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LES 8 EXPÉRIENCES LES PLUS MYTHIQUES À MT OLYMPE

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Tout le temps nécessaire pour boire un café grec

Terre des 12 dieux de l'Olympe, le Mt Olympe has always intrigued those who have stood before it. And since it was first scaled in 1913, people have found ever-more ingenious ways to conquer its many peaks, valleys and ravines. The question is … are you ready to find your inner Zeus?

Un accueil chaleureux à Litohoro

Tout commence à Litohoro. La ville la plus proche du Mt Olympe est en partie montagneuse (construite dans les contreforts) et en partie côtière (à une courte distance des longues plages de sable de Piérie). Beaucoup de choses à voir, que vous soyez à l'ombre sur la placette principale, sur le point de vous installer dans un meze coloré, ou que vous exploriez l'architecture macédonienne traditionnelle et les maisons à balcons en bois dans les ruelles.

Litochoro village

Ne partez pas sans avoir goûté à leurs desserts. La rivière Énipeas passe par là, mais l'essentiel de votre attention se portera sur la montagne en arrière-plan.

Une très belle promenade à la gorge d’Enipeas

Votre initiation au Mt Olympe se veut douce, mais c'est aussi l'une des excursions les plus mémorables sur cette montagne légendaire. Partant de Myli (400 m d'altitude), juste à la sortie de Litohoro, un itinéraire de 9 km suit la magnifique vallée de la rivière Enipeas. 

Découvrez les sentiers de randonnées du Mt Olympe

A beautiful introduction in the Enipeas Gorge

Le sentier très boisé (qui fait partie du sentier européen longue distance E4) vous emmène sur des ponts en bois qui traversent la gorge. Vous passez par Agio Spilaio (où St Dionysios vécut en tant qu'ascète) et le monastère d'Agios Dionysios du 15ème siècle et, peu avant Prionia (1 100 m d'altitude), vous trouverez une série de bassins de plongée et de belles chutes d'eau. N'oubliez donc pas de prendre votre maillot de bain. 

Gravir le trône de Zeus

Ensuite, le plus important... Il existe des itinéraires vers une multitude de pics, dont les plus populaires sont ceux de Prionia (le point le plus élevé accessible en voiture) au refuge de Spilios Agapitos et sur le Plateau des Muses (la vue est à la hauteur du nom) à une altitude de 2 650 m (une randonnée de 8,3 km au total). Vous pouvez passer la nuit au refuge et continuer jusqu'à Skala, ou même Mytikas (à 2 917m, le point le plus haut). Une autre option consiste à partir de Gortzia (en quittant la route Litohoro-Prionia) jusqu'au refuge de Pestrostrouga et à continuer vers la Vallée des Muses par là. Ce n'est pas obligatoire, mais un guide est préférable.

Faire du Canoë le long de la gorge d’Orlias

Les choses deviennent plus techniques à présent que vous remplacez les chaussures et les bâtons de randonnée par du matériel de canyoning et de trekking en rivière. Il existe de nombreux prestataires d'expérience qui proposent le matériel et le savoir-faire, les gorges d'Orlias étant une destination privilégiée. 

Faire du Canoë à la gorge d’Orlias au Mt Olympe

Prepare for water sliding, fly-foxing, abseiling and plenty more adrenaline-filled fun at Orlias Waterfall

Préparez-vous aux toboggans aquatiques, au fly-foxing, aux descentes en rappel et à bien d'autres activités pleines d'adrénaline en descendant le ravin, avec de la verdure, des lacs et des cascades tout au long du parcours. La chute d'Orlias constitue le plus grand et le meilleur bassin de plongée dans lequel on puisse se baigner. C'est un défi, mais elle convient également à tous les niveaux, certains prestataires prenant les enfants en charge.

Dans les villages, où les dieux deviennent des locaux

Réduisons maintenant le rythme cardiaque en explorant les villages autour de l'Olympe. L'authenticité et la paix règnent dans les Paléos Panteleimonas, à 500 m au-dessus du golfe Thermique. C'est peut-être le plus joli village, avec une vue non seulement sur le mont Olympe, mais aussi sur le château vénitien de Platamonas et sur le littoral. À Palaioi Poroi, toutes les rues étroites semblent mener à la placette, avec son immense platane et son église byzantine, ainsi que l'église d'Agios Athanasios de Ano Skotina, qui date du 14ème siècle. Quel meilleur cadre pour prendre un café ou pour se procurer des produits locaux, comme du miel ou du thé de montagne ? 

Rouler en Vélo vers les nuages

Là où se trouve une montagne, on y trouve le VTT. En effet, il existe deux montagnes qui se prêtent parfaitement à la pratique du vélo, le Mt Kissavos voisin ayant également d'excellentes pistes. 

Mountain-biking at Mt Olympus

En ce qui concerne l'Olympe, les chemins qui entourent les pentes inférieures offrent le meilleur terrain - et vous pouvez également suivre la route goudronnée de Litohoro à Prionia. Mais rien ne vaut un chemin forestier - parmi les chênes, les sapins et les pins - et un arrêt à une source naturelle ou à un certain point de vue (montagne et mer). Si vous choisissez votre itinéraire avec soin (ou mieux encore, si vous vous joignez à un groupe), vous passerez une journée parfaite.

Escalader tel un dieu

C'est sûrement là-haut, avec tout ce que les dieux peuvent gérer. Les pics dénivelés, les ravins et les plis de l'Olympe offrent un cadre parfait pour l'escalade. Les possibilités sont nombreuses, certains prestataires proposent des itinéraires épiques de plusieurs jours. La crête de Xerolaki, sur le côté nord, est le site d'escalade le plus populaire, donnant accès au Plateau des Muses, et certains itinéraires vous emmèneront même jusqu'à Mytikas. Comme pour toutes les excursions sur l'Olympe, vous devez être particulièrement prudent car les conditions météorologiques peuvent changer rapidement. La mi-mai à octobre sont les meilleurs mois pour l'escalade, mais il faut d'abord se renseigner sur les conditions locales.

La nature … le véritable gardien du Mt Olympe

On peut donc le parcourir à pied, à vélo, dans des canyons et même l’escalader... mais il n'y a qu'un seul vrai conquérant de l'Olympe. La nature règne en maître ici, plus qu'aucun dieu ne pourrait jamais le faire. L'Olympe a été le premier parc national de Grèce (1938) et est un biotope protégé par Natura 2000.

National park at Mt Olympus

On y trouve plus de 1 700 types de plantes et d'arbres (un quart de toute la flore grecque) avant d'atteindre les prairies et les pâturages au-delà de la limite des arbres. Plus de 30 espèces de mammifères et 100 types d'oiseaux ont également été recensés... chevaux sauvages, chèvres, cerfs, renards, sangliers, écureuils, aigles, faucons... Travaillons ensemble pour que cela reste ainsi.

L’expérience du Mt Olympe

Il y a tant de façons différentes de découvrir les secrets du Mt Olympe et de prendre votre place dans le panthéon des 12 dieux. Alors, quel chemin choisirez-vous pour conquérir la montagne mythique du nord de la Grèce ?

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