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14 DES MEILLEURES ACTIVITÉS À FAIRE À ÉGINE

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Tout le temps nécessaire pour savourer un souvlaki

Qu'est-ce qui rend Égine si unique ? Est-ce l'incroyable proximité d'Athènes, vous permettant d'être sur une île grecque en environ 1 heure depuis le port du Pirée ? Ou bien les monuments qui vous permettent de traverser toute l’histoire de la Grèce ? Est-ce la lumière, qui, depuis toujours, a inspiré les artistes ? Ou les eaux bleu-vert, dans des lieux inattendus du golfe Saronique et que vous n’auriez jamais imaginés ? Mais peut-être, est-ce tout simplement la saveur des célèbres pistaches et les fruits de mer d’Égine ? En fait, c’est certainement tout cela ensemble et bien plus encore ! Alors voilà. Tenez-vous prêt pour nos 14 meilleures activités à faire à Égine !

Parcourez toute l'histoire de la Grèce en vous promenant dans la ville d’Égine

Il est fascinant de voir à quel point une île peut retracer toute l’histoire grecque. Tout proche du port, vous découvrirez le Temple d'Apollon (également connu sous le nom de Kolona en raison d’une colonne encore debout), datant du 6ème siècle avant Jésus-Christ, et édifié sur un site préhistorique. Ensuite, vous pouvez vous plonger dans l’époque vénitienne en vous promenant dans la ville d’Égine. La tour de Markellos fut construite à la fin du 17ème ou au début du 18ème siècle et servait de tour de guet contre les Ottomans.

À proximité, se trouvent les bâtiments Kapodistrian (dont l'école Eunardios, l'orphelinat et la maison du gouverneur) – tous datant du début du 19ème siècle et de l'époque où Ioannis Kapodistrias était le premier dirigeant de la Grèce juste après l'indépendance. Car En effet, Égine devint, pour une très brève période, la capitale de la Grèce moderne.

Temple of Apollo in Aegina

Découvrez des monuments uniques sur l’île d’Égine

Et nous ne sommes qu’au début de la découverte des monuments historiques de cette île fascinante. Notre liste de ce qu'il faut faire à Égine vous emmènera ensuite vers le Temple d'Aphaia (datant de 500-490 av. J.-C.). Sur le site, vous pourrez ressentir l'énergie incroyable qui s’en dégage, et aussi, méditer sur l'importance de ce temple formant deux triangles isocèles imaginaires : l'un avec le temple de Poséidon au cap Sounion et le temple d'Héphaïstos à Athènes, et le second avec le temple d'Apollon à Delphes et le Parthénon de l’Acropole. Sur la côte opposée d’Égine, près de Sfentouri, se trouvent les fascinantes drakospita préhistorique (maisons du dragon), datant de plus de 3 000 ans. Et en grimpant jusqu'au sommet du mont Ellania (le plus haut sommet d’Égine), vous trouverez les ruines du temple d'Ellanios Zeus, édifié trois générations avant la guerre de Troie et considéré comme étant le plus ancien temple d'Europe. Enfin, en poursuivant votre visite, vous remarquerez les traces laissées par les pirates sur la capitale médiévale de l’île d’Égine, Paléochora, puis vous passerez dans la Grèce du 20ème siècle grâce aux forts de la Seconde Guerre mondiale à Tourlos.

The temple of Aphaia

 

Suivez le long de la côte, le chemin des artistes

La belle route côtière entre le port d’Égine et le cap Plakakia (5km, 1 heure aller-retour) vous donnera l'impression de suivre les traces des grands artistes inspirés par Égine. En commençant par la « Porte d’Égine », œuvre de verre de Costas Varotsos exposée sur le port, vous passerez devant l’ancienne Kolona, puis suivrez la rue Nikos Kazantzakis (du nom du célèbre écrivain Grec, auteur de « Zorba, le Grec ») jusqu’à la côte, en vous arrêtant pour photographier la sculpture « sans titre » du célèbre Yiannis Moralis, se dressant sereinement sur l’infinité bleue de la mer. Après une pause au phare romantique de Bouza, vous pourrez continuer jusqu'à la statue représentant la mère du peintre et sculpteur Christos Kapralos (vous pourrez également visiter le musée homonyme). Cette promenade à travers les arts se terminera dans la maison où vivait autrefois Kazantzakis, qui appréciait Égine et sa lumière unique. Si vous faites le voyage au coucher du soleil, vous serez émerveillé par les incroyables couleurs du couchant.

Coastal route in Aegina_By We Love Aegina

Photo by: We Love Aegina 

Découvrez votre côté artistique et enrichissez votre profil Instagram

Si vous êtes passionné d’art, l’île vous ravira pour maintes raisons. L’île d’Égine se prête parfaitement à l’initiation à la peinture ou à la photographie de paysages, ou bien vous apprendrez les rudiments de la poterie dans un atelier en ville pourcréer ainsi vos propres souvenirs. Et si vous désirez voir un film dans un cinéma en plein air, trois cinémas d'été sont à votre disposition où vous pourrez apprécier des films au clair de lune (même parfois des films pour enfants). Et si vous recherchez l’authenticité à Égine, les « épiceries flottantes » près du port créeront des images parfaites pour votre flux Instagram !

We love Aegina ceramics

Photo by: We Love Aegina 

Croquez les fruits de l’île aux pistaches !

L’île d’Égine a goût de pistache, petit fruit sec que vous dégusterez sous toutes ses formes : pistaches fraîches, encore avec leurs peaux, grillées (salées ou non salées), en barre pasteli ou en bonbon à cuillère, en tartinade pour le petit déjeuner, en pesto pour accompagner les pâtes ou pour une glace rafraîchissante. La liste est presque infinie ! Un petit arrêt à l’ancienne café-pâtisserie Aiakéion au cœur de la vieille ville est incontournable si vous désirez découvrir leurs célèbres confiseries faites maison et acheter des produits primés à base de pistache. Nous vous recommandons également Mourtzis, établi derrière le marché aux poissons, où vous trouverez des produits locaux faits maison. N’hésitez pas à goûter à la fameuse « fistikato » (pâte de pistache râpée au caramel, recouverte de pistaches entières) et à un sirop.

Roasted Pistachios

Photo by: We Love Aegina 

Dégustez des fruits de mer et du poisson, sortis directement de la mer

Déjeuner dans une taverne au bord de la mer et commander des fruits de mer doit figurer tout en haut de votre liste d’activités à faire à Égine … et d’autant plus que votre repas est accompagné d'un verre de vin Roditi local ou d'un autre vin grec. Nous vous suggérons de goûter aux katsoulès délicieux et doux, une espèce particulière de labres, pêchés exclusivement dans le golfe Saronique. Sur le port, le restaurant Tsias vous servira des saveurs grecques authentiques et des plats traditionnels en ayant pris soin de leur donner une petite touche de modernité. Un peu plus bas sur la côte, O Manitas sto Kima vous attend avec ses fruits de mer frais et une vue magnifique sur la mer, tandis qu’à Perdika, un village de pêcheurs à la pointe sud-ouest de l’île, vous pourrez déjeuner chez Nontas, dont la réputation n’est plus à faire. (Recommandation : ne manquez pas de goûter à leur pesto de pistache fait maison !)

Coastal route in Aegina_By We Love Aegina

Photo by: We Love Aegina 

Découvrez les plages d’Égine qui feront le bonheur de tous

Quel type d'ambiance de plage préférez-vous ? Entièrement organisée avec restauration et équipements ou plus librement, pour une expérience au plus près de la nature ? Tout cela, vous le trouverez à Égine. Si vous êtes amateur de plongée, vous pouvez vous rendre sur les rochers d'Agia Marina (sur la côte est, un peu au sud du temple d'Aphaia), et puis vous baigner dans les eaux turquoise. Vous serez également émerveillé de découvrir la beauté sauvage de Vagia et de Tourlos sur la côte nord (Ce côté d’Égine étant moins connu). Les familles auront la possibilité de se détendre et de vivre des moments d’insouciance sur les plages de Marathonas (à seulement 10 mn en voiture au sud de la ville), dont les eaux peu profondes et le sable sont parfaits pour les enfants, et qui présentent un large choix de tavernes. Si vous recherchez plus d’activités, vous pouvez réserver une leçon de plongée sous-marine, faire du canoë ou du kayak, participer à un cours de yoga sur la plage ou faire de la planche à voile - ou du kite-surf (quand le vent est levé, vous trouverez beaucoup d’amateurs sur la plage d'Agios Vasilis).

Découvrez l'ancienne oliveraie, inspiration d’Hermès

Il s’agit d'Hermès, la maison de haute couture de Paris, et non du dieu. En effet, l’ancienne oliveraie d’Éléonas à Égine a inspiré la photo de leur collection en 2005. À l’époque, les magnifiques oliviers ont suscité l’admiration, et ce, à juste titre, ce bel emplacement (dans une vallée isolée, juste au sud de Pachia Rachi) étant un des joyaux incontestables d’Égine. La majorité des arbres dépassent les 400 ans, certains même pouvant remonter à 1 500 ans, à en juger par la largeur de leurs troncs. Cet endroit magnifique et calme comporte quelques églises et les vestiges d'autres bâtiments religieux dispersés parmi les arbres.

Faites une excursion en bateau à Moni et découvrez des plages secrètes

Nous sommes certains que vous aimeriez combiner une agréable baignade dans les eaux turquoise de la mer avec un environnement verdoyant, attirant parfois des cerfs, des chèvres sauvages et des paons qui viennent s'ébattre jusqu'au bord de l’eau ! Eh bien, à Moni - une petite île paradisiaque, située juste en face de Perdika - vous permettra de profiter de tout cela et même de beaucoup plus ! On arrive à Moni en seulement 10 mn par bateau au départ de Perdika. Il est également possible de réserver un bateau privé avec skipper agréé pour commencer l’exploration d’Angistri (juste après Moni), et même d'autres îles voisines du golfe Saronique, pour découvrir des lieux de baignade encore plus divins. 

Partez à la découverte des montagnes sur les sentiers d’Égine

Neuf sentiers de randonnée balisés et des dizaines d'autres sentiers à Égine invitent les amoureux de la nature à profiter des montagnes et des collines souvent peu visitées. Les itinéraires, adaptés à tous les niveaux et tous les âges, vous feront traverser des petits villages traditionnels et passer devant les célèbres réservoirs de collecte d'eau connus sous le nom de « souvalès » (ressemblant à des citernes), mais aussi devant des chapelles perdues dans ce paysage encore intact … et que la lumière d’Égine colore de teintes si particulières. Vous apprécierez ces randonnées tout au long de l’année, même si le printemps, l'automne et l'hiver sont les meilleures saisons pour éviter la chaleur estivale. Une route importante passe par le mont Ellanio (ou tout simplement Oros, signifiant montagne en grec), à partir d'Anitséo et traverse les villages de Vlachides, Sfentouri, Achlada, Analipsi et Taxiarchès. La vue inoubliable depuis le sommet constituera le point fort de votre promenade, et vous pourrez même y découvrir les vestiges d'un ancien temple dédié à Zeus.

Explorez Paléochora, la version insulaire de Mystras

Paléochora mérite une mention spéciale sur votre liste de meilleures activités à faire à Égine. Construite au 9ème siècle pour la protection des pirates sarrasins, elle est restée la capitale de l'île jusqu'en 1826. On dit que de Paléochora émane une énergie très spéciale... que vous pourrez vraiment ressentir en flânant parmi les 38 églises encore debout sur les 366 à l’origine (une pour chaque jour de l'année !). Paléochora a souvent été comparée à Mystras (la célèbre ville du Péloponnèse, l'un des plus importants centres de la culture byzantine en Grèce). Des puits, des citernes et de nombreux exemples de « souvales » rencontrés pendant votre randonnée agrémentée de vues époustouflantes, témoignent du passé de la petite cité. Ne manquez pas de grimper au sommet de la colline, où vous remarquerez les traces d’un château construit en 1654 par les Vénitiens.

Paleochora old village in Aegina

Photo by: We Love Aegina 

Découvrez la vie d’un fermier, dans la tradition d’Égine !

Le visage rural d’Égine possède vous surprendra ! Une visite au pittoresque Sfentouri, un peu avant Perdika, vous permettra de connaître la vie à la ferme, en observant ou en participant à la traite des chèvres, la collecte des œufs frais dans un poulailler, et même en préparant (et peut-être même d’acheter) du riz au lait ou de la crème à la laiterie Orini Aigina (Égine des montagnes). N'essayez pas de résister. Vous adorerez vous rapprocher des animaux et de la nature. Dans des endroits comme Agios et Alones, vous rencontrerez des animaux élevés beaucoup d’amour et de soin.

Local cheese from Aegina_By: We Love Aegina 

Photo by: We Love Aegina 

Ressentez l'atmosphère particulière des monastères

Égine est parsemée de monastères que vous pouvez visiter, tous emplis de la dévotion de leurs moines. Vous pourrez admirer l'architecture des structures monacales et la beauté du paysage environnant. À ne pas manquer : le célèbre monastère d’Agios Nektarios, le monastère d’Agios Minas (le monastère le plus verdoyant d’Égine) et le monastère historique de Panagia Chrysoléontissa (la sainte patronne de l’île), construits au début du 17ème siècle. De plus, lors de votre promenade à Paléochora, l'église Sainte-Croix (Stavros) à l'entrée du village vaut vraiment le détour, et vous pourrez y admirer des fresques uniques d'Agios Georgios et la cellule dans laquelle saint Dionysios de Zakynthos a passé trois années à partir de 1567.

Monastery of Agios Nektarios Aegina

Discover yet more villages filled with history and nature

Égine vous charmera, quel que soit l’endroit que vous visiterez. Ainsi, la dernière de nos activités à faire à Égine est de poursuivre votre exploration. À Pachia Rachi, vous serez émerveillé par le village magnifiquement préservé, bénéficiant d’une vue magnifique, et célèbre pour sa contribution à la Révolution de 1821, ayant notoirement aidé les combattants contre les Ottomans. En poursuivant votre route, vous arriverez à Anitséo, petit village niché dans les collines à 230 m d’altitude, où deux sentiers vous permettront de poursuivre votre promenade sur les sommets des collines de l’île. Par ailleurs, le petit village de Mesagros, en pleine nature, d’une certaine richesse architecturale, vous offrira l’occasion de découvrir sa délicieuse tradition culinaire. Et si vous avez le temps, passez par certains des hameaux d’Égine, comme Giannakidès, Aposporidès, Kanakidès, Kapotidès, Lazaridès et Bénakidès, chacun cachant ses propres petits trésors.

Pachia Rachi in Aegina_By: We Love Aegina 

Photo by: We Love Aegina 

14 des meilleures activités à faire à Égine

Il est évident que cette liste de 14 activités incroyables à faire sur Égine n’est pas exhaustive. De nombreuses expériences inoubliables vous attendent et une seule visite ne suffira tout simplement pas. Ainsi, pour tous ceux qui deviendraient des fans de l’île (impatients de publier sur Instagram avec #weloveaegina), il est bon de savoir qu’Égine est si proche d'Athènes qu’une visite est possible chaque fois que vous êtes de passage dans la capitale.

Découvrez la beauté des îles proches d'Athènes

Pour les FAQ sur l'île d’Égine, Grèce

  • Comment se rendre à Égine en ferry ?

Des ferries réguliers et quotidiens desservent Égine depuis le port du Pirée tout au long de l'année, avec des traversées de 1h15 environ pour les ferries pouvant transporter des véhicules et moins de 40 mn pour les hydroglisseurs Flying Dolphin pour passagers uniquement. La majorité des ferries au départ du Pirée accostent au port principal de la ville d’Égine, mais, pour la période estivale, certains ferries se rendent jusqu’à Souvala et à Agia Marina, les autres ports d’Égine. 

  • Quel est le meilleur moment de l’année pour visiter Égine ?

De toutes les îles grecques, Égine est peut-être la plus adaptée pour des visites tout au long de l'année, et même en hiver. Si vous préférez le calme et la fraîcheur, le printemps et l'automne sont les meilleurs moments pour visiter l’île (surtout si vous désirez faire de la randonnée et profiter de la nature).

  • Quelle est la meilleure façon de se déplacer à Égine ?

On peut facilement se déplacer à pied dans la ville d’Égine, de même que jusqu’aux plages voisines et au site archéologique de Kolona. Sinon, des bus au départ de la ville principale sillonnent l’île et vous amèneront dans divers endroits. La gare routière centrale se trouve à environ 300 m du port. Des taxis en ville vous permettront aussi de vous déplacer, mais le moyen le plus flexible sera de venir avec votre propre véhicule ou d’en louer un sur l'île. Vous avez aussi la possibilité de louer une mobylette ou un vélo. 

  • Pouvez-vous visiter Égine en une journée ?

Oui, étant l’île la plus proche d'Athènes, Égine s’avère parfaite pour les excursions d'une journée. Vous pourrez profiter de certaines expériences décrites ici, même si vous êtes un peu limité par le temps. Bien sûr, passer quelques jours à Égine vous permettra de découvrir et d’apprécier l’île dans toute sa richesse. Une visite rapide à Égine est également possible dans le cadre d'un circuit comportant plusieurs îles, la plupart des ferries poursuivant leur itinéraire en direction d'autres îles du golfe Saronique (telles que Poros, Hydra et Spetsès).

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