Honey tasting in Halkidiki
EXPERIENCE

Circuit gastronomie et vins en Chalcidique (Chalkidiki)

Vous connaissez déjà les plages exotiques de Chalcidique et ses côtes verdoyantes couvertes de pinèdes, ainsi que les monastères de la péninsule du mont Athos. Mais que savez-vous sur la gastronomie de la destination de vacances la plus populaire du nord
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Durée
3 - 4 Jours
Par saison
Toute l’année

APERÇU

Nous avons l’intention de vous présenter un tableau irrésistible des saveurs de la Chalcidique ! Où que vous séjourniez sur la célèbre péninsule ressemblant à une main à trois « doigts » – Kassandra (la plus proche de Thessalonique), Sithonie (la plus tranquille, « deuxième doigt »), et le mont Athos (la « Sainte Montagne » à l’est), une cuisine exceptionnelle vous attend. Cependant, il est nécessaire de préciser que l’authentique cuisine de la région provient en majorité de la partie centrale moins connue de Chalcidique, dominée par le massif du Cholomontas et riche de ses vallées fertiles avec ses platanes qui descendent jusqu’à la côte.

Oliveraies, vignobles, vergers, ruches - rien ne manque à ce pays très fécond. À l'ouest, le marché aux poissons de Néa Moudania est l'un des plus actifs de Grèce… Alors qu’à l'est, les moules d'Olympiada (dans le du golfe Strymonique), sont de grande saveur et de bonne taille. Les petites cités d’Ormylia, d’Olynthos et de Métagitsi sont considérées comme des capitales de l'olive, tandis que Portaria est connue pour ses abricots et Vrastama pour son tsipouro (eau de vie). Par ailleurs, Arnéa vous ravira tout autant pour son architecture macédonienne que pour son miel (auquel vous pouvez ajouter des confitures, du vin et du tsipouro…), alors que le village de Nikiti, au-dessus de la péninsule de Sithonie, adoucira encore plus vos vacances grâce aux délices de son miel. 

Coing, tomates, pêches, poires, amandes, pistaches … abondent sur les marchés agricoles, et nous parions que vous serez tenté de vous arrêter sur les petits étals de fruits et légumes disséminés le long des routes. Nous vous suggérons de visiter les coopératives de femmes qui vous proposerons de succulentes confitures, des marmelades, des pâtes et des confiseries maison.

Les chèvres et les moutons qui vagabondent dans la campagne, feront (les pauvres !) d’excellents plats de viande et des fromages (féta, myzithra, graviéra etc). Mais aussi, le massif Cholomontas (en grande partie protégé par Natura 2000) renferme des trésors culinaires orignaux, surtout près de Taxiarchis, avec les truffes et les champignons sauvages (porcini, cèpes, morilles, chanterelles, etc.), dont la région regorge en raison de son climat montagneux. Et concernant les vins de Chalcidique, vous pourrez visiter des vignobles depuis Agios Pavlos sur la côte ouest jusqu'à la presqu'île du mont Athos.

La Chalcidique, comme vous pouvez le constater, possède une riche tradition culinaire, et vous réserve encore de nombreuses surprises par des produits emblématiques et des rencontres mémorables avec certains de ces habitants.

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A NE PAS RATER

Les points forts d'un circuit gastronomie et vins en Chalcidique 

La tradition apicole millénaire de la Chalcidique

Aristote (né dans l’ancienne Stagira, dans l'est de la Chalcidique) recommandait déjà le miel pour ses bienfaits et louait la parfaite organisation des abeilles, c’est peut-être pourquoi, les ruches continuent de mettre en valeur la campagne de la région de sa naissance. Du miel de pin, de sapin, de chêne, d’amandier, de châtaignier ou même de fraisier sauvage, toutes sortes d’essences sur lesquelles butinent les abeilles, le miel de Chalcidique, riche en parfums, représente 30 % de la production nationale. Vous pourrez le déguster au petit-déjeuner ou dans des mets sucrés ou salés. Et vous devez trouver l’occasion de déguster quelques loukoumadès (petits beignets ronds arrosés de miel et saupoudrés de cannelle), vous ne serez pas déçu et il est certain que vous en redemanderez !

Mais pour profiter vraiment de tous les aspects du patrimoine apicole de Chalcidique, n’hésitez pas à vivre une expérience pratique en devenant apiculteur pour une journée à Passion Honey, une exploitation apicole à Taxiarkis. Équipé de tout le matériel de protection, vous apprendrez beaucoup sur la vie incroyable des abeilles et sur leur importance pour la biodiversité locale. Mais, un peu partout en Chalcidique (à Néa Moudania, Nikiti, Néos Marmaras, Arnéa…) vous remarquerez le poids de la tradition apicole et, tout naturellement, vous serez tenté d'acheter un pot de miel. 

Les fameuses olives de Chalcidique

L’industrie de l’olive en Chalcidique récolte les précieux fruits d’environ 5 millions d’oliviers couvrant 310 000 hectares des terres cultivées, et occupe 19 000 petits producteurs, pour la plupart, organisés en coopératives. C'est une production considérable ! Mais la Chalcidique se distingue du reste de la Grèce en ce qui concerne la production d’olives par les olives de table de la variété dite Chondrolia ou de Chalcidique (ayant obtenu une AOP), récoltées vertes ou noires et en grande partie dirigées vers l’exportation. Vous avez peut-être déjà dégusté chez vous des olives vertes de Grèce (farcies au poivron rouge ou au fromage) en provenance de Chalcidique. Alors la prochaine fois, n’oubliez pas que chacune d’entre elles est cueillie patiemment à la main pour préserver l’arbre des dommages causés par l’automatisation.

Mais, vous n’avez peut-être pas encore goûté à l’agoureleo de Chalcidique (également AOP) – une huile d’olive extra vierge, fruitée et poivrée, provenant de l’extraction à partir d’olives vertes cueillies avant maturité, une huile particulièrement faible en acidité et riche en antioxydants. Sinon, si vous préférez une belle huile d’olive dorée, choisissez l’huile de Métaggitsi (élaborée à partir d’olives des variétés Chondrolia et Galano), bénéficiant également d’un statut AOP.

Vous pouvez visiter des producteurs, tels que Toleo Halkidiki Olive Grove à Métaggitsi, et profiter d’une séance de dégustation d'huile d'olive, tout en vous informant sur le plus précieux fruit de la Grèce : En quoi une huile d'olive est-elle extra vierge ? Pourquoi les huiles d'olive ont-elles des goûts différents ? Pourquoi l’huile d’olive est-elle bénéfique pour la santé ? Avec quelle huile dois-je cuisiner ? Des dégustations sont également proposées ailleurs, comme à l’Olive Grove de Yanni (sur demande). Ou bien, tout simplement, vous pouvez admirer la beauté des paysages d’oliveraies à Ormylia, Olynthos, Vatopedi etc., et vous procurer une bouteille d'huile d'olive directement à la source. 

Recette des dolmadès : une leçon de cuisine !

Derrière chaque produit et plat local, se cache la passion et le savoir-faire d’une personne et de son héritage familial. Pour cette expérience de gastronomie en Chalcidique, nous allons tenter de vous offrir un aperçu de ce savoir-faire à travers une petite leçon de cuisine. Les cours de cuisine aux vignobles Marianna, à Néa Gonia vous proposeront tout cela et même plus encore, car vous aurez la possibilité de découvrir le vignoble familial qui... présente la particularité de ne produire aucune goutte de vin ! En effet, ce qui préoccupe les producteurs ici, ce sont les fameuses feuilles de la vigne, cueillies, traitées avec grand soin et un incroyable souci du détail. 

Les feuilles de vigne, l’ingrédient clé des fameuses dolmadès grecques (feuilles de vigne farcies) nécessitent beaucoup d’attention. Mais, vous apprendrez également à préparer la farce, ainsi que les secrets pour plier et rouler les feuilles, de même que le mode de cuisson. Une agréable conversation avec Marianna, accompagnée d’un verre ou deux de tsipouro familial complèteront merveilleusement le menu du déjeuner. 

Dégustation de vins et visite des vignobles

En traversant la campagne vallonnée de Chalcidique, vous aurez déjà remarqué l’importance de la vigne et la présence de grands vignobles qui exportent à l'international, mais également de plus modestes caves de vinification familiales. Beaucoup proposent des dégustations de vins et des visites de vignobles, auxquelles vous pouvez d’ailleurs éventuellement consacrer une journée entière, et pour les plus passionnés, peut-être toutes vos vacances en Chalcidique.

La route des vins en Chalcidique la plus classique, part d’Agios Pavlos près de Néa Kalikratia en direction de Kassandra sur les pentes du mont Méliton en Sithonie (le deuxième « doigt » de la péninsule) pour arriver aux vignobles autour des villages d'Arnéa et de Marathousa dans le centre de la Chalcidique. Un dernier plaisir (réservé seulement aux hommes) est la découverte d’un ou deux des vignobles de la communauté monastique du mont Athos à l'est de la péninsule.  

Où que vous alliez, vous serez invité à découvrir les cépages de la région (Assyrtiko, Malagouzia, Roditis, Xinomavro etc.), ainsi que le cépage antique déjà mentionné par Aristote, le Limnio, à partir duquel sont fabriqués aujourd'hui des vins rouges uniques, élégants et secs, riches en arômes divers et d’herbes fraîches avec une pointe de fruits rouges en bouche. Certains vins de Chalcidique bénéficient du statut AOP, pour d’autres, au delà de la dégustation, une magnifique vue sur la mer vous sera accordée en prime !

* Pour plus de détails sur les pressoirs à olives, les apiculteurs et les vignobles proposant des expériences culinaires, voir la section « Bon à savoir ». 

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Réservez votre voyage

Comment se rendre en Chalcidique en Grèce ?

  • L’aéroport le plus proche de la Chalcidique se trouve à Thessalonique (à environ 1,5-2h de route suivant l’éloignement de votre destination). L’aéroport de Kavala, moins important, se trouve à environ 2,5-3 heures de route de nombreuses destinations en Chalcidique. 
  • Thessalonique propose des vols réguliers vers / depuis Athènes et des vols internationaux tout au long de l'année (davantage pendant la période estivale). 
  • Votre voyage sera facilité et encore plus agréable si vous louez une voiture. De nombreuses lignes de cars  vers / depuis Thessalonique sillonnent toute la région et desservent la majorité des destinations de Chalcidique.

Expériences culinaires en Chalcidique (incluant les distances depuis l'aéroport de Thessalonique)

Quel est le meilleur moment de l'année pour entreprendre un circuit gastronomie et vins en Chalcidique ? 

  • Vous pouvez commencer votre voyage dans l’univers gastronomique de Chalcidique tout au long de l'année. 
  • Nous vous suggérons les périodes de mai à juin et de septembre à octobre car le temps, encore chaud, vous permet de profiter des plages, tout en évitant la foule des visiteurs.

Suggestion pour découvrir la Grèce :

 Mai et septembre sont des mois parfaits pour la visite des caves de vinification (vérifiez les dates ici)

En ce qui concerne le miel, la récolte se fait généralement durant l’été et en automne (les saisons florales varient, il est donc préférable de consulter les producteurs)

De leur côté, la récolte des olives s’effectue généralement entre octobre et janvier (les olives vertes non mûres sont cueillies en septembre)

Les feuilles de vigne pour les dolmadès sont cueillies en mai

  • Automne
  • Printemps
  • Été
  • Hiver

Combien de temps est nécessaire pour un circuit complet gastronomie et vins en Chalcidique ?

  • Pour chaque visite, vous devrez compter entre 2 et 3 heures
  • Si vous voulez visiter un domaine viticole et vivre toutes les expériences décrites ici (miel, huile d'olive, cours de cuisine, caves de vinification), nous vous recommandons de consacrer 3-4 jours (soit 1-2 visites par jour) à la gastronomie en Chalcidique. 
  • Bien sûr, il est toujours possible d’intégrer des visites gastronomie de temps à autres à vos vacances en Chalcidique et de découvrir autant de caves de vinification etc. que vous le souhaitez.

Suggestion pour découvrir la Grèce : Une liste d’activités intéressantes pour des vacances en Chalcidique exige au minimum un séjour de 5 à 6 jours. 

 

VOYAGEZ RESPONSABLE

Veillons tous à préserver la magie des villages, des villes et des cités grecs pour les générations à venir.

Gardez les rues propres en utilisant les poubelles mises à votre disposition et en cas de besoin, gardez vos déchets jusqu’à ce que vous en trouviez une.
Optez pour une bouteille d’eau réutilisable, afin de minimiser l’utilisation du plastique.
Soutenez les petites boutiques familiales et les producteurs locaux en choisissant un souvenir local fait main.
Respectez les plantes et les animaux.
Ayez l’esprit curieux et n’hésitez pas à demander des bons plans aux habitants.
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