12

12 DES MEILLEURES CHOSES À FAIRE À CYTHÈRE

Venetian castle of Kythira by Yannis Paraskevopoulos
READING TIME
Tout le temps nécessaire pour boire un verre d'ouzo

Connue également sous le nom de Tsirigo depuis l'époque de l’occupation vénitienne, Cythère est un joyau caché des îles grecques, située entre le Péloponnèse et la Crète. Mentionnée dans l'Iliade d'Homère, elle est connue dans la mythologie comme le lieu de naissance de la déesse Aphrodite. Les sites culturels et archéologiques sont présents partout, comme des châteaux vénitiens et des monuments byzantins à l'architecture rappelant le Magne (sud du Péloponnèse) et la Crète. Vous tomberez amoureux de toutes les choses à faire à Cythère, des jours passés sur la plage au rythme tranquille de la vie de village, ainsi que des activités comme la randonnée et le canyoning ou l’initiation à l'artisanat traditionnel. Il vous suffit de monter dans un avion à Athènes ou de prendre un ferry au Pirée ou à Néapoli (dans le Péloponnèse) et vos vacances à Cythère auront commencé.

Promenez-vous dans les rues de Chora et dans le château vénitien

La ville principale de Cythère (connue sous le nom de Chora, comme dans de nombreuses îles grecques) se trouve dans le sud, sur les pentes d'une colline, elle-même surmontée d'un château vénitien protégeant autrefois la petite cité contre les pirates. De nos jours, la vue panoramique depuis château embrasse la paix et la tranquillité de la mer Égée. En contre-bas du château se trouve Mésa Vourgo, construite par les Vénitiens au 16ème siècle avec ses multiples églises. Et comme pour Chora, l'atmosphère y est inoubliable, avec des bâtiments blancs de style classique, ses manoirs, ses ruelles et ses petites cours. 

Kythira , Venetian castle that once served as protection from pirates

Et comme pour Chora, l'atmosphère y est inoubliable, avec des bâtiments blancs de style classique, ses manoirs, ses ruelles et ses petites cours. Vous y trouverez de délicieux produits locaux comme les rozédès (friandises traditionnelles) et la fatourada (liqueur locale), et pourrez profiter de la vue sur Kapsali, le petit village en bord de mer. Et vous pouvez rafraîchir vos souvenirs d’histoire au Musée archéologique. Chora est superbe à toute heure de la journée, du brunch de fin de matinée aux cocktails du soir ou un dernier verre dans l’un des jolis bars de la ville (voir nos suggestions ci-dessous). 

Passez la journée à la plage de Kaladi

Votre liste de choses à faire à Cythère vous emmènera très rapidement à la plage. Nous commençons par l'une des plus belles et des plus fréquentées… la plage de Kaladi. C'est une jolie plage de galets, divisée en trois parties, avec des eaux émeraude surprenantes.  Les deux premières sections sont séparées par un rocher (donnant à la plage son aspect particulier) et la troisième étant essentiellement constituée par une petite grotte ouverte menant à une autre petite plage minuscule. Vous devrez décidez si vous empruntez la petite route de terre ou environ 150 marches de pierre pour descendre à la plage. Un snack-bar établi juste avant les marches peut vous dépanner, sinon, pour y passer la journée, venez avec des provisions. À environ 10 minutes de baignade à droite de la plage de Kaladi (ou à quelques brassées avec votre matelas ou du SUP) se trouve la plage voisine de Vlychada, qui vaut également le détour. Et après votre baignade, vous pourrez vous rendre au village d'Avlemonas pour déguster un bon repas ou quelques cocktails en soirée.

Visitez le village balnéaire d'Avlemonas

Avlemonas est la plus pittoresque des cités côtières de Cythère, avec de jolies maisons blanches et suffisamment d’équipements pour devenir la base de vos vacances à Cythère. Elle est construite le long d'une crique qui ressemble à un fjord, créant ainsi le cadre parfait pour une balade d’après-midi ou en soirée. Vous remarquerez la présence de petites criques à l'intérieur de criques plus vastes, toutes des endroits étonnants pour se baigner. 

Avlemonas is the most picturesque of Kythira’s coastal settlements

La plupart des gens viennent à Avlemonas après leur baignade à la plage de Kaladi ou Paléopoli, juste à côté, car c’est une excellente idée pour un déjeuner de fruits de mer, un après-midi sucré ou un cocktail en soirée. Avlemonas possède son petit château vénitien juste à côté que vous pouvez explorer.

Faites votre choix parmi les plages

Où que vous soyez à Cythère, il y a des plages qui vous attendent. Au-delà de Kaladi, les sites intéressants sont la plage de Mélidoni (eau claire, sable fin et de nombreux sports nautiques), la plage de Chalkos (eau vert émeraude, galets lisses et tous les équipements nécessaires), la plage de Kapsali (sablonneuse et proche de Chora, avec sports nautiques, tavernes et autres commodités), Fyrri Ammos (Près du village de Kalamos, avec ses jolis galets rouges et suffisamment de chaises longues et parasols), la plage de Fourni (sur la côte nord, peut-être la plage de Cythère la plus bohème), la plage de Diakofti (à l’ambiance exotique, avec ses eaux turquoise un peu plus profondes), mais aussi la plage de Paléopoli (sable et galets fins, beaucoup d'espace et peu profonde, idéale les enfants). Et un dernier conseil de professionnel pour 

Et un dernier conseil de professionnel pour Paléopoli : à l'extrême droite de la plage, vous trouverez un énorme rocher comme planté dans l'eau et présentant une petite ouverture. Nagez et vous arrivez à la plage de Limni ! 

Faites de la randonnée dans la vallée des moulins à eau

La randonnée est certainement l'une des meilleures choses à faire à Cythère et vous trouverez des sentiers de randonnée partout. L'un des plus beaux traverse la vallée des moulins à eau, depuis Mylopotamos jusqu’à Kato Chora, plus le retour. Cet itinéraire de 4,8km passe par la cascade de Néraida (ou Fonissa) (de 20m de hauteur en dehors des mois d'été), puis emprunte un chemin agrémenté de plus de 20 petites chutes d'eau et d’une succession de moulins à eau, utilisés autrefois par les insulaires pour moudre la farine. (Ils dormaient même ici la nuit pendant la saison de la mouture.) Le chemin se prolonge jusqu'au vieux château de Mylopotamos, après quoi un repas généreux vous attend à la taverne de Platanos (voir nos suggestions ci-dessous).
 

Conseils de professionnel: Pour les plus audacieux, des excursions de canyoning sont possibles, dont un itinéraire commençant à la cascade et descendant tout le chemin vers les moulins à eau. Un autre parcours traverse une gorge et aboutit à la plage de Kalami, itinéraire comprenant la descente d’une petite cascade.

Faites une excursion en bateau à l’île d’Hytra

Un peu au large de la côte sud se trouve un îlot appelé Hytra que vous pouvez visiter lors d'une excursion en bateau de 1,5-2h au départ du port de Kapsali. Aussi appelé Avgo (œuf), c'est une petite île rocheuse qui, sans le montrer, cache quelques secrets. À l’arrière de l’île, une grotte ouverte sur la mer avec une eau si claire et si bleue que ce pourrait bien être la baignade préférée de vos vacances à Cythère. Cette petite île abrite aussi des lieux de nidification des rares faucons (Varvakas), et à chaque printemps, elle se couvre de fleurs jaunes délicates, les sebreviva que les habitants de Cythère aiment ramasser. 

Baignez-vous dans le « Lac Vert »

Voici un bijou que vous ne connaîtrez jamais à moins d’en avoir été informé. À environ 45mn-1h à pied au sud de la plage de Limnionas se trouve une piscine naturelle creusée dans la roche, assez grande pour la baignade, et appelée le lac vert en raison de la couleur ses eaux. Vous pouvez également l'atteindre par bateau depuis Kapsali (le même qui vous emmène à Hytra) mais si vous avez décidé de vous y rendre à pied, assurez-vous de porter une paire de chaussures de marche parce que le terrain est un peu difficile (pas recommandé pour les petits enfants). Avant ou après votre randonnée, vous pourrez vous détendre sur la plage de Limnionas, où vous trouverez un snack-bar et une petite taverne. 

Explorez les sources d'Amir Ali près de Karavas

Alors que nous sommes dans un esprit de découverte, tout près du village de Karavas dans le nord, se trouvent des sources étrangement nommées sources d’Amir Ali. Cet endroit est charmant pour la promenade, agrémenté de platanes et d’eaux vives au printemps et en automne. Plusieurs histoires circulent autour de son nom (certaines impliquant un Turc, à l'époque ottomane, qui aurait abusé de jeunes filles des environs et dont le sort aurait été scellé par les mains mêmes d’un jeune homme de la région). Un café et une épicerie fine vous attendent à proximité, alors assurez-vous de visiter la boulangerie de Karavas – les ladopaximada ( grosses biscottes à l'huile d'olive) sont une spécialité locale. Fourni est l'option de plage la plus proche.

Rendez-vous à la grotte de Sainte-Sophie à Mylopotamos

Cette ancienne grotte près du village de Mylopotamos, dans l'ouest de Cythère, possède une riche histoire, que vous pouvez apprécier pour une entrée modique. La grotte, d’une surface d’environ 2 000 m2 (explorée dans son entier en 1950) et, bien que seulement 200m2 soient ouverts à la visite, vous impressionnera par ses stalagmites et ses stalactites et par sa température stabilisée à 16°C, même pendant les grosses chaleurs de l’été. L'entrée de la grotte a été transformée en église, littéralement construite dans la roche, vous pourrez y voir des icônes de sainte Sofia, dont le corps (selon la légende) a été retrouvé dans la grotte. 

Créez vos souvenirs Instagram

Vous ne pourrez pas garder tous les souvenirs de cette belle île pour vous-même, alors voyons à quoi pourrait ressembler votre flux Instagram pendant vos vacances à Cythère. Le pont en pierre de Katounis est un héritage de la domination britannique sur Cythère, avec ses 13 arches et ses 110m de long. (Il a été commandé par un gouverneur britannique en 1826, apparemment parce qu’il désirait rendre visite à une fille de Katouni dont il était tombé amoureux). 

Agios Ioannis on the Cliff is a chapel built into the rock face

Par ailleurs, le phare de Moudari au cap Spathi (la pointe nord de Cythère) vous fera profiter d’une vue splendide sur le coucher du soleil, et vous verrez aussi la magnifique petite chapelle de Saint-Nicolas de Krasas, un endroit unique dans le sud-ouest, proche du monastère de Myrtidia. Selon la légende, un capitaine sorti indemne d’un naufrage grâce au saint patron des marins, a édifié l'église en utilisant sa cargaison de vin au lieu de l'eau. Enfin, Agios Ioannis de la falaise est une chapelle construite sur la pente rocheuse, 100m au-dessus de la mer. L'évangéliste Jean aurait commencé à écrire l'Apocalypse ici avant de partir plus au sud à Patmos.

Découvrez les traditions de Cythère

Cythère est une île riche en traditions encore très vivantes, comme la production d'huile d'olive. Dans le village de Mitata, un de ses habitants, Panagiotis Kastrisios (connu sous le nom de Favas) a installé un moulin à olives en 1880 que vous pouvez visiter aujourd'hui. Dirigé par sa petite-fille, la Fava’s Oil Press est devenu maintenant un musée où vous pouvez enrichir vos connaissances sur les techniques traditionnelles de pressage à froid de l'huile d'olive. Vous verrez combien l’huile d’olive était (et est toujours) importante pour la cohésion de la vie de village. On peut même trouver des ateliers de fabrication de savon tenus par Sofia, la propriétaire d'un Herovolo, un magasin de produits cosmétiques et de soin naturels, à Potamos, utilisant l'huile d'olive comme ingrédient principal. Une autre tradition locale, la poterie, à laquelle vous pouvez vous initier dans l’atelier Rousos Ceramics (une autre entreprise familiale datant d'un siècle et fabricant des articles ménagers) à Kato Livadi ou à la boutique galerie à Chora.  

Apprenez à connaître la vie de village, style Cythère

Enfin, mais pas moins important sur votre liste de choses à faire à Cythère est la visite des villages. On vous déjà présenté Mylopotamos et Avlemonas mais sans aucun doute, le village le plus pittoresque de Cythère est Mitata, en plein cœur de l'île, avec une vue magnifique sur la montagne et lieu accueillant de nombreux festivals de Cythère. Juste en face (séparé par la gorge de Tsakonas) se trouve le petit village peu peuplé de Viaradika, avec sa source naturelle (eau potable), et noyé dans la verdure. La gorge est un territoire privilégié pour les randonnées, et possède même une via Ferrata excursions,  passant dans la gorge. Le plus grand (et le plus animé) village est Potamos, avec des boutiques, des cafés et des restaurants - et un marché aux puces très fréquenté le dimanche. Un autre petit village pittoresque est Pitsinianika, où vous pouvez devenir un vrai habitant dans le Kaféneio tou Halikokou en commandant un café grec et des bonbons maison, ou peut-être même un mezzé ou autres hors-d'œuvre chauds.

Principales choses à faire à Cythère

Si tout cela vous a tenté et que vous êtes prêt à monter dans un avion, direction la Grèce, alors les vacances à Cythère sont faites pour vous. C’est une île parfaite pour les vacances d’été, avec en prime de jolis paysages verdoyants, des petits cours d’eau et des cascades si vous visitez l’île au printemps ou en automne. Quoi qu'il en soit, c'est une destination faite pour la détente totale. 

FAQ sur Cythère, Grèce

  • Platanos (Mylopotamos) – cuisine maison. Célèbre pour son coq à la sauce rouge et son stifado de lapin (sauce rouge aux oignons)
  • Tony’s Pizza (Hora) – cuisine/pizzas italiennes de grande qualité. Un incontournable
  • Psomoladea (Avlemonas) – fruits de mer, poissons avec une touche gastronomique 
  • Filio (Kalamos) – cuisine traditionnelle maison
  • Manolis (Diakofti) – plats de viande, de fruits de mer et de poisson
  • To Kafeneio tou Halikokou (Pitsinianika) – spécialités locales et café grec
  • Alatarea (Kapsali) – fruits de mer et poisson en bord de mer
  • Fossa (Chora) – pour un brunch et des friandises avec vue sur l'île d’Hytra
  • Votsalo cafe (Kapsali) – idéal pour les crêpes, les sandwiches, les spaghettis, les glaces, etc. 
     
  • Koukos (Hora) – Un bar à cocktails avec une belle vue sur le village de Kapsali
  • Choraki (Hora) – Un bar cosy dans une charmante petite allée de Chora
  • Arachtopoleio (Avlemonas) – Bar à cocktails servant des friandises avec vue sur la mer  
  • Il Mercato bar (Hora) – Bar à cocktails avec une jolie cour et vue sur le château
  • Astikon (Potamos) – Bar avec des tables sur la place principale, idéal pour un café et des friandises pendant la journée et une boisson décontractée en soirée 

Réservez votre voyage





Kostas Trichias
Kostas Trichias
Electrical Engineer & part-time Kythira local

Brought up in Athens but originally from Kythira, I’m a part-time Tsirigotis (aka local resident). My studies and work have let me travel far and wide but my heart is always in Kythira, where I’ve covered just about every bit of the island, always looking for the best swimming spots, activities and hiking paths. 

Lire la suite

Stay connected with Greece

Bleecker bag Alphabet blue

Bleecker bag Alphabet blue

25€
Hoop earrings

Thassos Marble hoop earrings

200€

10 des meilleures plages à Cythère

10 des meilleures plages à Cythère

Athenians take every opportunity to max out on outdoor time

Les 8 meilleures idées pour une escapade de printemps ou d'automne à Athènes

Matala beach, Crete

12 des meilleures plages à Héraklion

Skala Eressou is one of the most popular seaside settlements in Lesvos

12 des meilleures plages de Lesvos

The little fishing village of Kokkari is one of the most Instagrammable in Samos

12 des meilleures plages à Samos

Marble beach, Thassos

10 des meilleures plages de Thassos