Delve into the culture of Corinth, from canal-level to hillside fortress
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Découvrez les 10 meilleurs sites culturels du Péloponnèse

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Tout le temps nécessaire pour boire un café grec

Si vous aimez vous immerger dans l'histoire d'un pays, vous allez adorez. Vous pourriez faire une liste des sites archéologiques du Péloponnèse et ne jamais en venir à bout. Nous avons donc rassemblé ici les points forts pour vous aider à choisir, notamment les principaux sites culturels de la Grèce. Vous allez découvrir le lieu de naissance des Jeux Olympiques, des établissements de la fin de l'âge de bronze, de fameuses cités fortifiées médiévales, des théâtres antiques qui résonnent encore du son des applaudissements. Cinq d'entre eux sont des sites classés au patrimoine mondial de l'UNESCO (sur les 18 en Grèce), car, partout où nous allons, nous recherchons les pépites que seul un guide local pourrait vous révéler.

L'ancienne Épidaure   

Visitez le centre de thérapie holistique du monde antique 

Il est difficile de savoir par où commencer lorsqu'il s'agit des meilleurs sites culturels du Péloponnèse. Alors, que diriez-vous de vous laisser tenter par l'un des théâtres antiques parmi les mieux préservés du monde ? Le théâtre antique d'Épidaure, l'un des principaux lieux du festival annuel d'Athènes et d'Epidaure, continue de divertir les spectateurs (comme autrefois lorsqu'il a été construit au 4e siècle avant J.-C.). Ce que vous ignorez peut-être, c’est que le théâtre constituait l'une des parties du centre de thérapie d’Asclépios (Esculape, le dieu de la médecine). Les gens arrivaient de toute la Grèce (et même au-delà) pour bénéficier d'une expérience curative à Epidaure mêlant médecine, rituels religieux, sport et représentation théâtrale- un traitement complet et holistique du corps, de l'esprit et de l'âme. Un dernier conseil est de tester l'acoustique de l'ancien théâtre. Vous serez stupéfait. 

  • Nord-est du Péloponnèse, à 27 km (30 min en voiture) de Nauplie
  • Patrimoine mondial de l'UNESCO

Visitez l'ancienne Épidaure

L'ancienne Olympie  

Terminez par un passage sur le site des Jeux Olympiques antiques

Il est étonnant de penser, plus de 2500 ans après, que les Jeux Olympiques antiques avaient lieu tous les quatre ans sur ce site même, et que nous continuons d'encourager les meilleurs athlètes du monde lors de l'événement du même nom. L'histoire de l'ancienne Olympie se situe évidemment au cœur de l'histoire de la Grèce. Mais si beaucoup de choses ont changé depuis (les athlètes sont vêtus et les femmes autorisées à participer), le prestige lié à la couronne d'olivier est aussi vif que jamais et la flamme olympique est toujours allumée ici, avant les Jeux, à la manière antique. Vous pourrez vous placer sur la ligne de départ de la piste de course exactement comme un ancien Olympien et comprendre combien le poids religieux de ce sanctuaire était considérable, avec ses temples et ses autels sacrificiels dédiés à Zeus et Héra. Une statue chryséléphantine (ivoire et or) de Zeus, l'une des 7 merveilles du monde antique, et haute de 12,4 m dominait les lieux. Vous marcherez à travers les vestiges des gymnases et d'autres installations sportives. Votre périple se terminera au musée de l’Histoire des Jeux Olympiques de l'Antiquité, qui rassemble de nombreux objets et en révèle plus sur l'histoire des Jeux Olympiques. L'ancienne Olympie est sans aucun doute l'un des sites archéologiques du Péloponnèse les plus emblématiques. 

  • Ouest du Péloponnèse, à 300 km d'Athènes (3h40min)
  • Patrimoine mondial de l'UNESCO

Ressentez l'âme de l'ancienne Olympie

Mycènes et Tirynthe  

Ressentez le poids de l'histoire dans la cité « riche en or »

Nous vous donnerons l'occasion de plonger dans les profondeurs de l'histoire européenne, en vous conduisant à la cité antique de Mycènes (1250 av. J.-C.) la cité du légendaire héros de la guerre de Troie, le roi Agamemnon. Connue sous le nom de cité de l'or, Mycènes est l'un des sites culturels du Péloponnèse incontournables. En entrant dans la citadelle de Mycènes par la porte des Lionnes (au-dessus de vous, deux lionnes sculptées dans la pierre observent chacun de vos gestes), vous serez émerveillé par la taille des murs cyclopéens, ainsi nommés car, seuls ces géants à un œil de la mythologie grecque auraient pu les construire. Le monument le plus célèbre de la cité est la tombe de Clytemnestre, l'une des plus impressionnantes tombes à coupole (à tholos) de Mycènes. Avec des murs cyclopéens encore plus hauts et impressionnants (comme l'écrit Homère, pas moins), Tirynthe est un joyau de l'Antiquité moins connu, à seulement 20 minutes en voiture. La cité à son apogée entre 1400-1200 av. J.-C. constituait l'un des centres les plus importants de la culture mycénienne, avec l'architecture palatiale caractéristique de l'époque.  

  • Est du Péloponnèse, à 23km (25min) de Nauplie
  • Patrimoine mondial de l'UNESCO

Mistra

Découvrez l'aura mystique de la cité byzantine de Mistra  

Dans le Péloponnèse, l'histoire dépasse largement les gloires de l'antiquité. Les vestiges de la forteresse de Mistra datant de 1249 et occupant le sommet d’une colline, sont parmi les plus grands héritages byzantins de la Grèce. Sous la dynastie des Palaiologos des 14eet 15e siècles, Mistra constituait l'une des cités les plus importantes de l'Empire byzantin en dehors de Constantinople, occupée plus tard par les Vénitiens et les Ottomans. De nombreux palais, églises (avec fresques) et autres bâtiments disséminés dans les trois secteurs interconnectés de la ville, datent des premiers temps du lieu. Aujourd'hui, le lieu est habité uniquement par les religieuses du couvent de Pantanassa. Mais, surtout, vous vous souviendrez de la vue sur les orangeraies et les oliveraies de la vallée de Laconie et de cette atmosphère inspirante qui a incité Gémiste Plétho, un érudit de la fin de l'ère byzantine, à y fonder une école de philosophie humaniste vers 1410, pour y enseigner les œuvres de (entre autres) Platon et de Pythagore. Et en prime pour les amoureux de la nature : le sentier de randonnée paneuropéen E4 traverse cette partie du Péloponnèse et passe sur les pentes du Mont Taygète.

  • Sud-ouest du Péloponnèse, à 5 km (8 min) de Sparte
  • Patrimoine mondial de l'UNESC

Le temple d'Apollon Épicourios    

Visitez une merveille architecturale à Bassae

Premier temple grec antique à être classé au patrimoine mondial de l'UNESCO (en 1986), le temple d'Apollon Épicourios présente un style archéologique unique. C'est le seul temple grec à présenter à la fois les trois ordres architecturaux –le dorique, l'ionique et le corinthien. Nous pouvons remercier Ictinos (l'un des architectes du Parthénon de l' Acropole d'Athènes) pour ce temple du 5èmesiècle avant J.-C., très admiré dans l'antiquité, notamment en raison de son emplacement à 1131m sur les pentes du mont Cotylion. Erigé à Bassae (signifiant "petit ravin dans les rochers"), il constitue l'un des plus importants sites archéologiques du Péloponnèse. Lors de sa visite, l’historien Pausanias considérait le temple comme l’un des plus impressionnants de Grèce. Nous vous conseillons d’apporter un pique-nique. Le spectacle à flanc de colline est tout simplement magique. 

  • Ouest du Péloponnèse, à 67km (1hr20min) de l'ancienne Olympie
  • Patrimoine mondial de l'UNESCO
Temple of Apollo Epicurius

L'ancienne Messène 

Suivez les traces de Pausanias jusqu'à un site archéologique complet

Avant les fouilles entreprises dans cette vallée verdoyante à la fin des années 1980, nous disposions uniquement des écrits de l'historien Pausanias (qui a visité les lieux en 155-160 après J.-C.) comme référence principale sur l'ancienne Messène. Désormais, nous pouvons apprécier par nous-mêmes ce que l'historien a vu de la cité, ayant atteint son apogée au 4ème siècle avant J.-C. quand la domination spartiate a pris fin. Le fait que, plus tard, aucune ville n'ait été construite sur ses vestiges, nous permet maintenant de profiter d'un des sites archéologiques de la Grèce parmi les plus complets, avec un théâtre d'une capacité de 10 000 spectateurs, un stade, un gymnase, des portes, des temples et des bâtiments bâtis suivant un plan hippodamien (en damier). Les murailles visibles aujourd'hui, en direction du mont Ithome, formaient à l'origine une enceinte de 9km de long. 

  • Sud du Péloponnèse, à 32 km (40 min) de Kalamata

Visitez l'ancienne Messène

Monemvasia

Profitez d'un traitement royal dans la ville des rois et des chevaliers

Vous vous sentez transporté à une autre époque (et un autre aspect du patrimoine grec) dès que vous pénétrez dans cette cité fortifiée médiévale extraordinaire située à la pointe du Péloponnèse. Vous vous attendriez presque à voir surgir un chevalier sur son cheval, compte tenu de l'atmosphère byzantine créée par les murs de pierre et les petits passages voûtés. La découverte de la ville-basse et du fort– avec ses rues pavées s'ouvrant sur la mer et offrant une vue inattendue– est un véritable délice. En effet, il fut un temps, au Moyen-âge, où le vin doux de Monemvasia, très prisé alors en Europe, était servi aux tables des rois et des chevaliers. Désormais, c’est à vous de déguster un verre de ce même vin (possédant le label AOP), avec le privilège d'être assis à la table d'une charmante taverne dont les murs de pierre se colorent aux teintes du soleil couchant. 

  • Sud-ouest du Péloponnèse 

Découvrez la cité fortifiée où les contes de fées deviennent réalité

Les forteresses de Messénie

Rendez-vous aux forts de Koroni, de Méthoni et de Pylos

Des châteaux-forts en Grèce ? Oui, vous pouvez y croire Nous pouvons remercier les Francs et les Vénitiens pour le grand nombre de forteresses disséminées un peu partout en Grèce et dans les îles, héritage que le Péloponnèse porte à un autre niveau. Tout près, dans l' ouest de la Messénie (à moins de 41 km l'un de l'autre), vous pouvez visiter quelques-unes des plus belles citadelles édifiées du 13èmeau 17ème siècles. En arrivant à Koroni, vous comprendrez l'importance de la défense de cette cité fortifiée et sa signification pour les navires marchands voyageant vers l'orient. La citadelle abrite encore quelques habitants, parmi lesquels les religieuses du couvent de Timios Prodromos. Vous admirerez aussi le fort de Méthoni, parmi les plus impressionnants de Grèce, et en particulier son Bourtzi octogonal, presque encerclé par la mer. L'ensemble d'une surface de neuf hectares abrite également des bains ottomans. Enfin, à Pylos, le Néokastro (nouveau château) est une forteresse de l'époque ottomane étonnamment préservée, et qui a joué un rôle clé dans la bataille de Navarino en 1827 (la dernière grande bataille navale menée exclusivement avec des bateaux à voile). Des tavernes et des lieux de baignade vous attendent dans ou près des trois citadelles mais il existe une plage que vous ne devez tout simplement pas manquer, la plage de Voïdokilia  en forme de fer à cheval (près de Pylos). Et au-dessus de vous, quoi d'autre ? – le Paléokastro franc (vieux château), bien sûr !

  • Sud-Ouest, à 51-62km (1h -1h15min) de Kalamata

L’ancienne Corinthe et l'Acrocorinthe

Plongez dans l'histoire de Corinthe, du canal à la forteresse édifiée à flanc de colline

À quelques kilomètres du canal de Corinthe (marquant votre entrée dans le sud de la Grèce), la Corinthe antique pourrait bien être votre première étape culturelle dans le Péloponnèse. La cité datant de la période néolithique, a toujours rivalisé avec les autres villes grecques (elle se trouve à mi-chemin entre Athènes et Sparte). Pendant votre visite du Temple d'Apollon (ainsi que des monuments et ruines plus tardives, tels que le Forum romain, les fontaines, les portiques, les bains et les latrines), imaginez que 90 000 personnes vivaient ici en 400 av. J.-C. et que les Jeux Isthmiens rivalisaient en importance avec les Jeux Olympiques. Quelques siècles plus tard, l'Apôtre Paul vivait et prêchait à Corinthe. À environ 3 km plus au sud, l'Acrocorinthe (Haute Corinthe) est l'une des forteresses les plus impressionnantes de Grèce, mêlant des éléments architecturaux des époques mycénienne, classique, byzantine et médiévale. Elle a servi de dernière ligne de défense entre le Péloponnèse et l'isthme le séparant du continent. Perchée sur son rocher, avec une vue imprenable sur la mer et les environs, vous comprendrez pourquoi elle a gardé une importance stratégique pendant des siècles, de nombreux murs d'aujourd'hui datant de l'époque vénitienne. 

  • Nord du Péloponnèse, à 7 km (12 min) de Corinthe
Acrocorinth (Upper Corinth) is one of Greece’s most impressive fortresses

L'ancienne Néméa 

Retrouvez l'esprit d'Hercules dans cette région de vignobles 

Un peu plus au sud, sur la route venant de Corinthe, se trouve l'ancienne Néméa, autrefois connue sous le nom d'Iraklion parce que c'est dans cette région qu'Hercules a effectué l'un de ses premiers (et le plus connu) de ses 12 "Travaux", en tuant le lion qui terrorisait la région de Néméa. Associant bravoure et ruse, Hercules réussit à atteindre son but (à mains nues) et, pour célébrer cet exploit, les Jeux Néméens ont été fondés (Jeux rivaux des Jeux Olympiques), et se tenaient dans le stade d'une capacité de 40 000 spectateurs au sein du site archéologique. Comme à Olympie, l'événement avait lieu pour honorer Zeus, et un Temple dédié au Zeus Néméen (à partir du 4èmesiècle avant J.-C.) a été construit près de la piste de course. Le prix des athlètes vainqueurs était ici une couronne de feuilles de céleri. Vous trouverez des informations sur l'ancienne Néméa dans le musée archéologique du site, qui abrite des objets tels que le Trésor Aidonia, et une collection d’objets en or de Mycènes. Et si vous voulez terminer votre expérience de manière authentique, allez faire une dégustation de vin dans l'un des nombreux vignobles de Néméa, où vous apprendrez tout sur les célèbres vins rouges de la région - un cadeau du dieu Dionysos, pas moins.

  • Northern Peloponnese, 30km (27min) from Corinthe

Commencez à organiser de mythiques vacances dans le Péloponnèse

Alors, allons-y… Nos 10 meilleurs sites culturels du Péloponnèse. La vérité est que vous n’êtes qu’au début de ce que peut offrir le Péloponnèse en matière de culture et d'histoire. En effet, plus vous rechercherez, et plus vous trouverez. Mais si cette découverte vous a séduit, alors nous pouvons vous proposer un excellent itinéraire de voyage.

Faites un circuit de 10 jours dans le Péloponnèse  

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