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LES 10 MEILLEURES CHOSES À FAIRE SUR L'ÎLE DE KYTHNOS

By Stef Greece
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Tout le temps nécessaire pour savourer un souvlaki

Tenant son nom de Kythnos, l'île de la simplicité et de l'hospitalité, est l'une des îles Cyclades parmi les moins connues et les moins visitées. C'est aussi l'une des plus proches d'Athènes, située entre les îles de Tzia et de Sérifos, et à seulement 1h30 du port de Lavrio ou à 3 heures du Pirée. 

Tenant son nom de Kythnos, le roi mythique des colons d'origine (les Dryopes) et fils du dieu Apollon, elle se caractérise par sa forme longue et mince et de montagnes en son centre formant des vallées s'étendant à l'est et à l'ouest, dont de très nombreuses aboutissent à une plage, si bien que Kythnos possède environ une centaine de plages, plus qu'aucune autre île des Cyclades !

Mais ce n’est que le début de tout ce que cette île magique et encore intacte de la Grèce a à vous offrir. Alors rejoignez-nous et découvrez toutes les choses inoubliables à faire à Kythnos. 

Détendez-vous grâce à l'ambiance douce de Kythnos en prenant un café à Mérichas

Descendant du ferry, vous vous sentirez immédiatement plongé dans l'atmosphère apaisante de Kythnos. Découvrez le charmant petit port de Mérichhas, installez-vous à une terrasse au bord de l'eau et commandez un café. Vous plongerez instantanément dans le calme du paysage et de la mer. Mais si vous préférez terminer votre journée à Mérichas, ancienne cité orientée plein ouest, vous admirerez un coucher de soleil véritablement magique.

Ease into the Kythnos mood with coffee in Merichas by Stef Greece

Rendez-vous au village pittoresque de Dryopida et à la grotte de Katafiki

En tête de votre liste de choses à faire et à voir à Kythnos est la visite des villages. L’un des villages les plus pittoresques est Dryopida, qui offre une parfaite introduction à la culture et au mode de vie de Kythnos. Il a été construit dans une vallée cachée de la mer, au cœur de l'île, caractéristique importante qui a permis aux habitants de bénéficier d'une protection contre les raids pirates très fréquents à l'époque médiévale. Lors de votre promenade dans les petites ruelles, remarquez les maisons blanchies à la chaux avec leurs pots de basilic sur les fenêtres et leurs les toits de tuiles rouges. Ainsi, vous aurez un avant-goût de la céramique artisanale de Kythnos sur laquelle vous apprendrez beaucoup plus. 

Mais Dryopida possède une autre caractéristique complètement inattendue. En effet, à l'intérieur du village, vous découvrirez l'une des plus grandes grottes de la Grèce dont le nom (Katafiki) provient du mot grec signifiant refuge (katafigio), rappelant l'époque où elle servait de refuge pour les pirates. La grotte renferme de merveilleuses stalactites. 

Conseil de pro: Goûtez à la friandise traditionnelle de Kythnos offerte lors des mariages, le pasteli, à la confiserie Koulas tis Apithanou.

Faites une longue promenade en après-midi à Chora

La ville principale de Kythnos, Messaria (ou Chora, comme la plupart des villes principales des îles grecques) est construite en amphithéâtre sur les pentes d'une colline. Elle se trouve à 8 km de Mérichhas, le port, et a des habitants permanents depuis le 17ème siècle. Avec ses couleurs intenses, typiques des Cyclades, et son ambiance authentique, elle charme chaque visiteur. Des places pittoresques et typiques, un labyrinthe de petites ruelles pavées, des arches, des églises, des maisons blanchies à la chaux avec leurs portes et fenêtres colorées, des cafés, des bars et des confiseries, mais aussi des moulins à vent, tous les éléments d'un merveilleux village des Cyclades.

Conseil de pro: Vous devez voir la petite rue de Mme Floras. L'amour présent dans ses tableaux est un véritable conte de fées

Fait amusant : Au nord-est de Chora, vous trouverez quatre moulins à vent. Ce sont des pionniers en Europe, ils sont en activité depuis 1982 jusqu’à tout récemment. Ils pouvaient parfois couvrir les trois quarts des besoins énergétiques de Kythnos.

Kythnos Chora

Visitez Loutra et plongez dans les eaux des sources thermales de Kythnos

L’une des premières choses qu'on apprend lorsqu’on se rend à Kythnos est le deuxième nom de l’île : Thermia. Ce nom vient des sources thermales, Loutra, situées au nord du port. 

Visit Loutra village in Kythnos

En arrivant à Loutra, vous verrez d'abord un grand bâtiment qui a été le premier hôtel thermal thérapeutique de Grèce, et construit à l'époque du roi Othon et de la reine Amalia au milieu du 19ème siècle. Face à l'hôtel se trouve une plage bordée d’un ruisseau sur la droite formant une piscine naturelle utilisée pour les bains thermaux. Alors n'oubliez pas votre maillot de bain et soyez prudent car la température de l'eau peut atteindre jusqu'à 52 degrés Celsius !

Commencez par compter les plages : 1, 2, 3...

Comme nous vous l'avons déjà dit, Kythnos a plus de plages que n'importe quelle autre île des Cyclades. Plus de 100 pour être précis que trouverez adaptées à tous les goûts :  de sable ou de galets et organisées avec transats et parasols ou bien plus à l'écart, mais elles ont toutes un point commun. Elles ne sont jamais aussi bondées que certaines plages dans les autres îles des Cyclades. Ne manquez pas de vous baigner à Episkopi, Gaidouromantra, Skylou, Naousa, Lefkès et beaucoup d'autres plages de Kythnos. Les options sont vraiment infinies.

Conseil de pro : De nombreuses plages sont bordées des tavernes familiales que vous devez essayer. Et quand vous y serez, commandez du sfoungato, une croquette de fromage local et l'un des plats traditionnels de Kythnos. Hérodote, déjà, dans la Grèce antique, considérait les fromages de Kythnos comme des mets de luxe.

Découvrez les sentiers de Kythnos

La randonnée est sans aucun doute l’une des choses les plus mémorables à faire à Kythnos, d’autant plus qu’elle est l'occasion d'approcher les racines culturelles, la profondeur de l'histoire et la beauté naturelle de l’île. C'est le meilleur moyen pour découvrir les villages pittoresques, les plages magnifiques, les sources thermales, les sites archéologiques, les monuments byzantins, les petites chapelles, les moulins à vent, les sources et les bâtiments agricoles avec leurs aires de battage pavées de pierres… et la pureté des paysages. Les saisons idéales pour la randonnée sont le printemps et l'automne lorsque les températures sont plus douces et que la nature est la plus éblouissante.

Hiking in Kythnos by Fotis Fotopoulos

Choisissez vos itinéraires de randonnée

Les nombreux sentiers de randonnée de Kythnos varient en niveau de difficulté selon le terrain, certains suivant de vieux sentiers agricoles traversant des ravins et aboutissant à une plage, d'autres menant à des vestiges archéologiques ou à des points de vue impressionnants.

Un sentier de randonnée réputé est celui conduisant vers le château d'Oria (l'un des monuments médiévaux de Kythnos, connu sous le nom de Kastro, construit au sommet d'une colline escarpée) et les vestiges d'un village détruits en 1570 après J.-C. ainsi que l'église de Panagia tis Kyra Eléousas à son sommet. La vue d'ici est magnifique et si un guide de voyage de Kythnos vous accompagne (fortement recommandé), il vous parlera de l'histoire remarquable de ce château, un ancien site vénitien.
 

Discover the hiking routes of Kythnos

Par ailleurs, la route conduisant à la plage de Lefkès, et traversant le village traditionnel de Dryopida, présente des points intéressants tout le long du chemin, comme les bâtiments de pierre de plystaria, datant de 1852, que les femmes de Dryopida utilisaient comme lavoir. 

Enfin, vous trouverez un grand chemin de randonnée vous emmenant vers l'ancienne capitale, Vryokastro, qui a été habitée du 10ème siècle avant JC au 7ème siècle après J.-C. et qui abritait autrefois des sanctuaires avec des temples dédiés à Apollon, Artémis, Aphrodite et Déméter. Vous admirerez la vue magnifique sur la plage de Kolona.
 

Vous vous baignerez certainement plus d'une fois dans les eaux magiques de la plage de Kolona

En effet, il faut quelque chose de spécial pour se démarquer des 100 plages de l'île, mais c'est exactement ce qui se passe à Kolona. Et cette chose, vous la trouverez à l'ouest de l'île, c'est une plage de sable à double front de mer reliant Kythnos à l'îlot d'Agios Loukas et vous permettant de nager des deux côtés.

It takes something special to stand out amongst 100 beaches, but Kolona does just that

L'eau est un peu plus chaude sur la droite car, à quelques minutes de marche vers le nord, il existe une autre plage avec des sources thermales toutes proches. Idéalement, le meilleur moyen de visiter Kolona est de prendre un bateau-taxi depuis Mérichas (à 15 minutes) car la route présente un accès un peu difficile.

Suivez la longue tradition des potiers sur Kythnos

Vous serez intéressé d'apprendre que les tuiles des toits des villages et de Chora sont typiques et fabriquées à Kythnos, même si la céramique est un artisanat importé d'autres îles des Cyclades. La haute teneur du sol en argile a permis le développement de la poterie à Kythnos depuis les premiers temps, dans tous les domaines, de la construction navale à la vaisselle de cuisine en passant par la fabrication des ruches. Vous trouverez beaucoup de beaux objets de céramique faits main dans les magasins comme preuve vivante de ce savoir-faire. Et l'atelier de troisième génération du potier Giorgos Georgoulis, dans le centre de Chora, offre même aux visiteurs la possibilité de créer leur propre souvenir. Vous pouvez aussi vous inscrire pour des cours de poterie et découvrir le potier qui sommeille en vous !

Kythnos pottery experience

Vous serez intéressé d'apprendre que les tuiles des toits des villages et de Chora sont typiques et fabriquées à Kythnos, même si la céramique est un artisanat importé d'autres îles des Cyclades. La haute teneur du sol en argile a permis le développement

Évidemment, il est impossible de dresser une liste des meilleures activités à faire à Kythnos sans mentionner le centre de plongée sous-marine. Grâce à sa morphologie, Kythnos offre un environnement sous-marin riche, parfait pour la plongée en apnée ou assistée techniquement. Il y a des brise-lames, des récifs, des grottes et des eaux cristallines grouillant d'une vie marine très colorée au-delà de toute imagination. Le centre de plongée de Loutra possède tout le savoir-faire et l'équipement spécialisé dont vous avez besoin. 

Découvrez les meilleures activités à faire à Kythnos

Voilà nous y sommes ! Nous sommes certains que vous conviendrez que Kythnos offre des vacances de rêve en Grèce, surtout si vous chérissez la beauté des îles des Cyclades mais aussi la simplicité et leur hospitalité chaleureuse. N'hésitez pas à visiter l'île, même au début du printemps ou en automne, lorsque la nature encore plus impressionnante vous offrira une expérience totalement différente et inattendue.

Découvrez Kythnos maintenant

 

FAQ au sujet de l'île de Kythnos

  • Comment vous rendre d'Athènes à Kythnos ? 

Le moyen le plus rapide pour se rendre d'Athènes à Kythnos en ferry est de voyager de Lavrio, à l'est de l'Attique (1heure 30 de traversée). Vous pourrez également prendre des ferries réguliers depuis le port du Pirée jusqu'à Kythnos (3 heures).

  • Comment se déplacer sur l'île de Kythnos ?

Kythnos n'est pas une très grande île et les distances y sont assez courtes. Vous trouverez des lignes de bus réguliers reliant les différents villages (Méricas, Messaria, Loutra et Dryopida) mais vous pouvez aussi prendre un taxi régulier ou bateau-taxi qui constitue aussi un excellent moyen d'explorer la côte. 

  • Quelle est la meilleure période de l'année pour visiter l'île de Kythnos en Grèce ?

L'île de Kythnos est déjà bien connue comme destination de vacances d'été, bien qu'elle ne soit pas aussi fréquentée ou que certaines autres îles des Cyclades, comme Santorini et Mykonos. Cependant,il est également très intéressant de visiter l'île au printemps et en automne afin de profiter de la campagne pittoresque, et en particulier des nombreux sentiers de randonnée.

  • Qu'est ce qui fait de Kythnos une île incontournable ?

Kythnos, l'une des îles les moins visitées des Cyclades, est connue pour ses eaux cristallines, ses habitants accueillants et son authenticité, en particulier dans la pittoresque cité principale (Chora) et ses villages. Vous découvrirez sa longue tradition de céramique et de poterie, de même que son château médiéval, mais sa centaine de plages constitue sa caractéristique la plus remarquable.

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George Vadivoulis
George Vadivoulis
Local Kythnos expert & Tour guide

George Vadivoulis grew up in Kythnos and created Experience Kythnos to share his passion for his native island with visitors

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