Fishing boats by Koules Fortress in the harbour of Heraklion old town
EXPERIENCE

Visite à pied de la ville d'Héraklion en Crète

Une visite à pied de la ville d’Héraklion est le meilleur moyen de découvrir la capitale animée de la Crète, riche d’une histoire étonnante et d’une excellente cuisine, de rencontrer ses habitants chaleureux qui vous accueilleront toute l'année
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Durée
4 - 5 heures
Par saison
Toute l’année

APERÇU

Héraklion l'une des destinations de vacances les plus prisées de Grèce - et à juste titre -, vous attend sur la multitude de ses plages, dans ses stations touristiques et ses sites culturels, vous propose les délices de sa cuisine ainsi que sa fameuse hospitalité et tout ce que nous aimons en Crète. Ainsi, où que vous séjourniez sur la plus grande île de Grèce, consacrer une journée de visite à pied dans sa capitale (Héraklion est le nom de la ville et de la région) vaut vraiment le détour. Vous découvrirez la richesse de son histoire et les traces de toutes les civilisations qui y sont passées (Arabes, Vénitiens, Ottomans…), mais également, une ville vivante et très animée tout au long de l'année, avec des places et des rues pittoresques emplies de restaurants, de tavernes, de bars branchés et, bien sûr, de sites culturels.

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A NE PAS RATER

Hauts lieux d'une visite à pied de la ville d'Héraklion

Le musée archéologique d’Héraklion 

Le musée archéologique d' Héraklion s’impose comme la première étape de votre visite à pied de la ville. Vous y verrez des expositions couvrant 5 500 ans d’histoire, dont de nombreuses mises en contexte, depuis l'époque minoenne jusqu'aux périodes classiques et romaines. Parmi les points forts, citons le disque de Phaistos (découvert au Palais minoen de Phaistos et célèbre pour son écriture toujours datant du 17ème av. J.-C et résistant à tout décryptage.), de même que certains des objets les plus connus provenant du Palais de Knossos (à seulement 13km), tels que le Rhyton à tête de taureau, la fresque du saut de taureau et les figurines de la déesse aux serpents. Remarquez également les bustes d'empereurs romains, témoignant de l'importance de la Crète à l'époque romaine.

Forteresse de Koulès

Poursuivant votre promenade jusqu'au port vénitien d'Héraklion, vous arriverez à la forteresse de Koulès (alias Castello Del Molo, ou bien encore Rocca al Mare). Édifié par les Vénitiens au début du 13ème siècle, en vue de protéger la cité, il n’a acquis sa forme actuelle qu’en 1523-1540 après sa reconstruction par suite d’un tremblement de terre. Vous remarquerez les lions de Saint-Marc, plaques de marbre en relief à l'extérieur et emblématiques de la République de Venise. La forteresse, ouverte au public, présente de nombreux événements culturels durant les mois d'été et offre une vue imprenable sur le port. Vous pourrez aussi emprunter la petite allée de 2,5km, parfaite pour le jogging et le vélo, menant au phare à l'extrémité de la jetée.

Musée historique de Crète 

Sur l’avenue longeant le port, vous trouverez le Musée historique de Crète, hébergé dans un manoir néoclassique classé et de grande valeur architecturale. Ce musée permet de passer en revue toute l'histoire de la Crète, depuis le début de la période chrétienne jusqu'à nos jours. Parmi les artefacts exposés, une attention toute particulière sera donnée à la collection permanente de céramiques, de sculptures et de pièces de monnaie, ainsi que des parchemins et des manuscrits des époques byzantine et post-byzantine, alors que des expositions plus récentes de la Crète présentent des objets de la période ottomane, et même datant de l’occupation pendant la seconde guerre mondiale. Certaines expositions concernent, plus précisément, des objets de la civilisation rurale crétoise, témoins de la vie quotidienne en Crète aux 19ème et 20ème siècles, collectées dans de nombreux villages de l’île, mais vous pourrez profiter également, de la Collection Nikos Kazantzakis, renfermant des objets personnels et des manuscrits de l’auteur – probablement l'écrivain Grec le plus connu de l’époque moderne (pensez à Zorba, le Grec et à sa renommée mondiale). 

Place Saint-Titus

Votre visite à pied dans la ville d'Héraklion vous ramènera sur l’avenue côtière, en revenant sur vos pas en direction de la forteresse de Koulès ou bien, en vous vous perdant dans les ruelles, vous arriverez au parc Dominikos Théotokopoulos, où, voyant le buste, vous reconnaîtrez le célèbre Dominikos ... El Greco. Puis, vous rejoindrez la rue piétonne du 25 Août, nommée ainsi en souvenir du massacre de centaines de Crétois et de 17 soldats britanniques par les Turcs, le jour de la fête de Saint-Titus. Une petite visite dans l'église de Saint-Titus sur la place du même nom, érigée suite à l'expulsion des pirates arabes par Nikiforos Fokas en 961 après J.-C. présente un véritable intérêt architectural et historique. À l’époque ottomane, elle fut reconvertie en mosquée et, après son effondrement dû au grand tremblement de terre de 1856, elle fut reconstruite, puis transformée en église et dédiée à l’Apôtre Titus, saint patron de l’île, dès 1925 à la libération de la Crète. Si vous ne l’avez pas encore fait, il est peut-être temps de vous reposer un peu, dans l’un des nombreux cafés, restaurants et bars animant la place.

La Loggia vénitienne  

À l'époque vénitienne, la Loggia était le lieu où se réunissaient officiellement les membres de l'aristocratie pour discuter des questions financières, commerciales et politiques les plus importantes de l'époque... ou, tout simplement, pour se distraire ... Construite à l’origine, au 14ème siècle près de la mer, la Loggia a été déplacée deux fois, pour finalement se retrouver sur son emplacement final de la rue du 25 Août, à partir de 1626-28. Elle représente l’héritage architectural le plus important de Francesco Morosini, le gouverneur vénitien d’Héraklion à cette époque. Il s’agit d’un édifice rectangulaire de deux étages, comportant un portique ouvert au rez-de-chaussée ainsi que de nombreuses arcades, alors que le premier étage présente des colonnes de style dorique. Ce bâtiment, considéré comme le monument vénitien le plus élégant de Crète, serait une réplique de la basilique du Palladio à Vicence (témoignage de la haute estime des Vénitiens pour la Crète). Récemment rénové, il abrite désormais l'hôtel de ville d'Héraklion. 

Basilique Saint-Marc 

Poursuivant votre promenade, vous arriverez à la basilique Saint-Marc (à 100 m de la rue de la Loggia), de grande importance pour les habitants, Saint-Marc étant le saint patron des Vénitiens. C'est ici que les officiers publics et les dirigeants recevaient l’onction. Sa construction, commencée dès 1239, la basilique a traversé de nombreuses étapes avant d’acquérir son aspect final en 1956. Elle abrite aujourd’hui, la Galerie d'art d’Héraklion (renfermant plus de 900 œuvres d'artistes Grecs de l’époque moderne), et est également utilisée pour accueillir des séminaires, divers événements et en tant qu’espace d'exposition. 

Fontaine de Morosini 

Face à la basilique Saint-Marc se trouve un autre site d'Héraklion (et un point de rencontre pour les habitants et les visiteurs). Il s’agit de la fontaine Morosini, sur la place des Lions, considérée comme l'un des plus beaux monuments d'Héraklion, qui était l’une des nombreuses fontaines d'eau en activité de l'époque vénitienne. Créée par Francesco Morosini (et achevée en 1628), cette fontaine constitue un véritable exploit d’ingénierie pour son époque, car elle assurait l’apport d’eau à la ville grâce à un système de tuyauterie complexe. 

Cathédrale d'Agios Minas 

La dernière étape de votre visite à pied dans la ville d'Héraklion concerne la visite de la cathédrale d'Agios Minas, à 400 mètres de la fontaine, l'une des plus grandes églises de Grèce. Sa pierre angulaire a été posée le 25 mars (anniversaire du jour de l'indépendance) 1862 en signe de gratitude de la part des habitants pour la protection dont a bénéficié la ville pendant la révolution contre le joug ottoman. On y accède par un joli parvis de pierre devant l'église, mais on remarque également une seconde petite église dédiée à Agios Minas (datant de 1735). Toute proche d’ici, vous tomberez sur l'église de sainte Aikaterini, abritant une collection d'icônes précieuses et d'objets byzantins, puis sur la place d’Agia Katérini, avec ses rues adjacentes bouillonnantes de vie qui n’attendent que vous dans leurs tavernes traditionnelles à raki et mezzés et les nombreuses boutiques.  

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Comment vous rendre à Héraklion ?

Héraklion dispose d'un aéroport avec des vols domestiques réguliers vers / depuis Athènes et des vols internationaux directs vers de nombreuses destinations pendant les mois d'été, et d'un port avec des lignes régulières de ferries vers / depuis le Pirée (port d'Athènes) tout au long de l'année.

Comment se rendre à Héraklion depuis l'aéroport ?

La ville d’Héraklion se trouve à environ 6 km (environ 15 mn en voiture) de l'aéroport. Vous pouvez également louer une voiture, prendre un taxi ou un bus public (consultez ici pour les horaires et les cartes). 

Quel est le meilleur moment de l'année pour visiter Héraklion ?

  • Vous pourrez visiter Héraklion à tout moment de l'année, la majorité des visiteurs optant évidemment pour les mois d'été.
  • Cependant, les périodes d’Avril à Mai ou de Septembre à Octobre, présentent de grands avantages puisque le flux des visiteurs s’est largement dispersé et que le temps reste encore assez chaud pour la baignade. 
  • Gardez à l'esprit qu'Héraklion est une ville très animée toute l'année et que la Crète offre des expériences à chaque saison, y compris en hiver. 

Musées et sites culturels : 

Le musée archéologique d’Héraklion
Ouvert toute l'année
Heures d'ouverture, billets et informations supplémentaires 

Forteresse de Koulès
Heures d'ouverture, billets et informations supplémentaires 

Basilique Saint-Marc
Ouvert lorsque des événements ont lieu : Pour plus amples informations 

Sainte Aikaterini  
Heures d'ouverture et informations supplémentaires 

Combien de temps fait-il consacrer pour une visite à pied de la ville d’Héraklion ?

  • Si vous suivez la visite à pied que nous vous suggérons ici, vous parcourrez une distance totale d'environ 3,2km, ce qui correspond à environ 4 à 5 heures de balade à pied dans la ville d'Héraklion, comprenant les visites des sites et des musées. 
  • La ville d’Héraklion mérite d’y consacrer une journée entière, surtout si vous désirez prendre le temps de déguster un repas crétois et de prendre un verre. 
     

VOYAGEZ RESPONSABLE

Veillons tous à préserver la magie des villages, des villes et des cités grecs pour les générations à venir.

Gardez les rues propres en utilisant les poubelles mises à votre disposition et en cas de besoin, gardez vos déchets jusqu’à ce que vous en trouviez une.
Optez pour une bouteille d’eau réutilisable, afin de minimiser l’utilisation du plastique.
Respectez les monuments culturels et les reliques. N’utilisez pas de flash si vous voyez une pancarte qui l’interdit.
Soutenez les petites boutiques familiales et les producteurs locaux en choisissant un souvenir local fait main.
Respectez les plantes et les animaux.
Ayez l’esprit curieux et n’hésitez pas à demander des bons plans aux habitants.
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