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7 MEMORIAS MÁGICAS PARA TU LISTA DE COSAS FAVORITAS EN CRETA

Alexander Slash
HORA DE LEER
Mientras tomas un vaso de ouzo
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Gracias a su increíble paisaje e historia incomparable, Creta tiene todo lo que podrías desear... Un destino de vacaciones de ensueño, de costa a costa.

Dondequiera que viajes en Creta, desde la región occidental de La Canea, pasando por Rétino y Heraclión, hasta las costas orientales de Lasithi, encontrarás una historia irresistible de playas, cultura, montañas, valles, pueblos, rutas del vino y personas. Y, de alguna manera, la experiencia se convertirá en parte de tu vida.

Playas legendarias y tesoros escondidos en Creta

Cuando se trata de playas, probablemente ya sepas de lo que Creta es capaz. No en vano, las exóticas aguas azules y suaves arenas blancas de Balos y Elafonisi, en la costa más occidental, figuran regularmente en el Top 10 de las playas más impresionantes. Pero en una isla de 1.000 km de costa hay un sinfín de playas dignas de descubrir, tanto a lo largo de la popular costa norte, como en el menos conocido sur.

Prepárate para quedar hipnotizado en la playa de Balos

Si te quedas en Rétino o Heraclión, a poca distancia encontrarás las cuatro playas de Bali, perfectas para un chapuzón en familia o una escapada romántica. Pero también podrías viajar en dirección sur hacia las playas gemelas de Triopetra (separadas por una península) o hacia la remota Agios Pavlos y a la íntima Lentas, ubicadas un poco más lejos a lo largo de la costa sur.

Los paisajes de ensueño de la playa de Elafonisi

Del mismo modo, Malia y Sitia, al noreste, han ganado merecidamente su fama gracias a sus playas arenosas y organizadas que cumplen con todos los requisitos para ser consideradas destinos ideales para vacacionar.

Y si tienes ganas de aventurarte hacia lo desconocido, puedes visitar la maravillosa Falasarna (a menos de 1 hora de La Canea, cerca de Balos) o Kedrodasos (cerca de donde coges el bote para Elafonisi). Y finalmente, puedes dirigirte a la remota Agios Ioannis (en el pequeño islote de Gavdos) o a Khrysí (dorada por nombre, dorada por naturaleza), a las que se llega en bote desde Iérapetra. Y eso es solo el comienzo.

Un viaje en bote a Chrissi, la isla dorada de Creta

Un extraordinario legado cultural

La larga y muy orgullosa historia de invasión, rebelión y comercio de Creta, muy ligada a su estratégica ubicación en la encrucijada de todas las civilizaciones antiguas del Mediterráneo, ha dejado un legado histórico y arqueológico que es simplemente extraordinario.

Comenzamos con la civilización minoica, la cual floreció aquí en el período comprendido entre los años 3000 a. C. y 1200 a. C., con los palacios de renombre mundial de Cnossos (cerca de Heraclión), a menudo conocida como la ciudad más antigua de Europa. Pero hay otros asentamientos minoicos en Creta (especialmente Festo, Gortina y los palacios de Malia y Zakros), así como el sitio arqueológico de Vasilikí (cerca de Ierápetra) y el museo de la antigua Eleuterna. Todos merecen una visita.

Explorando el Palacio Minoico de Cnosos

Por supuesto, también hay muchos restos de la civilización clásica para explorar (como el sitio arqueológico de Áptera, en la costa norte de La Canea). Solo asegúrate de no perderte el museo arqueológico de Heraclión, para poner todo en contexto.

El museo arqueológico de Heraklion

Y luego está el legado de los venecianos, quienes gobernaron la isla por más de cuatro siglos a partir del año 1212, representado por Frangokastello (el castillo de los francos), el cual fue construido entre 1371 y 1374 como una guarnición para imponer el orden en la región rebelde de Sfakiá, y por la Fortaleza de Rétino, construida en el siglo siguiente.

Y luego está Spinalonga, la pequeña isla en el Golfo de Elunda que fusiona la herencia veneciana, otomana y griega con un historial único (desde jugar un papel en la revuelta de Creta contra los turcos hasta ser utilizada como colonia de leprosos).

Y no pienses que solo se trata sitios arqueológicos: te recomendamos encarecidamente visitar el Museo de Tipografía de La Canea, el Museo de Arte Contemporáneo de Rétino, el Museo de Historia Natural de Heraclión y el Museo de Folklore de Agios Nikolaos.

Descubre el estilo de vida cretense

Si realmente quieres conocer Creta, su gente, tradiciones, comida y estilo de vida legendario, entonces dirígete a sus pueblos. Ya sea en las montañas o a lo largo de la costa, hay pueblos alrededor de Creta donde los habitantes se dedican a sus rutinas, aparentemente inafectadas por el tiempo.

A poco más de 30 km a las afueras de La Canea, los pueblos de la región de Apokoronas ofrecen exactamente eso. Entre ellos se encuentran el semi-montañoso Vamos, con su colección de mansiones preservadas, y Gavalochori, un asentamiento de 400 personas muy bien conservado que cuenta con una prensa de aceite que data del siglo XIV y un museo del folklore. O qué tal si te diriges a la ciudad de Hora Sfakion en la costa sur, donde puedes tomar un bote hasta Lutró, un pueblo vecino y sin automóviles.

Luego ascenderemos 740 m hasta llegar al pueblo de Anogia (1 hr desde Heraclión y 1,5 hrs desde Rétino), un pueblo con un pasado turbulento marcado por las invasiones de alemanes y otomanos, pero con un espíritu que permanece intacto. Sus habitantes a menudo se dedican a la ganadería y la música... pero siempre con un vaso de raki al alcance de la mano.

Cerca de Heraclión, el restaurado Arjanes definitivamente merece una visita. Y si te encuentras en el este de Creta, tómate un tiempo para explorar los pueblos de la meseta de Lasithi (Zakros, Ziros, Makris, Neápolis, Krtisa...), asentamientos tradicionales con exquisiteces locales y la buena y antigua forma de vida cretense.

Recorrido por los auténticos pueblos de La Canea

Tomemos los caminos del vino

Creta tiene una reputación en ascenso como productor de excelentes vinos, elaborados con variedades locales y mezclas europeas en modernos viñedos de propiedad familiar que ofrecen fantásticas experiencias de cata de vinos. Así que nuestra próxima recomendación es tomar la carretera... o mejor dicho, tomar uno de los caminos del vino de Creta.

Alrededor de dos tercios de los viñedos de Creta están cerca de Heraclión, y entre los viñedos más destacados se encuentran los de Arjanes, Peza, y Dafnes (en las laderas más bajas del monte Psiloritis).

Al oeste, La Canea es la segunda área vinícola más grande de la isla, una región en donde las estribaciones de las Montañas Blancas ofrecen un excelente terreno para el cultivo de la vid. Muchas bodegas están ubicadas en los alrededores del pueblo de Kisamos, el cual ha obtenido el estatus de IGP (Indicación Geográfica Protegida), aunque también se pueden visitar numerosas bodegas en el noreste y el centro de La Canea.

La producción de vino fue recientemente introducida en Rétino, donde encontrarás bodegas en las áreas de Geropotamos y Finikas que debes visitar. Y, al este, se encuentran los viñedos de Lasithi en los alrededores de la ciudad de Sitia y la meseta de Ziros.

Prueba las rutas del vino de Heraklion

Mucha, pero muchísima naturaleza... en todas partes

Ninguna isla en Grecia es tan impactante como Creta. Las cadenas montañosas se elevan a través de la isla perforando con sus picos las nubes, de donde cae el agua que atraviesa el terreno de piedra caliza, dejando un legado de más de 400 cañones y gargantas que merecidamente han ganado el estatus de culto entre los excursionistas.

Si ya conoces una de las gargantas, es probable que se trate de la garganta de Samaria, ubicada en La Canea, específicamente en la provincia de Sfakiá. El recorrido de este desfiladero comienza en la meseta de Omalos dentro de las Montañas Blancas, y desciende a través de un paisaje mágico de pinos y cipreses. Caminarás por un sendero estrecho con paredes verticales que se elevan 500 m por encima de ti, y a la salida te encontrarás con el pueblo costero de Agia Roumeli.

Senderismo por la espectacular Garganta de Samaria

La Reserva Nacional de las Montañas Blancas cuenta con una riquísima variedad de especies animales y vegetales. En el corazón de la reserva, a más 2 km de altura, se encuentra un macizo central de más de 50 picos conocido como el Desierto de la Montaña. Realmente increíble.

Hacia el este verás las impresionantes montañas Psiloritis (un sitio protegido por la Red Natura 2000). En Rétino se encuentra la garganta de Kourtaliotiko, en la que fluye el río Megalos, y termina en la playa de Preveli (cubierta de palmerales). Y Heraclión también cuenta con muchos cañones emocionantes, tales como Agiofarago (Martsalo y Trafoulas), y la garganta de Gafaris, la cual atraviesa el magnífico bosque de robles de Rouvas.

Terminamos el recorrido en los no menos impresionantes Montes Dikti, hogar de asombrosos cañones, siendo los más famosos Sarakina y Mythi y, por supuesto, Zakros y su Cañón de los Muertos, llamado así debido al descubrimiento de tumbas minoicas en sus paredes. Ahora que tenemos tu atención...

Viviendo al aire libre

Ya debería estar bastante claro... si amas la vida al aire libre, amarás Creta. Ya sea el mar o la montaña, ¿por qué detenerse?

Hablando del mar, hay muchos sitios excelentes para bucear, pero te recomendamos que viajes en dirección este hacia la península de Gramvousa en La Canea, o dirígete a Kalyves, en el borde de la bahía de Suda. Vale la pena explorar la costa hasta llegar a Georgioupoli, incluida la evocadora Cueva de los Elefantes, llamada así debido a los huesos de elefante que se encuentran en el fondo del mar.

Después de haber recorrido todas esas gargantas, ¿podemos tentarte a probar algo nuevo? Necesitarás la ayuda de una empresa especializada y el equipo adecuado, pero ¿qué te parece hacer un poco de barranquismo? Las gargantas de Ha (se requiere experiencia), Tsoutsouras, Kalami y Arvi (que se convierte en un oscuro río subterráneo después de una cascada de 80 m) son lugares perfectos para practicar este deporte.

A continuación, te llevaremos a hacer ciclismo de montaña en la cordillera de Asterousia, al sur de Heraclión, entre la llanura de Mesará y el mar de Libia. Al ascender a unos 1.230 m, disfrutarás de toda la emoción que buscabas sin necesidad de elevarte a alturas extremas.

Y no puedes irte de Creta sin divertirte un poco en el agua. Las populares playas familiares en Sitia y la bahía de Elunda son ideales para practicar surf de remo u otros deportes acuáticos, mientras que la playa de Kouremenos, en el noreste de Lasithi, es perfecta para el windsurf y kitesurf.

Demos por finalizada esta memorable noche

Finalmente, cayó el sol en Creta. Después de todo, es durante la noche cuando la isla realmente cobra vida. Tendrás una infinidad de opciones a tu disposición, así que aquí te damos algunos consejos.

El encanto de La Canea y Rétino está marcado por la atmósfera de sus cascos antiguos, por lo que es allí a donde debes ir a dar un tranquilo paseo a la luz de la luna junto al mar. Ambos escenarios han inspirado a toda una nueva generación de propietarios de bares y restaurantes con menús y cócteles innovadores. Y seguramente pasarás mucho tiempo en un "rakadiko", un pequeño restaurante tradicional cretense que sirve meze y la tradicional bebida espirituosa cretense, el raki (en grandes volúmenes).

En Heraclión, el alma de la ciudad lleva las noches a otro nivel, cuya vibrante colección de discotecas acompañan a los restaurantes y bares junto al mar que ofrecen un ambiente más suave.

Y si estás en Agios Nikolaos, debes dirigirte al lago Voulismeni, el pequeño cuerpo de agua interior conectado al mar, en el centro de la ciudad. Conocido simplemente como "El Lago", es hogar de algunos de los mejores locales nocturnos de la ciudad.

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