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Prueba los licores de Grecia

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Mientras comes una rodaja de sandía

Ouzo, raki, tsipouro, mastika... los aperitivos mediterráneos por excelencia te dan la bienvenida

Ouzo, raki, tsipouro y mastika: cada uno de ellos concentra el sabor y el aroma del verano griego. Entre la amplia selección de productos griegos, estos cuatro famosos licores están listos para verter sus secretos.

Ouzo

El Ouzo es considerado la bebida nacional de Grecia. Este licor se produce por destilación parcial o mezclando alcohol puro con hierbas aromáticas. Los mejores ouzos son, por supuesto, los destilados cuyo principal sabor es impartido por el anís, aunque a menudo se agregan otros aromáticos, tales como mástique de Quíos, canela, clavo o hinojo, según la marca. Cada región productora se enorgullece de su ouzo, pero los más conocidos provienen de la isla de Lesbos y de Tyrnavos en Tesalia.

El Ouzo se sirve frío, con o sin hielo, aunque es común que se sirva con agua, ya que ayuda a liberar los aceites esenciales del anís, volviendo la bebida turbia e intensificando los aromas. Siempre debes agregar el hielo o el agua al ouzo, y no al revés.

Si bien este licor es un delicioso acompañante para muchos tipos de meze y quesos griegos (como el ladotyri de Zacinto o Mitilene y el kopanisti de Miconos o Tinos), el ouzo es mejor conocido por su compatibilidad con mariscos de sabor fuerte como el pulpo o las anchoas marinadas. Los pimientos en vinagre picantes también le van bien.

Raki y tsipouro

Más allá del ouzo, Grecia también es conocida por otro par de bebidas destiladas considerablemente más fuertes. Si bien muchas veces son confundidos el uno con el otro, el raki y el tsipouro son frecuentemente de producción casera, alcanzándose el pico de producción en el otoño después de la vendimia, un momento lleno de celebraciones alrededor de los grandes calderos de destilación.

El tsipouro es un producto tradicional de la Grecia continental mientras que el raki es de Creta. Ambos están hechos a base de uvas que no están destinadas a la vinificación pero que aún son capaces de producir licores destilados de gran calidad. Las principales diferencias entre ellos son el grado alcohólico y la adición o no de anís, el cual a menudo se agrega al tsipouro pero nunca al raki.

El tsipouro con anís ocupa un puesto de honor en los bares de Volos (tsipouradika), donde acompaña las delicias tradicionales de la región y de Tesalia en general. Bébelo bien frío o con hielo.

Los cretenses de todas las edades disfrutan del potente raki, servido generalmente en vasos de chupito, ya sea refrigerados o a temperatura ambiente. Tienden a beberlo acompañado de productos tradicionales cretenses como queso, carnes conservadas, asados o cualquier otra cosa que llegue a la mesa, incluidos dulces y pasteles tradicionales. No hacen falta excusas para servir un buen vaso de raki a cualquier hora del día o la noche.

Mastika de Quíos

Si Grecia tuviera que elegir un solo producto del cual enorgullecerse, el mástique sería uno de los contendientes por el primer lugar. Durante siglos se ha intentado en vano que el árbol de mástique produzca su mágica resina en otro lugar que no sea el sur de Quíos.

Nadie sabe si el ingrediente secreto está en el suelo o en el microclima especial, pero solo en esta isla del Egeo, y solo en su mitad sur, la planta libera su particular resina en cantidades comercialmente viables.

Durante tu estadía en Quíos, visita los pueblos medievales productores de mastika y aprende todo sobre el minucioso cuidado y el esfuerzo considerable que implica la cosecha del árbol de mástique. Se hace un corte en la corteza y comienza la espera. La savia comienza a rezumar, luego cristaliza y cae a la tierra en forma de ámbar descolorido, liberando un concierto de aromas. Nadie puede predecir cómo será la cosecha hasta que la resina deja de fluir.

Originalmente se consumió como goma de mascar y se dice que tiene propiedades terapéuticas. Hoy en día, una gran cantidad de productos están hechos a base de sus intensos aromas, desde jabón y cosméticos hasta pasta de dientes y dulces. Entre estos destaca el delicioso licor hecho con mástique. Saborea su aroma e inhala profundamente, pero ten cuidado, podrías desarrollar un gusto por él.

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