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Tout le temps nécessaire pour savourer une salade grecque

La deuxième île la plus grande du Dodécanèse se distingue par ses contrastes charmants : montagnes verdoyantes et dizaines de plages, vues magiques sur la mer et villages pittoresques riches de traditions, de couleurs et de coutumes, cuisine maison et bars ou cafés animés. Accessible en une heure d’avion, point de départ en bateau vers l’une des îles grecques les plus éloignées, elle comblera vos envies de découverte. 

La plage d’Apella, un équilibre parfait

Vous tomberez instantanément amoureux d’Apella. Le cadre, les couleurs, la facilité avec laquelle chacun de vos besoins sera comblé et malgré tout, cette sensation d’avoir trouvé un coin caché où s’évader… Cette plage enchanteresse, de sable et de fins galets, a tout pour plaire. 

Découvrez la beauté exotique d’Apella

In a setting of pine-tree green, white sand and deep blue sea, Apella has a special knack of capturing the hearts of those who discover it

À vous de décider si vous préférez une chaise longue et un parasol, ou bien l’ombre de l’un des pins qui confèrent à la plage son caractère particulier. Avec une eau si claire, un masque et des palmes sont indispensables. Bonus culturel : sur le chemin qui descend vers la plage, vous trouverez une petite église du XIIIe siècle, Agios Loukas, construite littéralement dans les rochers.

Des plages tout autour de vous

Avec tant de plages sur Karpathos, la compétition est rude pour obtenir votre attention. Citons Achata, avec son eau bleu-vert et ses galets fins et juste à côté, Kyra Panagia, plage organisée et souvent photographiée, avec du sable et de nombreuses tavernes. Plus au nord, on trouve la tranquillité d’Agios Minas et vers le sud, Ammopi, organisée et idéale pour les familles. 

Diakofti secluded beach, close to the airport of Karpathos

Agios Nikolaos, à Arkasa, est couverte de sable ; l’eau y est peu profonde et l’endroit est parfait pour une vue de l’île de Kassos au coucher du soleil, ainsi que pour une marche jusqu’à Paleokastro, en hauteur. Plus éloignées, n’oublions pas Diakoftis, Araki (parfaite pour les amateurs de lecture), Michaliou Kipos et les plages de sable célèbres de la baie de Lefkos. Enfin, pour les sportifs, Makris Gialos permet de faire de la planche à voile et Agrilaopotamos, du kitesurf.

Le charme intemporel d’Olympos

Il fut un temps – il y a quelques décennies à peine – où le village d’Olympos était pratiquement coupé du reste de Karpathos. Pas de routes, pas d’électricité et pratiquement aucun changement pendant des siècles. De nos jours, ce village de montagne accueille plus facilement des visiteurs, ce qui nous permet de découvrir ses coutumes et ses traditions.

Olympos itself is a live museum with an idyllic atmosphere when the clouds come down and surround the village

En parcourant les ruelles, vous croiserez des habitants âgés qui portent toujours des vêtements traditionnels et parlent le dialecte du village. Vous verrez aussi des habitants qui brodent des foulards ou fabriquent des instruments de musique. Il y a des cafés traditionnels et des tavernes où il fait bon vivre. La vue sur la mer Égée depuis les moulins à vent est magnifique, en particulier au coucher du soleil.

Une journée à découvrir les villages

Olympos n’est qu’un début, en ce qui concerne les villages. L’architecture traditionnelle de Menetes et les manoirs rénovés d’Aperi – deux villages médiévaux proches de Pigadia, le port principal – constituent une introduction parfaite aux maisons colorées de l’île, souvent dotées de balcons qui donnent sur l’Égée. Spoa, située sur le tronçon le plus étroit de Karpathos, offre des vues superbes sur l’est comme sur l’ouest. Non loin, se trouvent les maisons blanchies à la chaux de Mesochori, où vous pourrez vous désaltérer à l’une des fontaines. Enfin, signalons Othos, à 500 m. d’altitude. C’est le plus haut perché de l’île, avec des vues superbes et un musée du folklore qui montre une maison traditionnelle de Karpathos.

Parcourez les villages de montagne de Karpathos

Une excursion en bateau jusqu’à la lointaine Saria

Petite île inhabitée au large de la côte nord, Saria était autrefois reliée à Karpathos. Maintenant, elle peut être atteinte en bateau, pour ceux qui désirent passer une journée sur une plage isolée ou bien s’adonner à la marche dans une zone protégée par Natura 2000 – voire les deux. Des bateaux démarrent de Pigadia (le port principal) ou de Diafani (sur la côte nord), pour se rendre sur la plage de Palatia, sur Saria. 

Découvrez un coin où s’évader sur Saria

Saria is an island of unparalleled beauty, where snorkelling goes in a whole new level!

Pigadia, cœur de Karpathos

Pigadia mérite une attention particulière. C’est dans la capitale de Karpathos que la vie de l’île se concentre, avec de nombreux restaurants, bars, boutiques, cafés et sympathiques lieux de rencontre qui font partie de son charme décontracté. Vous trouverez aussi un musée archéologique, dans un bâtiment art déco des années 1930 (de la domination italienne de l’île), dans lequel sont exposées des découvertes qui remontent au Néolithique et à l’époque byzantine. Au sommet d’une colline, se dressent les vestiges d’une ancienne acropole (avec une vue superbe) et sur la route vers Aperi, la basilique paléochrétienne d’Agia Fotini.

Pigadia the capital of Karpathos and the main port-1

De l’authenticité à chaque bouchée

L’authenticité de Karpathos se trouve avant tout dans les produits locaux et les recettes ancestrales. Que votre taverne se situe à Pigadia, près de la plage ou dans les collines (où les spécialités consistent en des plats de viande mijotés au four à bois), on vous servira des plats qui pourraient être servis chez un habitant. Les plats à base de pâtes constituent une autre spécialité (notamment les makarounes et les chylopites, à base de farine et d’eau), de même que les fromages. Le manouli, fromage de chèvre, existe sous trois formes (crémeux, dur et séché au soleil, trempé dans l’huile). Les tourtes sont incontournables (goûtez celle aux oignons : un régal !), de même que le sousamomelo, douceur au sésame et au miel servie traditionnellement dans les mariages. Vous apprécierez aussi le vin local (surtout après avoir vu les vignobles près des villages d’Othos et Volada). Le plus populaire est le rouge demi-doux.

Une destination prometteuse pour la randonnée et l’escalade

La randonnée s’est développée au cours des dernières années, à Karpathos, avec un réseau d’une cinquantaine d’itinéraires qui passent par les villages de montagne et d’autres parties de l’île. Depuis Olympos, des sentiers mènent aux plages de Farokli ou Diafani (à 5 km environ). En chemin vers Diafani, vous passerez devant deux moulins à eau, où vous aurez une vue fantastique. Pour les plus courageux, il y a 32 sites d’escalade et environ 350 voies (dont les niveaux de difficulté varient). Un lieu populaire d’escalade est les gorges de Flaskia, longues de 500 m.

Mount of Ai-Elias, where Olympos traditional village is nestled-Eddie Carolina Stigson

Vivez l’expérience de l’île de Karpathos

Avec une telle authenticité et une si grande beauté naturelle, Karpathos est une île à découvrir. Elle est restée fidèle à elle-même et ne demande qu’à partager son secret avec vous.

Explorez les îles de l’Égée

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