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Tout le temps nécessaire pour savourer une salade grecque

Il est certains trésors cachés à la vue de tous. Le Dodécanèse (l’une des deux chaînes insulaires du sud de la mer Égée) signifie littéralement « douze îles ». Pourtant, l’éclat de Rhodes, de Kos et de Karpathos y est si fort que l’on vous pardonnera aisément de ne pas connaître les autres. Chalki, Symi, Kastelorizo, Lipsi, Tilos, Nisyros, Kassos et Agathonisi… Si vous n’en aviez pas entendu parler avant, cet article est fait pour vous !

 

Chalki, intemporelle et aristocratique

Passer de Rhodes, île voisine, à la minuscule Chalki, c’est comme se projeter dans une autre époque. Des demeures aristocratiques et des ruelles fleuries, pratiquement sans voitures, vous attendent sur cette île, la plus petite habitée du Dodécanèse. Chalki parvient à mêler noblesse et simplicité pure, en puisant dans l’éclat de son époque de gloire, aux XVIIIe et XIXe siècles. Que vous dégustiez du poisson frais et les pâtes locales (makarounia) dans une taverne de Nimporio, l’unique village, que vous visitiez le château médiéval bâti par les chevaliers de Saint-Jean, ou que vous vous prélassiez sur l’une des plages paisibles, préparez-vous à une vie vraiment tranquille.

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Symi, sereine et accueillante

Autre objectif d’excursion depuis Rhodes ou bien destination de vacances à part entière, Symi possède des manoirs colorés et un mode d’existence simple bien à elle. Arriver dans le port, Gialos, vous donnera l’impression de faire partie d’une photo intemporelle, mais Symi a su conserver tout son dynamisme et son amour de la vie. 

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Take a look around you… at the generously-laid out tavernas and those houses rising theatrically up the hillside towards the Upper town

Des bateaux de pêche flottent dans le port, les tavernes vous appellent… Parcourez les 500 marches de Kali Strata depuis le port jusqu’à Ano Symi (la ville haute). La vue depuis la forteresse byzantine au sommet est magnifique. Faites également l’expérience d’un trajet en bateau jusqu’à la plage Saint George, avec son impressionnante paroi rocheuse de 300 mètres. 

Kastelorizo, isolée et colorée

L’île la plus éloignée de Grèce se trouve à 800 m. à peine de la côte turque, mais Kastelorizo (aussi appelée Megisti) regorge d’histoire et de traditions grecques. Son petit port est éclairé par les couleurs vives des maisons à deux étages (encore une autre petite île au passé riche) ainsi que de Kastello Rosso, 

The Archaeological Museum of Kastelorizo makes a fascinating history lesson

le château roux voisin érigé par les chevaliers de Saint-Jean, qui a donné son nom à l’île. Vous conserverez en mémoire de la fière petite Kastelorizo ses habitants pleins d’entrain. Des excursions en bateau permettent de se rendre sur l’île minuscule de Ro (qui possède elle-même une histoire intrigante) et aux grottes bleues irisées de lumière. 

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Lipsi ou le sens de la tranquillité

En vous dirigeant au nord de Kos, après Kalymnos et Leros, vous atteindrez Lipsi, une île minuscule entourée de 24 îlots plus petits encore. Elle rime avec baignades dans une eau merveilleusement claire et plaisirs simples de la vie. Les plages sont isolées et on peut faire d’intéressantes randonnées (citons notamment un chemin qui mène aux vestiges d’une acropole). Incontournable : une excursion en bateau vers les îlots environnants (Makronisi, Aspronisi, Tiganakia, Marathi…), avec leurs fantastiques coins de baignade. Si vous visitez Lipsi pendant une fête, vous adorerez en vivre l’expérience (et déguster le vin doux local).

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Tilos, intacte et inattendue

Encadrée par Kos et par Rhodes, cette petite île possède des chemins de randonnée et des plages intactes. Elle fut le dernier bastion d’éléphants en Europe. Les ossements vieux de 4000 ans découverts dans une grotte nous en disent long, de même que ceux exposés dans la mairie. Vous verrez une architecture égéenne classique (maisons blanchies à la chaux et ruelles étroites) ; quant à la vue depuis le château des chevaliers, elle est magnifique (même en comparaison avec celle de nombreuses autres forteresses grecques). Admirez les mosaïques de galets du monastère de Saint Penteleimon, mais gardez du temps pour nager et goûter à la nourriture, qui est excellente. 

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Nisyros, une beauté volcanique

Une île de l’Égée, dotée d’une beauté volcanique et d’une vue sur une caldeira, mais qui n’est pas Santorin… Laquelle est-ce ? La réponse est Nisyros (juste au sud de Kos), où l’on peut, le même jour, se baigner dans une source chaude et se rafraîchir dans la mer Égée, et visiter non un, mais trois cratères volcaniques (nommés par les habitants). Ne manquez pas la randonnée, ni les villages de montagnes : Nikia, avec son musée volcanique et Emporios, surmonté de la forteresse Pantoniki. Mais vous pouvez aussi siroter un cocktail dans une boîte de nuit décontractée de la ville principale, Mandraki.

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Kassos, sympathique et photogénique

Située entre Rhodes et la Crète, Kassos est l’île la plus méridionale du Dodécanèse. Depuis le petit port ancien de Bouka jusqu’aux ruelles à l’atmosphère particulière d’Agia Marina (la ville principale), elle vous fait vibrer, tout comme ses habitants font vibrer les cordes de leurs lyres. Vous pourrez vous adonner à la randonnée entre les monastères (tels qu’Agios Mammas, monastère byzantin) et les grottes (il y en a deux à visiter), mais aussi vous reposer sur des plages paisibles. Des bateaux peuvent vous mener sur les plages dorées de l’îlot d’Armathia. Si vous êtes sur place un jour de fête, vous verrez les lyres et les luths s’animer.

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Agathonisi, petite et charmante

Enfin, cap sur la petite Agathonisi, île du nord-est du Dodécanèse, non loin de Patmos. Elle ne possède que quelques tavernes, bars et chapelles, mais elle est aussi dotée d’un charme singulier. Le genre d’endroit où vous pouvez vous arranger avec un pêcheur pour visiter une plage isolée (bien qu’il y ait également des options plus accessibles). Malgré le paysage aride, les habitants travailleurs y cultivent la majorité de ce dont ils ont besoin. (Essayez le patatato – de la viande de chèvre mijotée avec des pommes de terre.) La ville principale, Megalo Chorio, est pratiquement invisible depuis la mer. De quel meilleur refuge pourrait-on rêver ? 

8 trésors cachés du Dodécanèse

Que l’on s’y rende pour une excursion d’un jour ou que l’on fasse un parcours depuis Rhodes ou Kos, ces îles du Dodécanèse s’offrent avec une authenticité simple mais séduisante. Et ce n’est pas fini : la chaîne insulaire en réserve encore d’autre, aussi fascinantes à découvrir.

Explorez les îles de l’Égée

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