Canoeing on the Nestos River
EXPERIENCE

Du canoë sur le Nestos

En descendant tranquillement le Nestos, au nord-est de la Grèce, vous pourrez admirer l’un des écosystèmes naturels les plus importants d’Europe, mais aussi l’un des plus beaux paysages du pays.
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Durée
3-6 heures
Par saison
Mai - Septembre

OVERVIEW

Tandis que vous suivrez les méandres du fleuve, vous aurez peine à croire qu’il puisse exister d’autres endroits aussi beaux et paisibles en Grèce. Une forêt verdoyante descend en cascade sur les pentes qui encadrent ses eaux ; tout autour de vous, le paysage regorge d'espèces sauvages - un biotope protégé par Natura 2000, mais aussi une zone humide d’importance nationale, selon la convention de Ramsar.

Du canoë ou du kayak sur le Nestos constitue l’une des meilleures expériences que l’on puisse vivre en famille ou entre amis, lorsqu'on partage l’amour du plein air. Le fleuve fait partie des cinq plus grands de Grèce. Long de 234 km, il traverse la Macédoine et la Thrace sur 130 km, en passant par les Rhodopes. Il se jette dans la mer de Thrace, où il forme un delta de 550 000 hectares, avec des lacs et des bassins d’eau douce. Aisément accessible à mi-chemin entre les villes de Kavala et Xanthi, c'est un incontournable pour les amoureux de la nature qui visitent le nord-est de la Grèce. 

Son cadre dégage partout un aspect de nature originelle. La mythologie raconte que Nestos (ou Nessos) était le fils d’Océan, né à l’aube du temps avec 12 456 rivières et 3 000 nymphes. Où que vous vous trouviez, sur le cours paisible du fleuve, la nature paraît aussi pure qu’au premier jour. Les saules, les platanes et les cèdres, ainsi que d’autres plantes telles que des orchidées et des roseaux, forment un habitat idéal pour 300 espèces d’oiseaux (dont des hérons, des aigles et des vautours), 11 espèces d’amphibiens et 21 espèces de reptiles, sans compter les poissons et la vie aquatique.

Plusieurs tronçons de la rivière sont parfaits pour l’exploration (la forêt de Parapotamio et Stena Nestou sont particulièrement appréciés). Les rives vous accueillent pour une halte, un pique-nique, ou encore pour une baignade rafraîchissante en été.  On peut naviguer sur le lac de Platanovrisi. Il existe aussi des endroits où le canyon se rétrécit et forme des rapides, ce qui permet du rafting à certaines périodes de l’année. 

Quant au delta du Nestos, qui comprend la rivière de Kosynthos au nord, il présente plusieurs lagunes et lacs à découvrir, parmi lesquels Vistonida et Ismarida, qui forment un parc national. 
 

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Il existe plusieurs itinéraires d’excursions organisées en canoë, au nord et au sud de Stavroupoli ; aussi, pourrez-vous choisir celui qui vous convient le mieux. Leurs niveaux de difficulté vont de 1 (facile) à 3 (moyen).

Au nord de Stavroupoli

Naviguer sur le lac de Platanovrisi

  • Niveau de difficulté: 1 
  • Durée: 3 heures sur le lac, 5 heures au total

Platanovrisi – Xagnado – Stavroupoli

  • L’itinéraire comprend une section où vous pourrez vous baigner. 
  • Niveau de difficulté: 3
  • Durée: 5 heures

Dafnonas (près de Xanthi) - Stavroupoli 

  • Niveau de difficulté: 2-3
  • Durée: 4 à 6 heures

Au sud de Stavroupoli

Stavroupoli – Toxotes – Galini 

  • Cet itinéraire passe par Stena Nestou.
  • Vous pourrez nager à deux ou trois endroits du parcours ainsi qu’à la fin, près de Galini.
  • Niveau de difficulté: 1-2
  • Durée: 2 heures sur le fleuve, 5 heures avec des arrêts
     

À Kavala

En avion: 

  • Depuis Athènes (1h). 
  • Ensuite, vous pourrez vous rendre de l’aéroport à la ville de Kavala en voiture ou en taxi (31 km, 30 minutes), ou encore en bus (plus d'informations ici)

En voiture: 

  • à partir de Thessalonique (153 km, 1h45)

À partir de Kavala

Jusqu’à Stavroupoli (près de Xanthi)

  • En voiture: 58 km (1h)

Jusqu’à Toxotes 

  • En voiture: 41 km (30 minutes)
  • Des excursions sont organisées toute l’année sur le Nestos.
  • L’idéal est de vous y rendre au printemps (avril-mai), quand vous verrez la nature sous son plus beau jour, ou vers le début de l’automne (septembre-octobre).
  • Le Nestos est aussi parfait en été (de juin à août), car vous pouvez y profiter d’une baignade rafraîchissante.
  • En revanche, le temps ne sera peut-être pas favorable pour du canoë lors des mois d’hiver.
     
  • Il vaut la peine de demeurer à Kavala, qui possède un certain intérêt culturel et qui compte un aéroport, des adresses où manger et des options d’hébergement. La ville est un bon choix en été, car on peut aussi se rendre sur l’île de Thassos. 
  • Un peu plus loin, Thessalonique est parfaite pour ceux qui veulent combiner un parcours sur le Nestos avec un city trip riche en culture, gastronomie et vie nocturne.
     

Les organisateurs des excursions fournissent l’équipement nécessaire. Certains organisent des piques-niques sur les rives.

Nous vous conseillons de faire appel à un guide qui connaisse la région, surtout si vous êtes débutant ou si votre groupe compte des enfants.

L’activité dépend des conditions météorologiques.

Assurez-vous d’emporter:

  • Un chapeau, de la crème solaire et des lunettes de soleil 
  • Une bouteille d’eau
  • Un maillot de bain et un masque
  • Une serviette de bain 
  • Un haut à manches longues, pour vous protéger du soleil (de préférence anti-UV)
  • Un appareil photo ou un étui étanche
  • Des tongs et des chaussures aquatiques
  • Une trousse de secours
     

VOYAGEZ RESPONSABLE

Le canoë sur le Nestos tire son charme de la nature et de l’environnement vierges. Veillez à les préserver.

Suivez les instructions de sécurité de votre guide, notamment en ce qui concerne la nourriture et la consommation d’alcool, avant d’entamer votre activité.
Gardez vos déchets avec vous jusqu’à ce que vous trouviez une poubelle.
Utilisez une bouteille d’eau réutilisable, afin de minimiser l’utilisation du plastique.
Respectez l’environnement : ne perturbez pas la flore ni la faune et ne touchez pas les pierres ou autres éléments naturels.
Vérifiez toujours la météo et ne tentez rien qui dépasse vos capacités ou votre condition physique.
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