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DÉCOUVREZ 11 ASPECTS DU NOUVEAU VISAGE D'ATHÈNES

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Tout le temps nécessaire pour savourer une salade grecque
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Après tout ce temps passé chez vous, vous trouverez en Athènes un lieu parfait à intégrer à vos vacances en Grèce. Pour vos vacances d'été, comme pour une dose de soleil et de plaisir en automne ou en hiver, elle possède tous les atouts (dont certains que vous n'auriez jamais imaginés). Culture, nourriture, vie nocturne : vous pourrez tout découvrir à l'extérieur, dans un sentiment de liberté et de sécurité totales. En manque de plages ? Pas de problème. Envie d'une pause sur une île ? C'est possible aussi ! Vous trouverez tout cela dans cette ville pleine d'énergie, de lumière et d'amour de la vie.

Respirez profondément et imprégnez-vous de l'atmosphère

S'il y a bien une raison de choisir Athènes, c'est le sentiment qu'elle vous procure. On y trouve une vie, une énergie, une ambiance… C'est à la fois original et traditionnel, urbain et cool, intime et infiniment accueillant. Laissez-vous accueillir avec chaleur et promenez-vous dans les rues pour vous imprégner de cette sensation ! 

Ressentez l'atmosphère d'Athènes autour de l'Acropole

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Vivez l'expérience d'une visite de l'Acropole

Cela dit, ce n'est pas pour rien que l'Acropole occupe la première place dans les choses à voir. Non seulement est-elle un monument célèbre devenu le symbole éternel de la ville, mais son élément le plus reconnaissable, le Parthénon, est dédié à la déesse Athéna, qui a donné son nom à Athènes. Visiter l'Acropole vous fera découvrir une légende de 2500 ans. Quand vous dominerez Athènes, avec une vue de 360 degrés sur la ville, vous vous sentirez comblé. Ce sera aussi une opportunité d'apprendre son histoire tumultueuse depuis son âge d'or, sous Périclès, au Ve siècle av. J.-C. 

And of course to complete the experience, you’ll visit the Acropolis Museum, specially designed to showcase statues and other antiquities originally found in or on the Acropolis or unearthed during the creation of the museum itself. 

Pour une expérience plus complète, vous pourrez visiter le musée de l'Acropole, conçu pour accueillir des statues et d'autres objets trouvés sur le site, ou exhumés durant la construction du musée lui-même.

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Passez du temps sur une plage de la Riviera athénienne

Assez parlé de la capitale telle que vous l'imaginiez. Vous êtes là pour recharger vos batteries au soleil méditerranéen. Que diriez-vous de profiter de la ville et de la plage le même jour ? La Riviera athénienne est restée le secret des Athéniens pendant des décennies, mais il est temps maintenant de le partager avec le reste du monde. Une série de plages, de restaurants et de bars longent la côte athénienne, de Paleo Faliro (au nord, près du port du Pirée) jusqu'au Cap Sounion, à la pointe sud de l'Attique, en passant par les banlieues de Glyfada, Voula, Vouliagmeni et Varkiza. 

Il y a des plages organisées (avec des chaises longues, des bars et des sports nautiques), mais aussi des bandes de sable tranquilles ou des rochers d'où l'on peut plonger… et l'impression qu'à cet endroit, le légendaire été grec ne se finit jamais. Quoi de plus magique que de passer la journée à faire de la plongée au pied du temple de Poséidon, au Cap Sounion, avant de dîner au bord de la mer, sous les étoiles ?

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Profitez d'une île grecque à deux pas d'Athènes

Après tout ce temps enfermé, vous allonger sur une plage ne suffira peut-être pas à satisfaire votre désir d'évasion sur une île. Si vous en voulez plus, vous serez heureux d'apprendre qu'il y a des îles près d'Athènes, que l'on peut visiter à toute époque de l'année. À une heure ou deux du Pirée en ferry ou en hydrofoil, vous aurez l'impression d'être à des milliers de kilomètres - avec de petits ports et des tavernes où le rythme de vie ralentit. Égine, Hydra, Poros… et un peu plus loin, Spetses, qui occupe fièrement sa place à côté des îles grecques les plus connues. Si vous pensez que vous n'aurez pas le temps d'en visiter plus d'une, il existe des mini-excursions qui vous permettront d'en voir deux ou trois.

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Promenez-vous pour découvrir la culture

Peu de villes offrent à leurs visiteurs tant de découvertes culturelles. Dans ce domaine, on pense spontanément à Rome et à Florence… mais aussi à Athènes. Œuvre d'art sur œuvre d'art : c'est ce qui vous attend, même lors votre plus courte promenade dans le centre. Le Stade panathénaïque, l'Agora antique, l'odéon d'Hérode Atticus (où, chaque été, se produisent des divas d'opéra et des stars de la pop), le temple d'Héphaïstos, le temple de Zeus Olympien… La liste est longue.

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Prévoyez un moment dans les musées

Athènes a l'art de promouvoir ses musées. L'extraordinaire musée d'art contemporain Goulandris et le musée Benaki de la culture grecque proposent de grands voyages dans leur domaine, au sein d'anciennes bâtisses néoclassiques élégantes, aérées et lumineuses. Ils possèdent aussi d'excellents cafés (dans une cour, pour le musée Goulandris, et sur un toit, pour le musée Benaki). Un autre beau musée situé dans une ancienne demeure néoclassique est le musée d'art cycladique, dont les pièces maîtresses sont les figurines élégantes et mystiques qui abondaient en Égée centrale, au début de l'âge du bronze. 

 

Passez par les magasins de ces trois musées - en personne ou sur l'Internet. Certaines collections de bijoux et certaines oeuvres d'art en édition limitée appartiennent aux musées eux-mêmes. Par ailleurs, si vous aimez l'histoire ancienne, ne manquez pas le musée archéologique national, qui présente une extraordinaire collection d'objets, dans le temps et dans la diversité.

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Dégustez des spécialités comme les Athéniens

Vous avez faim ? C'est le moment de vous signaler qu'Athènes a subi une révolution culinaire, au cours des dernières années. Que vous soyez un fin gourmet ou que vous aimiez simplement bien manger et boire, vous adorerez découvrir les spécialités d'Athènes - notamment parce que vous réaliserez bientôt que les Athéniens savourent tout quand il s'agit de nourriture : le goût, l'ambiance, la compagnie et le simple fait d'être dehors et de s'amuser. Aussi vaut-il mieux consacrer une journée ou une demi-journée à une excursion gastronomique

 

Commencez par un petit déjeuner athénien (un koulouri au sésame ou un feuilleté), visitez les marchés et les magasins d'épices, déjeunez dans une épicerie fine (dont le propriétaire vous parlera des meilleures huiles d'olive et des produits locaux), joignez-vous aux habitants pour un café grec ou un freddo bien glacé et… après un moment pour digérer… dégustez un dîner gastronomique sur un toit, avec une vue sur l'Acropole illuminée. Toute une symphonie culinaire!

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Découvrez des oasis de verdure au coeur d'Athènes

Qui aurait prêté attention aux zones vertes d'Athènes ? Et pourtant, il y en a… plus que vous auriez pu l'imaginer. Et plus vertes, également. Vous en aurez découvert quelques-unes dans votre promenade, au début de votre parcours - la colline de Philopappos, en face de l'Acropole et, pour une vue encore plus belle sur la ville, la colline du Lycabette. 

Pour un jogging matinal, citons aussi le sentier bordé de pins derrière le Stade panathénaïque. Pour un pique-nique, il y a la merveilleuse pelouse et le jardin du Centre culturel de la Fondation Stavros Niarchos (CCFSN), à Faliro. Mais en ce qui concerne les espaces verts, le jardin national, tout près de la place Syntagma et du Parlement grec, se distingue particulièrement.

Promenez-vous dans une zone verte au cœur d'Athènes

Goûtez à la vie nocturne de chaque quartier

Un aspect d'Athènes dont vous aurez sûrement entendu parler est la vie nocturne. Les Athéniens aiment sortir, en particulier durant les chaudes soirées et nuits d'avril à novembre. La socialisation a lieu dans les bars et les restaurants, qui prennent souvent le caractère de leur quartier. Vos occasions pour découvrir de nouvelles têtes : Keramikos et Gazi (pour des clubs et une foule plus jeune), Monastiraki et Thissio (pour des bars et des restaurants de toit, idéaux pour les couples), Koukaki (qui possède des bars confortables où prendre un cocktail, des terrasses, des tavernes et des lieux parfaits où prendre un brunch), Kolonaki (avec une vie nocturne irrésistible, notamment en hiver), Pangrati (pour une atmosphère artistique et des cafés à l'ambiance décontractée), Petralona (pour la nourriture et la musique folklorique live, dans des koutoukia ou rebetadika). Mais peut-être préférerez-vous l'intimité d'un bar dans un hôtel cinq étoiles, ou d'une terrasse avec vue sur l'Acropole…?

Assistez au spectacle d'Athènes

Profitez au maximum de votre soirée, en faisant ce que les Athéniens aiment faire depuis l'Antiquité : assister à un spectacle. Le majestueux odéon d'Hérode Atticus, le Palais de la Musique (ou Megaron), l'opéra national du CCFSN et le Stegi de la fondation Onassis sont autant de lieux emblématiques, où vous vivrez des expériences uniques. Vous pouvez aussi opter pour une représentation au Théâtre National. Ce dernier - l'un des meilleurs exemples de l'héritage architectural d'Ernst Ziller en Grèce - propose des tragédies et des comédies grecques antiques depuis les années 1880. Plus récemment, le répertoire s'est élargi à Shakespeare et à des pièces modernes internationales, surtitrées en anglais. 

D'autres joyaux sont le théâtre Poreia (également avec des surtitres en anglais), qui a fait des merveilles pour encourager la créativité des auteurs récents, et le théâtre Porta. Quoi de mieux, par une douce nuit athénienne, que de regarder un film classique dans un cinéma en plein air ? Il y en a d'excellents dans la ville, dont certains fonctionnent depuis plus d'un siècle.

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Donnez-vous du temps pour une thérapie shopping!

Vous êtes ici pour la nouvelle Athènes ; voici donc votre chance de vous plonger dans la veine créative des artistes et des entrepreneurs qui ont commencé à émerger, riches d'idées, lors de la crise financière d'il y a quelques années. En vous promenant dans les quartiers athéniens, vous ne résisterez pas aux jolies petites boutiques et aux charmants magasins de souvenirs qui proposent des objets originaux et locaux. Vous trouverez des vêtements de plage et d'été élégants, conçus par de nouveaux designers grecs (demandez conseil aux propriétaires des magasins), ainsi que des bijoux inspirés de modèles antiques, avec une touche moderne. 

Peut-être préférerez-vous un cadeau artisanal, avec une note à propos du créateur, qui fera partie de votre propre histoire à Athènes et sera assorti d'un élégant emballage pour plus d'effet. Si vous n'avez pas le temps de faire du shopping en ville, vous aurez de nombreuses autres options à l'aéroport international d'Athènes, avant de prendre votre avion de retour.

Que demander de plus ?

Une ville passionnante, délicieuse, pleine de style… dont tous les aspects peuvent être savourés en extérieur (même les plus inattendus) ! Athènes est passée maître dans l'art d'accueillir et de combler ses visiteurs.

 

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