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7 ESCAPADES AU DÉPART DE KAVALA SUR LES PENTES DU MASSIF DU PANGÉE

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Tout le temps nécessaire pour boire un café grec

Une fois que vous aurez découvert toutes les choses à faire pendant vos vacances à Kavala et à Thassos, vous aurez trouvé des milliers de raisons pour retourner dans une région qui associe le continent et une île du nord de la Grèce. Nous désirons vous dévoiler un trésor caché, à seulement 40 km de Kavala. Le massif du Pangée propose toute l'année une foule d'activités, parfaites pour des escapades d'une journée, comme la découverte de villages, de domaines viticoles, d'artisanat traditionnel et de produits locaux, mais aussi pour la cuisine locale et la randonnée. Le massif du Pangée est connu pour avoir été un lieu de vénération de Dionysos (dieu du vin et de la fête), pour ses mines d'argent et d'or exploitées dans l'antiquité, pour ses villages de montagne et ses forêts épaisses de hêtres, de platanes, de sapins et de châtaigniers qui invitent à la découverte d’une partie restée encore pratiquement intacte de la Grèce. 

* Vous pouvez vous rendre à Kavala par la route depuis Thessalonique (2 h) ou par avion depuis Athènes ou d'autres villes européennes en été (lorsqu'il y a des vols directs). 

Visitez les domaines viticoles qui cachent des secrets anciens

Dans la région montagneuse où le dieu du vin était autrefois vénéré, la visite des vignobles du massif du Pangée constitue la première de vos escapades à Kavala. Comme vous pourrez le constater, la région de Kavala produit du vin depuis l’antiquité, avec pour preuve le pressoir découvert près du site archéologique de Philippi et considéré comme le plus ancien d’Europe. Les vignerons du nord de la Grèce ont créé la route des vins de Dionysos, à laquelle appartiennent les vignobles du massif du Pangée tels que Biblia Chora et la cave de vinification Nico Lazardi Makedon, et ont gagné une réputation internationale éclatante qui a contribué à donner aux vins du massif du Pangée le statut d'Indication Géographique Protégée (IGP).

A tour of the cellar of a winery near Kavala

Le nom de Biblia Chora provient du nom donné à la région par les Grecs anciens ayant adopté les méthodes de production de vin des Phéniciens qui (attirés dans la région par les mines d'or et d'argent) avaient rapporté la vigne sacrée Biblia Ampelos. Les vignobles d’aujourd’hui, établis sur le massif du Pangée, produisent des cépages grecs tels que l’Assyrtiko, le Roditi, le Malagouzia et le Moschato, ainsi que des cépages européens comme le Chardonnay, le Merlot, le Syrah etc. – que vous allez adorer découvrir lors d’une visite de dégustation de vins et de vignobles.

Découvrez les joyaux du village de Mousthéni

En effet, la visite des villages du massif du Pangée, commence par le magnifique Mousthéni, à seulement 40 mn de Kavala en voiture et nichée dans la campagne verdoyante du versant de la montagne. On entre dans le village passant sur des ponts en forme d’arc impressionnants, réunissant les rives de la rivière où des maisons ont été construites par les maîtres tailleurs de pierre d’Épire. La promenade dans le village de Mousthéni vous emmènera dans un autre monde, un univers de moulins à eau et de fontaines dont l'eau fraîche s’écoule toute l'année, jusqu’à une charmante place principale. Avec une population permanente d'environ 1 000 habitants et des trésors d’architecture comme l’ancienne école turque (cherchez l'inscription en arabe) et le musée du Folklore, vous n’imaginerez jamais que vous êtes à seulement 20 km de la mer.

Lunch at Bostani Gastronomy restaurant surrounded by greenery in Moustheni village

Mousthéni regorge de surprises : des tavernes servant de délicieux plats traditionnels, un restaurant (Bostani Gastronomy), un peu à l'extérieur du village, proposant une cuisine méditerranéenne raffinée, mais aussi des recettes telles que le velouté aux champignons parfumé à l'huile de truffe et les fleurs de courgettes farcies à la féta, du pesto et des châtaignes.

Suggestion : Un peu à l'extérieur de Mousthéni, les Tripès tis Panagias (« Trous de la Vierge Marie ») ressemblent à des entrées de grottes, cependant, on pense que ce sont d’anciens tunnels miniers. La légende dit qu'ils mènent au monastère de Panagias tis Eikosifoinissas établi de l'autre côté du massif du Pangée.

Choisissez votre fromage préféré dans une ferme locale

Avant de quitter Mousthéni, goûtez aux nombreux et délicieux produits locaux. L’huile d'olive, le tsipouro (une eau de vie de raisin), des confiseries à base d'amandes connue sous le nom d'amygdalota et des pâtes faites maison … tout autant de produits que vous trouverez dans les magasins locaux et que vous adorerez. Mais le prochain point fort de votre escapade au départ de Kavala vous permettra également de rencontrer les habitants (et les animaux). En effet, la ferme familiale Mousthénis Farm (au sud du village) élève des moutons et des chèvres depuis trois générations, et fabrique de délicieux fromages et d’autres produits laitiers.

Vous retrouverez ce même amour de l'élevage et ce soin des animaux dans la fabrication du fromage de la ferme (comme vous le constaterez en goûtant au katsikisio, à la gravièra, au kalathyri et au kasséri). La ferme propose un petit déjeuner et un déjeuner, ainsi qu'une visite des enclos des animaux (qui rencontre toujours un vif succès auprès des enfants) et une introduction à leurs techniques de production durable. Et si vous n'êtes pas un fan de fromage, ne vous inquiétez pas. La ferme produit également des confitures (fraise, pêche, prune, cerise), des chutneys (oignons, tomates), des herbes et des épices (origan, menthe, laurier, romarin) et du trachanas fait maison (une ancienne recette de céréales concassées au lait de chèvre).

Immergez-vous dans le village de Mésoropi où l’eau coule en abondance

À seulement 4 km en voiture de Mousthéni, mais un peu plus en altitude sur les pentes du massif du Pangée, se trouve le village de Mésoropi … qui, vraiment, va vous surprendre ! Vous remarquerez l’architecture macédonienne plus traditionnelle (voyez comment les tuiles rouges du toit contrastent avec les murs blancs des maisons, remarquez des demeures du 19èmesiècle et le beau clocher vieux de 200 ans de l'église d'Agios Georgios) et apprécierez le murmure de l'eau vive quand vous passerez par les moulins à eau et les ponts (le pont Klothori étant le plus célèbre). Prenez le temps de flâner, de choisir votre café ou une taverne sur la jolie place pavée.

Ou bien, vous pourriez aussi vous installer sur l’un des nombreux bancs du village pour pique-niquer. Mais si vous préférez déguster un bon plat de viande, vous serez tenté par un repas à la taverne (une entrecôte grillée, du ribeye, de l’agneau ou du jarret de porc lentement mijoté, et connu sous le nom de kotsi – toutes viandes d'origine locale) ou peut-être des escargots à la sauce rouge. Et que diriez-vous de cet hôtel-boutique servant une cuisine gastronomique primée dans une ancienne maison traditionnelle de pierre ? Vous vous demanderez quels autres trésors sont cachées sur les pentes du massif du Pangée. 

Visitez un producteur local de quatrième génération

Nous vous proposons une autre surprise culinaire à Mésoropi, il s’agit du très emblématique super-aliment grec, le tahini. Près de l'église de Timios Prodromos, se trouve la fabrique de la famille Floros, où la quatrième génération continue de s’occuper de la torréfaction traditionnelle des graines de sésame et produit la célèbre pâte de tahini. Le secret – comme vous le découvrirez lors de votre visite – consiste à choisir des graines de sésame entières biologiques (non décortiquées, c’est-à-dire, ayant gardé leur petite peau extérieure). Elles sont ensuite torréfiées sur du bois de hêtre et moulues sur un moulin de pierre froid. La basse température permet de préserver les huiles naturelles des graines de sésame et met en valeur les saveurs du tahini, techniques qui en font le meilleur en Grèce. Il vous sera possible de tout apprendre sur le processus de fabrication et sur l'histoire de la famille, qui a acquis le premier des quatre moulins à eau dès 1880. 

Suggestion : La famille Floros produit également du halva (sorte de gâteau de semoule et de graines de sésame) et du miel. Et si vous recherchez du pain pour votre pique-nique, quelques boulangeries à proximité vous proposeront des délices au levain.

Partez pour une promenade en montagne

Les forêts de la région sont une véritable invitation à la promenade. Au-dessus de vous se dressent les sommets du massif du Pangée – Dikorfo ou Trikorfo (1 940m), Voskos (1 858m), Mati (1 956m) et Avgo (1 835m), avec des refuges appréciés par les randonneurs intrépides du Club d’alpinisme de Kavala. Mais soyez sans crainte, vous trouverez des chemins agréables et plus faciles sur les pentes inférieures. Le sentier Mésoropi commence au centre du village puis traverse des ponts, s’enfonce dans une nature très verdoyante jusqu'aux cascades de Mésoropi après environ 1 heure de marche. En été, vous pourrez vous rafraîchir dans la piscine naturelle. Le sentier poursuit sa course à travers la montagne (après 2 heures de marche, vous rencontrerez quelques grottes) et se termine au refuge du club d’alpinisme de Kavala à 1 650 m, près du pic d'Avgo.

Hiking on Mt Pangaio

Nous vous recommandons un autre itinéraire intéressant qui commence un peu au-dessus de Palia Avli (au-dessus du village d'Avli).À environ 150 m au-dessus de l'église du minuscule village, démarre un sentier qui sillonne la forêt et vous permet de profiter pleinement des hêtres, des platanes, des sapins et des châtaigniers. Pour rejoindre le refuge du club d’alpinisme, vous devrez suivre le chemin de randonnée pendant 3,5 à 4 heures de montée (le refuge de Hatzigeorgiou se trouve encore plus loin), mais vous pourrez revenir sur vos pas quand vous le souhaitez. 

Suggestion : Pour de plus longues randonnées dans le massif du Pangée, informez-vous auprès des habitants de la région sur les conditions météorologiques, les guides disponibles et les accès aux refuges en fonction.

Plongez dans l'histoire religieuse du massif du Pangée

La dernière de vos escapades à Kavala dans les montagnes, dont les habitants, autrefois, vénéraient Dionysos avant de devenir les premiers convertis au christianisme en Grèce, consiste à visiter les monastères. Des dizaines de monastères disséminés sur le massif du Pangée sont ouverts aux visiteurs jusqu'au coucher du soleil. Certains valent vraiment le détour en raison de leur intérêt architectural et historique mais également pour la sensation de sérénité de leur aura apaisante. Le saint Monastère de l'Ascension, à 950 m sur les pentes nord du massif du Pangée, vous accueillera avec sa magnifique église principale circulaire et une vue panoramique sur la plaine de Serrès. Les nonnes qui y résident, s'occupent principalement d'hagiographie et de broderie au fil d'or, ainsi que de la fabrication de pâtes maison, de conserves et d'autres produits en vente dans le monastère.

Par ailleurs, l’église principale de la Vierge Marie Eikosifoinissa du Saint couvent date de la moitié du 19ème siècle, cependant, elle a été fondée dès le 5ème siècle après J.-C. (ce qui en fait l'un des plus anciens monastères de Grèce). À l’intérieur, elle vous révèlera ses magnifiques fresques datant du 16ème siècle, alors qu’une section du sol de marbre date de la période byzantine du monastère vers 1000. Enfin, le couvent de saint Pantéléimon Chrysokastro (construit sur une colline autrefois connue sous le nom d'Aétoplagia ou Versant de l’Aigle) remonte à l'échange de population après la catastrophe de 1922 en Asie Mineure. L’établissement était autrefois un village turc appelé Életzik, avant l'échange de population entre la Grèce et la Turquie. Les réfugiés Grecs arrivés ici ont transformé la mosquée du village en une église dédiée à saint Pantéléimon.

7 escapades au départ de Kavala sur les pentes du massif du Pangée

Les pentes densément boisées du massif du Pangée cachent tant de surprises que chaque escapade au départ de Kavala vous donnera l'impression de vivre une véritable aventure. Chaque saison offre quelque chose de différent, et vous ne penserez plus qu’à revenir. 

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