If you are interested in exploring the other grape varieties, there are wineries around Lixouri
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Un guide gastronomique de la Céphalonie

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Tout le temps nécessaire pour savourer une salade grecque
Quelle place tiennent les repas lorsque vous choisissez votre destination de vacances ? Eh bien, si vous êtes le genre de voyageur qui aime déguster des vins, découvrir des cours de cuisine, flâner dans un marché, observer ce que les locaux achètent, et goûter à un plat différent chaque jour de vos vacances, vous aimerez notre guide gastronomique de la Céphalonie.

La plus grande des îles Ioniennes de Grèce, la Céphalonie (également Képhalonia) sait porter la cuisine grecque à un niveau supérieur. Ses habitants célèbres pour leur vivacité sont aussi connus pour entretenir avec amour et passion le meilleur de leur terre rude – c'est ce qu'en grec, on appelle « méraki ». Leurs vins (surtout le Robola), les fromages, le miel, l'huile d'olive extra-vierge et maints autres produits locaux sont très prisés, chaque gorgée, chaque bouchée, ayant la capacité de ramener à un souvenir agréable. 

Lorsque vous mangerez de la kréatopita (tourte à la viande de Céphalonie unique en son genre), grâce à l'arôme des herbes sauvages, vous serez transporté vers le paysage épique du mont Ainos, le parc national de l’île. Tout comme les contes des viticulteurs vous reviendront à l'esprit quand vous boirez un verre de Robola bien frais. Et lorsque vous grignoterez des mandoles (amandes glacées), vous resterez avec un goût si doux que vous serez convaincu d'avoir découvert votre prochaine île grecque de prédilection. 

Alors préparez-vous car, dans notre guide gastronomique incontournable de la Céphalonie, nous allons sélectionner pour vous les meilleurs produits locaux et vous conduire vers des oliveraies, des vignobles, des exploitations apicoles et chez des producteurs de fromage.

Que manger à Céphalonie : Les produits locaux 

Fromages, huile d'olive, miel et confiseries au goût de Céphalonie

Au fur et à mesure de votre découverte, vous comprendrez rapidement le lien étroit de la Céphalonie avec la cuisine. Les oliveraies, les amanderaies et les vignes sont en osmose totale avec le paysage, pendant que les chèvres et les moutons paissent librement dans la campagne. Vous ne serez donc pas surpris que la visite d’un pressoir à olives et d’un producteur de fromage soit en tête de votre liste d’expériences gastronomiques incontournables dans l’île de Céphalonie.

Dégustez des fromages et des yaourts dans une ferme familiale

Il existe plus d'une douzaine de fromageries que vous pouvez visiter (certaines appartenant à une famille de la 5e génération), produisant environ 100-120 tonnes de fromage de Céphalonie par an. La majeure partie est de la féta (avec son goût unique en raison de la qualité des laits de chèvre utilisés) mais vous pourrez également goûter à la myzithra (comparable au fromage cottage) et à la prentza, qui sont des sous-produits de la féta, ainsi qu'au manouri (à pâte semi ferme), au kéfalotiri et à la gravièra (à pâte dure et jaune, souvent râpée pour les pâtes). Vous aimerez également goûter aux yaourts (au lait de brebis). Assurément, vous ne partirez pas les mains vides.

Découvrez ce que veut dire huile d'olive et miel

Ensuite, vous pourrez vous diriger vers un pressoir à huile d'olive. Une fois que vous aurez goûté à l’huile d’olive extra-vierge de Céphalonie, il n’y aura pas de retour possible. On dit que sa saveur délicate est due à la brise douce de la mer Ionienne rafraîchissant les oliviers pendant l'été et à la protection offerte par le mont Ainos en hiver. 
Et ne manquez pas les panneaux routiers indiquant une exploitation apicole et leurs ventes de miel. Environ 70,000 tonnes de miel de Céphalonie sont récoltées entre juin et août ! Ce miel est délicatement parfumé au thym sauvage et, si vous avez de la chance, au pin noir du mont Ainos, que les abeilles adorent butiner.

Offrez-vous une friandise de Céphalonie

Votre dernier soin (et c'est un vrai régal) est d'adopter le rituel quotidien de grignoter une friandise sucrée. Si vous vous trouvez dans une boulangerie ou une pâtisserie, n'essayez même pas de résister à la tentation de goûter aux barres de nougat ou de pasteli (graines de sésame). Mais les friandises les plus authentiques de Céphalonie sont à base d'amandes et remontent à la période de l'occupation vénitienne du 16eau 17e siècle. Les amandes glacées appelées mandoles portent le nom italien pour amande (mandorla) et sont toujours prépares de façon traditionnelle, cuites et mélangées dans des chaudrons de cuivre et teintes en rouge avec des algues. Parmi les autres spécialités aux amandes figurent la mandolata (nougat au miel, sucre et blancs d'œufs battus en neige). Elle était très appréciée et recherchée par les aristocrates vénitiens à l'époque où le sucre était un luxe.

Une expérience gastronomique incontournable est de se rendre dans un kaféneion traditionnel de village pour voir quelles pâtisseries au sirop fraîchement préparées sont proposées, comme le baklava, le galaktoboureko (gâteau de feuilles filo fourré de semoule au lait) ou la carydopita (gâteau aux noix), ou peut-être une gourmandise à base de coing comme le pastokydono ou le comfeto qui accompagneront parfaitement votre café grec.

Que manger à Céphalonie : Les spécialités locales

Comment commander ses plats comme un habitant de Céphalonie

Le poisson frais, la viande et les légumes produits localement feront de chaque plat de Céphalonie un moment inoubliable. Mais s’il existe un type de plat représentatif de la Céphalonie, ce sont bien les tourtes (ou pites, comme on les appelle en grec). Chaque chef (dans les tavernes familiales c'est le plus souvent la mère) aura sa propre version de ces tourtes, la bakaliaropita (à la morue), l'anginaropita (aux cœurs d'artichaut), la tyropita (feuilles de filo fourrées au fromage de féta ou d'un mélange de fromages) et la chortopita (aux herbes sauvages). Que vous soyez à Argostoli ou à Lixouri (les ports de Céphalonie), ou dans des villages comme Fiskardo, Sami, Poros, Skala, Lassi et tant d'autres, vous trouverez une variété de tourtes, chacune ayant son propre caractère. 

Mais la reine incontestée de Céphalonie est (roulements de tambour, s'il vous plaît !) … la kréatopita (tourte de filo ou autre pâte fourrée à la viande) – dont la farce est un succulent mélange de viandes de veau et d'agneau, généreusement épicée avec de la cannelle et de la muscade, et mijotée dans une riche sauce tomate, avec de l'ail, des légumes émincés (carottes, poireaux, pommes de terre) et aromatisée à la marjolaine. Le paradis dans votre assiette !
 

Choisissez votre plat préféré et cuisinez-le chez vous

Un autre plat de viande typique de la Céphalonie est la tsérépa, se référant au récipient en argile dans laquelle le poulet (mariné pendant la nuit) est lentement mijoté avec de l'origan, de l'ail, des tomates, du jus de citron et des pommes de terre jusqu'à ce qu'il devienne tendre et délicieux. La tsérépa est placée sur des braises mais rien ne vous empêche de recréer ce plat dans une cocotte à la maison.
Vous trouverez également tous vos plats grecs préférés, comme la moussaka, le pastitissio, le souvlaki et le gyros, le poulpe grillé et le calmar frit, et bien sûr la salade grecque (choriatiki) et tous ces plats de légumes que nous aimons tous. Les plats locaux favoris sont les tsigaridia (herbes sautées) et la bourbourelia (soupe de haricots et de légumineuses bien assaisonnée, avec un filet d'huile d'olive). 

Les boissons à Céphalonie : Le vin de la région 

Apprenez-en plus sur l'histoire viticole de Céphalonie, en commençant par le vin Robola

La production de vin dans l’île de Céphalonie est très ancienne, mais c'est à l'époque des Vénitiens que le patrimoine viticole s'est vraiment enraciné dans l'île. Le plus grand héritage venant des Vénitiens a été la variété Robola, (bien que le sol pierreux et calcaire rendent difficile la culture de la vigne) qui est devenue synonyme de Céphalonie. Les Vénitiens l'appellent Vino di Sasso, « vin de pierre ».

Les blancs secs produits (en bouche, un peu acides mais aussi terreux et parfois légèrement boisés) sont servis dans chaque taverne et restaurant de l'île grâce aux efforts de la coopérative Robola, un ensemble d'environ 300 producteurs installés principalement dans la région dite de Robola, sur le plateau d'Omalon, et sur les pentes sud et nord-ouest du mont Ainos. La coopérative est en fait le plus grand producteur de vin de Céphalonie. 

Visitez un domaine viticole et apprenez-en plus sur l'AOP Robola (la seule AOP tirant sa dénomination d'un cépage et non d'une zone géographique) est un must pour tout gourmet se respectant. Et si vous êtes de passage à la fin août, vous aurez peut-être la chance d’assister au Robola Wine Festival, célébrant le foulage des premières grappes de la saison. (Consultez une source officielle pour connaître les dates exactes de l'année.)

Optez pour une mini-visite d'un domaine viticole et faites la différence

Cela ne finit pas avec le Robola. D'autres cépages sont cultivés dans l’île de Céphalonie, notamment le Mavrodaphne (produisant des vins à robes rouges rubis intenses et des rosés) et le Muscat (vins de dessert à base de raisins secs).

De nombreuses caves de vinification proposent des dégustations de vins et des visites de vignobles. La Petrakopoulos Winery, près du village pittoresque de Thiramonas, perpétue une tradition vieille de plusieurs siècles de production de Robola à petite échelle (limitée à 25,000 bouteilles), tandis que l' Orealios Gaea,Orealios Gaea installée sur les pentes du mont Ainos, porte le nom de son rare terroir et de la nature environnante.

La Sarris Winery est située dans la partie sud-ouest de la Céphalonie, dans la région de Svoronata, à proximité de l'aéroport de l'île, et offre des dégustations de vins de Robola primés.

Si vous souhaitez explorer les autres vignobles, vous en trouverez autour de Lixouri, parmi lesquels le Haritatos Vineyard (avec des rouges et des rosés de Mavrodaphne ainsi que des variétés de Moschato et de Muscat); le Domaine Foivos (Mavrodaphne, Muscat et vins rouges et blancs de Mantzavina et avec des techniques innovantes dont le vieillissement des bouteilles sous l'eau) et le Sclavos Wines (produisant un mélange de Mavrodaphne et Vostilidi et des vins du cépage à peine prononçable de Métagéitnion).  

Enfin, près d'Argostoli se trouve le Gentilini Winery qui, en plus d'offrir une visite des vignobles et une dégustation de vins, propose également un hébergement agréable dans le domaine. 

Haritatos vineyard in Lixouri
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