que la llevaría con él a Atenas y se casaría con ella, Ariadna le entrego un ovillo de hilo para que marcara su ruta dentro del laberinto. Luego de cumplir con la tarea de encontrar y matar al Minotauro, Teseo volvió sobre sus pasos con éxito hasta la entrada del laberinto.

6. Naxos: el lugar donde Dioniso se enamoró

Se dice que Zeus creció en Naxos. La isla se llamaba originalmente Día (en griego, Zeus) y su montaña más alta se conoce como Zeus (o Zas para los lugareños). Pero el mito más famoso asociado con las islas Cícladas tiene que ver con Dioniso, el dios del vino. En su viaje de regreso a Atenas después de matar al Minotauro en Creta, Teseo hizo una breve parada en Naxos. Dejó a Ariadna allí, a pesar de su promesa de casarse con ella.

Agotada por el viaje y el dolor de la separación, Ariadna se durmió en una playa, donde Dionisio la encontró y se enamoró instantáneamente. Después de casarse con ella, Dioniso llevó a Ariadna al Monte Olimpo en una solemne procesión báquica, donde Zeus la hizo inmortal. Según una versión de la leyenda, Teseo dejó a Ariadna en el islote que hoy une el borde del puerto de Naxos, donde aún se encuentra la Portara (la entrada monumental del inacabado Templo de Apolo).

7. Díon y el monte Olimpo: el patio trasero de los dioses 

The sanctuary of Dion was founded upon the green foothills of monte Olimpo y, como su nombre lo indica, estaba dedicado a Zeus. Se erigió un enorme altar para hacer ofrendas divinas a los dioses, a la sombra de su hogar en la montaña. Con el tiempo, Díon se convirtió en el centro espiritual y religioso de los macedonios, albergando importantes competencias teatrales, musicales y deportivas en honor al rey de los dioses y sus hijas, las nueve musas. De hecho, aquí fue donde comenzó la legendaria campaña de conquista del vasto Imperio Persa lanzada por Alejandro Magno, después de la realización de uno de los juegos y sacrificios más memorables jamás dedicados a Zeus en Díon.

The Archaeological Park of Dion

8. Elefsina: el rapto de Perséfone 

 el dios del Inframundo se enamoró de la joven Perséfone

Eleusis (la actual Elefsina, en el oeste de Ática) fue hogar de uno de los santuarios más importantes de la Antigua Grecia. Allí, cada año, se celebraban los misterios eleusinos, una ceremonia de iniciación de cuyo contenido sus participantes juraban guardar secreto. Lo poco que sabemos del ritual incluye el mito del rapto de Perséfone por Hades al inframundo y su eventual regreso a su madre, Deméter, la diosa de la agricultura. Según el mito, el dios del Inframundo se enamoró de la joven Perséfone y apareció en su carro a través de un hueco en la tierra, raptándola de inmediato. La inconsolable Deméter no permitió que la tierra diera frutos hasta el regreso de su hija.

9. Aqueronte: el río que conduce al inframundo

nada puedes recibir de quien nada tiene

El lago Aquerusia y el río Aqueronte, en Epiro, se encuentran hoy entre los paisajes naturales más bellos y serenos de Grecia. Pero en la antigüedad, se creía que aquí se encontraban las Puertas del Inframundo. La tarea del barquero Caronte era transportar las almas de los recién fallecidos al otro lado del río y al reino de Hades. 

El costo del transporte era una moneda (un óbolo). Se dice que sólo un alma, el pobre Menipo, convenció a Caronte de llevarlo sin pagar esgrimiendo el memorable argumento “nada puedes recibir de quien nada tiene”. Como es bien sabido, el Hades estaba estrictamente fuera del alcance de los vivos, pero hubo algunos valientes personajes que hicieron el cruce con Caronte, entre ellos Heracles, Teseo y Orfeo.
 

10. Delfos: Apolo y Pitón

el oráculo más importante del mundo antiguo

Antes de recibir el nombre que se ha convertido en un sitio de interés mundial, Delfos era conocido como Pito, en honor al temible dragón-serpiente que vivía allí, llamado Pitón. Hera, en un ataque de celos contra la diosa Leto, quien había quedado embarazada de Zeus antes de su matrimonio con el rey de los dioses, envió a Pitón a perseguir a Leto para que no diera a luz a los gemelos Apolo y Artemisa. Cuando Apolo creció, mató a Pitón con sus flechas envenenadas, a pesar de que la ley divina prohibía el asesinato en el recinto en el que vivía el dragón. Apolo fue desterrado por Zeus a la mítica tierra del lejano norte.

Cuando regresó, fundó su propio templo y oráculo en Pito, y, en memoria del dragón asesinado, la suma sacerdotisa del santuario recibió el nombre de Pitia. El Templo de Apolo de Delfos se convirtió en el oráculo más importante del mundo antiguo, ofreciendo profecías nueve veces al año, durante los meses en que Apolo estaba presente.

11. Delos: Leto y el origen de las Cícladas

Desterrada por Zeus y habiéndosele prohibido tocar tierra, Leto vagó por el mundo antiguo en busca de un lugar para dar a luz. Finalmente, encontró refugio en Delos, que se cree que estaba flotando, con la promesa de que la isla poco conocida estaría destinada a la grandeza. Allí dio a luz a Artemisa sin eventualidades, pero el parto de su hijo Apolo duró nueve dolorosos días y noches. Se dice que la siempre celosa Hera había secuestrado a Ilitía, la diosa del parto, y que fue la misma Artemisa quien ayudó en el parto de su hermano gemelo.
En presencia de las otras diosas (enviadas para atestiguar el nacimiento de una deidad), nació Apolo bajo una palmera, quedando para siempre la isla de Delos (entonces llamada Asterios) asociada con el dios sol y líder de las musas. Como era de esperar, las riquezas llegaron y los antiguos habitantes de Delos mostraron su aprecio por Apolo levantando un vasto santuario en su honor. Tal era la posición de Delos que los antiguos la veían como la pieza central de las islas circundantes, en adelante conocidas como las Cícladas

Explore el lugar de nacimiento de Apolo en Delos 

12. Nemea – Hercules and the Nemean Lion 

El primero y más conocido de los trabajos de Heracles fue matar a un león que estaba aterrorizando a Nemea. Impenetrable para las armas mortales, la piel del león era dorada y sus garras podían rasgar incluso la armadura más fuerte. En Nemea, Heracles fue recibido en la cabaña del pastor Molorco, que había perdido a su hijo por culpa del león. Reconociendo los poderes sobrenaturales de su invitado, Molorco fue el primero en rendir homenaje a Heracles. Después de rastrear al león a través de la campiña de Nemea, Heracles encontró su guarida y notó que tenía dos entradas. Bloqueó una con rocas y entró por la otra, sorprendiendo al león y golpeándolo con un garrote. En la lucha, el león le cortó un dedo a Heracles. Al darse cuenta de que ningún arma podría derrotar a la bestia, la estranguló con sus propias manos.

Para demostrar su éxito y protegerse de los ataques, Heracles usó la piel dorada del león. El rey de Micenas, Euristeo, quien encomendó a Heracles los trabajos, inicialmente lo confundió con el león y se escondió. En cuanto al león, los dioses elevaron lo que quedaba de él al cielo, formando la constelación de Leo.

Ruins of Ancient Corinth
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