Lune imbécile sur l'île de Naxos, Cyclades
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Cyclades: Un régal parmi les Cyclades

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Tout le temps nécessaire pour manger une tranche de pastèque

Préparez vos valises, vous allez voyager d’île en île ! Vous partez pour Naxos, vibrante et accueillante, la porte d’entrée parfaite des Cyclades… Amorgos, domaine du Grand Bleu, et puis les petites Cyclades : les îles aux noms étranges de Koufonissia, Donoussa, Iraklia et Schinoussa, avec leur excellente nourriture, leur fin sable blanc et leurs eaux peu profondes qui donnent à la mer des nuances de rêve en vert et en bleu.

Aiguisez votre appétit à Naxos

Naxos sait comment choyer ses invités. À votre arrivée en bateau, vous serez accueilli par l’ancienne Portara (la porte qui ressemble au logo de National Geographic), au-delà de laquelle se trouvent une infinité de plages sur lesquelles profiter du soleil. Depuis les plages organisées d’Agia Anna et d’Agios Prokopios aux petits bijoux que sont Aliko et Panormos, il est si facile de passer une journée au bord de la mer ! Après tout, les habitants de Naxos sont aussi décontractés que les Kouroi emblématiques – les statues colossales, à moitié achevées, d’hommes couchés sur le dos au même endroit depuis des siècles.

On vous accueillera à bras ouverts et avec une assiette pleine – dans toute la Grèce, on connaît les fromages de l’île (graviera, arseniko, myzithra et xynotiri) et ses pommes de terre (dues à un sol riche en potassium). Et le miel… si vous en rapportez chez vous, vous emporterez aussi dans vos bagages le thym, la bruyère, la sauge, l’origan et les fleurs sur lesquels les abeilles ont butiné.

Mais votre visite ne doit pas se limiter à la haute saison estivale. La magnifique vallée de Tragaia , avec sa douzaine de charmants villages, plus de trente églises byzantines et un accès facile à l’aéroport, vous offre de nombreuses possibilités pour des séjours sur l’île.

Vacances à Naxos

Halki medieval village, untouched by time

Le charme irrésistible d’Amorgos

Après les fromages et les pommes de terre de Naxos, vous voudrez peut-être un peu d’exercice. Dès que vous arriverez à Amorgos (à environ 75 minutes de là en ferry), mettez-vous en route pour le monastère de Panagia Hozoviotissa, incroyablement haut et fin, qui s’accroche à la paroi rocheuse. Vous comprendrez immédiatement pourquoi Le Grand Bleu a été filmé ici, avec la vue indescriptible qui vous charmera.

Les lieux de baignade abondent. Outre les plages principales de Katapola et d’Aigiali, vous trouverez la plage de sable d’Agios Pavlos et la tranquille Fokiotrypa au nord, Kalotaritsa au sud, et bien d’autres encore.

Vous serez fasciné par les vestiges des cités-États d’Arkesinide Minoa et d’Aigiali. Il y a aussi un château du 13e siècle. Mais consacrez un peu de temps à la dégustation du patatato – de la viande de chèvre cuite dans une sauce tomate, avec des pommes de terre et le célèbre raki chaud, qui rappelle le schnaps. Vous ne serez pas déçu!

Mettez les voiles pour Amorgos

Two slices of heaven on Koufonisia

Nous ne partons pas pour un coin de paradis, mais pour deux : les îles paradisiaques de Koufonissia. À 40 minutes à peine de Naxos, ces îles font partie de ce que l’on appelle les «petites Cyclades». En effet, Ano (Haute) Koufonissi, qui est habitée, possède la plus petite circonférence des Cyclades. Et pourtant, elle produit toujours son effet.

Le sable doré et les eaux bleu-vert attirent les connaisseurs depuis longtemps. Vous comprendrez rapidement pourquoi en allant voir les plages de FinikasFanosItalida et Pori.

Koufonissia est d’une simplicité irrésistible, avec une seule localité : hora. Mais vous n’en voudrez pas plus. Les habitants sont aussi fiers de leur île et accueillants que vous pourriez l’imaginer.

Prêt pour un tour au paradis?

The arch on Kasteli Beach in Kato Koufinisi

Donoussa, Iraklia et Schinoussa

Pour le bouquet final, nous nous rendons à Donoussa, Iraklia et Schinoussa, à 1h-1h30 de Naxos, qui appartiennent aussi aux petites Cyclades. Avec moins de 1000 habitants répartis entre elles, elles n’en réussissent pas moins à trouver leur propre identité.

Si vous faites le tour de Donoussa en caïque, vous adorerez les grottes marines – tout comme les phoques moines qui y trouvent refuge. Quant à la baie paradisiaque de Kedros, avec ses cèdres, son sable doré et ses eaux bleues, elle vous laissera un souvenir d’autant plus mémorable que vous pourrez y voir une ancienne épave allemande.

Iraklia est une île de collines, avec le rocher vertical de Merichas , haut de 100 m., parfait pour abriter les nids de nombreux oiseaux rares. On y trouve aussi les superbes grottes d’Agios Ioannis Prodomos, avec d’impressionnantes stalactites et stalagmites.

Enfin, direction Schinoussa. On y produit d’excellents haricots verts, des concombres, des melons, des tomates, des aubergines, des figues et bien plus encore, mais c’est avec leur fava (pois cassés jaunes) que les habitants ont gagné la reconnaissance internationale.

Faites le tour des petites Cyclades

Kedros brach from above on Donousa

Naxos, Amorgos, Les petites Cyclades

Un régal parmi les Cyclades

Des bras accueillants de Naxos au charme d’Amorgos, sans compter la simplicité et le naturel des petites Cyclades… voilà une aventure qui satisfera votre appétit, mais qui vous fera en même temps souhaiter que ce voyage ne s’achève jamais!

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