Panagia was the capital of Thassos after the revolution against the Ottomans in 1821 and still has a year-round population
EXPERIENCE

À la découverte des villages de montagne de Thassos

Un parcours à travers les villages de Thassos vous fera découvrir des traditions, un artisanat et des produits locaux inoubliables, dans un contraste parfait avec les célèbres plages et l’eau turquoise de l’île la plus septentrionale de Grèce
Thrace region-id="pin-13";Macedonia Macedonia Epirus Thessaly Sporades Ionian Islands Western Greece Central Greece Attica Peloponnese Crete Cyclades North Aegean Islands Dodecanese Dodecanese Karpathos Astypalea Tilos Sitia Faistos - Matala Patmos Kastelorizo Kasos Kos Leros Halki Rhodes Symi Sfakia - Loutro Rethymno Elounda - Agios Nikolaos Agia Galini Plakias Hersonissos - Malia Ierapetra Heraklion Chania Nisyros Ikaria Lipsi Tzia - Kea Thasos Samos Lesvos Samothrace Limnos Chios Kalymnos Paros Naxos Zante - Zakynthos Lefkada Corfu Santorini Milos Kythnos Kimolos Serifos Syros Sifnos Koufonisia Ios Kefalonia Mykonos Paxi Ithaca Arta Ioannina Tinos Parga - Sivota Metsovo Anafi Sikinos Folegandros Donousa - Iraklia - Schinoussa Antiparos Zagori Mountainous Arkadia Porto Heli - Ermioni Preveza Amorgos Andros Delos Messolongi Ancient Olympia Aegina Kythira Archea Epidavros Patra Nafplio Kardamyli Kalamata Ilia Corinth Western Messinia Kalavryta Elafonissos Nafpaktos Spetses Poros Hydra Alexandroupolis Pylos Mycenae Monemvasia Loutraki Piraeus Athens Arahova Xanthi Galaxidi Mystra - Sparta Mani Edipsos Karpenisi Delphi Chalkida Karystos Evia Skyros Vergina Alonissos Volos Karditsa Skopelos Skiathos Kastoria Thessaloniki Prespes Agios Athanasios Edessa Serres Veria Larissa - Tempi Elati - Pertouli Trikala Pelion Meteora Drama Ammouliani Mount Athos - Ouranopolis Nymfeo Mount Olympos Katerini Halkidiki Grevena Lake Kerkini Naoussa Kozani Kilkis Kavala Pella Lake Plastira
Durée
2 - 3 Jours
Par saison
Toute la journée

OVERVIEW

Peut-être avez-vous déjà entendu parler des plages immaculées de Thassos et de la beauté instagrammable du lagon de Giola. Cette île du nord de la Grèce recèle toutefois un autre secret. Au cœur de ses terres vallonnées d’un vert émeraude, vous découvrirez des villages de montagne qui contrastent merveilleusement avec le superbe littoral. Il n’y a pas de meilleur endroit pour rencontrer des habitants qui perpétuent l'artisanat traditionnel et produisent des spécialités telles que le miel de thym et l’huile d’olive vierge extra.

Thassos compte 22 villages - certains le long de la côte, d’autres dans les collines. Nous nous focaliserons ici sur les seconds ; toutefois, avant d’entamer votre parcours, consacrez un moment à Limenas, qui mérite toute votre attention. Il s’agit du port principal (avec des ferrys qui assurent régulièrement la liaison depuis Keramoti, sur le continent), mais sa petite taille lui confère une atmosphère de village. Il présente divers points d'intérêt culturel : le vieux port, le musée archéologique et des monuments tels que l’acropole, le théâtre antique et l’ancienne agora de Thassos. En les parcourant, vous apprécierez d’autant plus les rues pavées, les anciennes demeures et l’architecture macédonienne des villages. 

Les villages de montagne tels que Panagia, Potamia, Kazaviti et Theologos vous donneront avant tout l’impression de se fondre harmonieusement dans le paysage. Plusieurs sont construits à flanc de colline ou dans une vallée, entourés par des sapins, des pins et des marronniers, ainsi que par des cours d’eau (surtout au printemps). Si vous aimez la randonnée, ne manquez pas les sentiers de montagne. Vous pouvez aussi simplement trouver un coin où pique-niquer et admirer la vue. Les villages de montagne de Thassos étaient à l’origine des enclaves protectrices et des postes de guet, à l’époque des attaques de pirates. Les vues sur la mer sont donc exceptionnelles. 

Si vous choisissez Thassos pour passer vos vacances dans le nord de la Grèce, ou si vous désirez la combiner avec d’autres destinations sur le continent (comme Kavala), bienvenue dans un parcours qui vous ravira, à travers les villages de montagne de l’île la plus septentrionale du pays.

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DON'T MISS

Panagia

La vie typique des villages commence à 7,6 km à peine de Limenas (12 minutes en voiture), à 300 m. d’altitude, sur les pentes inférieures boisées du mont Hypsarion (1 204 m.). Panagia fut la capitale de Thassos après la révolution contre les Ottomans en 1821. Elle continue d’être habitée toute l’année.  Les toits des anciennes demeures présentent un style macédonien, avec de l’ardoise grise locale. Le lieu incontournable, comme dans la plupart des villages grecs traditionnels, est la place du village, avec ses trois fontaines, ses cafés et ses tavernes. C'est l’endroit parfait pour déguster un café grec et une noix au sirop, ainsi que pour s'imprégner de l’atmosphère. 

L’église principale (Panagia) porte le nom de la Vierge Marie, patronne du village ; le 15 août, lors de l’Assomption, elle se trouve au cœur des célébrations - de même que lors du Lundi Pur (le premier jour du Carême et le début du carnaval qui précède Pâques, un moment de réjouissance avec des costumes, des chars, de la nourriture et du vin).  Il y a un musée de l’olive et un moulin à eau, encore utilisé de nos jours pour presser les olives ; par ailleurs, un sentier démarre de là pour gravir la montagne.  Si vous avez envie de vous baigner, vous trouverez à 6 km la « plage dorée » (Chrysi). 

Potamia

Avec le village suivant, à quelques kilomètres au sud, vous monterez plus haut sur les pentes du mont Hypsarion. Le secret du charme de Potamia se révèle dans son nom, qui signifie « rivières » en grec. Le paysage à cet endroit est encore plus luxuriant et les vues, plus magiques. Vous y verrez de l’eau courante en abondance, surtout au printemps. Vous garderez aussi en mémoire ses habitants pleins d’entrain, dont beaucoup continuent de s’adonner à l’artisanat et aux professions traditionnels, notamment en s'occupant des oliviers et des animaux. Le miel de thym vendu dans le village vaut, à lui seul, le déplacement. 

Vous trouverez aussi un petit musée où sont exposées les œuvres de Polygnotos Vagis, sculpteur qui s'est fait connaître en Amérique et qui a laissé une collection de ses œuvres dans son village natal. L’église principale, Agios Dimitrios, date de 1845. Tout comme le village voisin, Potamia s'anime tout particulièrement lors des célébrations du Carême. Vous pourrez marcher le long de l’une des rivières environnantes ou vers le sommet du mont Hypsarion, ou encore descendre vers la côte pour une baignade - la « plage dorée » se trouve à 3 km à l’est. 

Kazaviti (Mikros & Megalos Prinos)

Ce n'est pas un, mais deux villages que vous visiterez ensuite, en parcourant la côte nord de Thassos et en passant devant Prinos, sur le littoral. Mikro et Megalo Kazaviti (respectivement le petit et le grand Kazaviti), aussi connus sous les noms de Mikros et Megalos Prinos, constituent les deux plus anciens villages de Thassos. Ils se situent à 600 m. environ l’un de l’autre, dans une épaisse végétation, sur les pentes occidentales du mont Hypsarion. Le premier que vous atteindrez, via la route étroite et sinueuse depuis Prinos, est Mikro Kazaviti, blotti parmi les platanes, les hêtres et les cyprès.  Vous adorerez ses rues pavées et ses maisons de pierre aux balcons de bois, ainsi que l’église de Saint George ; aussi, restez un moment dans le village pour l’explorer. En partant, vous verrez sur votre gauche un théâtre, où sont organisés les Kazavitiana, festival d’été. 

Megalo Kazaviti se trouve à quelques minutes de distance, plus haut sur la route. Vous y trouverez à nouveau l’architecture locale, ainsi qu'une place traditionnelle de village grec de montagne, dotée de vieux platanes qui lui donnent de l’ombre, ainsi que de tavernes qui servent des plats locaux. Si vous aimez la viande mijotée, vous allez vous régaler (comme dans tous les villages de montagne de Thassos). De la place, partent des rues étroites dans lesquelles vous trouverez les églises de Zoodohos Pigi et des Douze Apôtres (dans celle-ci, ne manquez pas le clocher et le plafond en bois sculpté). La campagne est merveilleuse, avec ses bois et ses terres cultivées (dont des vignes). Au-dessus de Kazaviti, se dresse la chapelle de Saint Ioannis, fêté chaque année le 29 août avec de la nourriture et du vin en abondance. Tout près, vous verrez le Monastère de St Panteleimon, construit en 1834 - à côté, se trouve une grotte dans laquelle se rendit le saint qui donna son nom au monastère.

Theologos 

En poursuivant sur la côte ouest et au sud du mont Hypsarion, vous atteindrez l’un des villages les plus importants de Thassos historiquement. Theologos était la capitale administrative et commerciale à l’époque ottomane. Elle regorge de touches authentiques : architecture macédonienne, moulins à eau et petits ponts de bois. Les églises d’Agia Paraskevi et d’Agios Dimitrios présentent de belles iconostases en bois ; il y a de minuscules cafés et des tavernes traditionnelles, à l’intérieur comme à l’extérieur du village. Les spécialités culinaires sont la chèvre rôtie et le vin local. 

De nombreux magasins vendent de l’artisanat et des produits locaux (si vous n’avez pas acheté de miel de thym avant, c'est le moment d’en acquérir un pot). Mentionnons aussi la demeure de Hatzigeorgis, qui a appartenu à un célèbre combattant de la résistance et a été transformée en un musée du folklore. Celui-ci comporte des outils et des ustensiles du quotidien, ainsi qu'une représentation de maison traditionnelle de village de Thassos. D'autres points d'intérêt résident dans le joli pont de pierre de Theologos (qui remonte à 1917 et fut essentiel aux habitants pour se rendre dans le village côtier d’Astrida, au cours de fortes pluies) et dans les cascades de Kefalogourna (d’où vous pourrez emprunter un chemin de randonnée), ainsi que dans d’anciens fours à chaux et moulins à eau. Si vous vous rendez sur place fin août, vous pourrez en plus assister à une reconstitution de mariage traditionnel de l’île. Sur la côte, juste au sud, se trouve le monastère de l’Archange Michel, le plus grand de Thassos, avec une vue spectaculaire sur la mer Égée. Une procession en démarre pour se diriger vers Theologos, le premier mardi après Pâques. 

Maries 

Last but not least : le minuscule village de Maries, construit en amphithéâtre dans un ravin à 4,2 km de Theologos. Vous y trouverez seulement quelques tavernes et un café traditionnel (kafenion). Maries accueille encore moins de visiteurs et la vie s’y déroule à un rythme d’autant plus tranquille. La vue au coucher du soleil fait partie des plus belles que l’île puisse vous offrir. En vous approchant du village, vous passerez devant le monastère de Panagouda. Non loin, se trouve un lac de montagne, dans un superbe écrin de nature. Il existe différentes histoires sur l’origine du nom du village. L'une d’elles évoque les seules survivantes d'une attaque de pirates, toutes deux prénommées Marie. 

Découvrez les meilleures activités à faire sur Thassos

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Quelle est la meilleure façon de visiter les villages de montagne de Thassos ? 

  • Le point de départ idéal pour votre parcours dans les villages est Limenas (le port principal de Thassos), que vous pouvez considérer comme partie intégrante de votre expérience, en tant que village principal de l’île.
  • À partir de Limenas, le mieux sera de louer une voiture ou de prendre un bus ou un taxi. Si vous avez une voiture, vous pourrez voir tous les villages (Limenas, Panagia, Potamia, Kazaviti, Maries et Theologos) en une journée. Vous parcourrez 97,4 km en tout (environ 2h de trajet).  
  • Une autre option est de répartir le trajet sur deux jours, en visitant d’abord Panagia et Potamia (11,1 km, 20 minutes), puis Kazaviti, Maries et Theologos.
     

Quelle est la meilleure façon de se rendre sur Thassos ?

  • Des ferrys assurent régulièrement la liaison entre Keramoti et Limenas (environ 40 minutes, à partir de 4€ par passager) et entre Kavala et Prinos (environ 1h20). Plus d'informations ici.
  • Le port de Keramoti se trouve à 40 km de Kavala en voiture ou en bus. Kavala possède un aéroport international et sa visite constitue un complément passionnant à des vacances sur Thassos.
  • Kavala se situe à 171 km (1h50) de Thessalonique qui possède un aéroport pour les vols domestiques et internationaux. 

Quelle est la meilleure période pour visiter les villages de Thassos ? 

  • Vous verrez les habitants qui vaquent à leurs occupations quotidiennes pendant toute l’année. 
  • Lors de la haute saison, en juillet et en août, les villages demeurent calmes et offrent un changement de rythme (et de température) bienvenu par rapport aux sites culturels et aux plages populaires de l’île.
  • Le printemps, la fin de l’été et l’automne constituent les meilleurs moments pour profiter des forêts de montagne. 

Musées et sites culturels :

Limenas

  • Musée archéologique de Thassos : Ouvert de 8h30 à 15h30, tous les jours sauf le mardi. Horaire d'ouverture prolongé jusqu’à 20h en été. Fermé lors des jours fériés.
    Toutes les sections ne sont pas accessibles aux visiteurs à mobilité réduite. Billets : 4€ (2€ pour les tarifs réduits) Tél. +30 25930 22180.

Theologos

  • Musée du folklore de Theologos : Ouvert tous les jours de mai à octobre, de 10h à 22h. Plus d’informations : +30 25930 31307.

Potamia

  • Musée Polygnotou Vagi: Ouvert du mardi au samedi de 9h30 à 12h30 et de 18h à 21h, et le dimanche de 10h à 12h30. Fermé le lundi. Tél. : +30 25930 61400.

Combien de temps faut-il prévoir pour visiter les villages de Thassos ?

  • Si vous visitez en un jour tous les villages mentionnés ci-dessus, vous devrez compter au moins 2h de route.
  • Il vaut la peine de répartir le parcours sur deux jours, pour profiter pleinement des traditions et de l’artisanat local. L’idéal est de passer la nuit dans l’un des villages. 
     

VOYAGEZ RESPONSABLE

Veillons tous à préserver la magie des villages et des villes insulaires de la Grèce pour les générations à venir.

Gardez les rues propres en utilisant les poubelles mises à votre disposition et en cas de besoin, gardez vos déchets jusqu’à ce que vous en trouviez une.
Optez pour une bouteille d’eau réutilisable, afin de minimiser l’utilisation du plastique.
Respectez les monuments culturels et les reliques. N’utilisez pas de flash si vous voyez une pancarte qui l’interdit.
Soutenez les petites boutiques familiales et les producteurs locaux en choisissant un souvenir local fait main.
Respectez les plantes et les animaux.
Respectez les autres visiteurs et les habitants.
Ayez l’esprit curieux et n’hésitez pas à demander des bons plans aux habitants.
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