5-day late-summer and autumn road trip in Chania
ITINERARY

Voyage en voiture automnal de 5 jours à La Canée

By Arthur Yeti
Entreprenez un road trip d’automne ou de fin d’été pour profiter de la culture, de la gastronomie et des traditions de La Canée, ainsi que de la montagne et des villages dans ce qu'ils ont de plus beau.

La Canée réserve ses expériences les plus mémorables pour les mois les plus calmes, lorsque votre voyage se fait plus intime et que les plages laissent la place aux autres points d’intérêt de la région. Explorez la vieille ville, plongez dans les traditions relatives à l’huile d'olive, au vin et au raki, apprenez à cuisiner comme un habitant, lancez-vous dans des excursions sur les montagnes Blanches... Découvrez la vie dans cette magnifique région de Crète!

L’itinéraire a été testé par Discover Greece; nous y avons donc repris les restaurants et les organismes qui nous ont soutenus. Il existe bien sûr de nombreuses alternatives. Le parcours est prévu pour la fin de l'été ou pour l’automne (lors des vendanges ou de la récolte des olives), mais vous pouvez en inclure les parties que vous désirez dans vos vacances d'été à La Canée, avec des ajouts ou des adaptations, selon vos centres d'intérêt. 

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Start point - End point
Aéroport de La Canée
Distance
370 km
Means of transport
Airplane, Car, Foot
Durée
5 jours
Highlights
La vieille ville de La Canée, un repas de la ferme à l’assiette, la visite d’un vignoble et d'une distillerie de raki, la cueillette des olives, la vie de village, un safari en Jeep dans les montagnes Blanches et une excursion en bateau
DAY 1 OVERVIEW

La Canée

20 km Airplane, Car, Foot 2

L’âme de La Canée se dissimule en grande partie dans sa vieille ville; aussi, votre itinéraire commencera-t-il à cet endroit. Vous l’atteindrez facilement, car l’aéroport de la région se trouve à 25 minutes de distance.

Walking tour of the Old Town

Une balade dans la vieille ville

Rien de tel, pour découvrir La Canée, qu'une promenade dans ses rues. Votre première escale est le port vénitien, avec son phare emblématique (reconstruit par les Égyptiens dans les années 1830) et la mosquée de Giali Tzamisi, qui possède plusieurs dômes et date de l’époque ottomane. À l’extrémité du port, vous verrez la forteresse Firkas, du XVIe siècle. Les autres points d'intérêt comprennent l'église d’Agios Nikolaos et le marché central, ainsi que le quartier de Topana (où vivaient les Grecs durant la période ottomane) et le quartier juif voisin, qui conserve son architecture originale et de nombreux bâtiments historiques. 

Seafood dining with a view

Un repas de poisson et une vue splendide

Vous irez manger plusieurs fois au port vénitien, au cours de votre itinéraire. Nous avons testé nos premières spécialités de La Canée au restaurant Apostolis connu pour son poisson frais et pour son délicieux assortiment d’ingrédients locaux. Calamars farcis, crevettes et palourdes y côtoient des plats de viande et de légumes. Les sept bâtiments de briques au toit triangulaire que vous pourrez apercevoir depuis votre table sont les Neoria, anciens chantiers navals vénitiens.

 

DAY 2 OVERVIEW

Cuisine locale et découverte d'un vignoble

77 km Car, Foot 3

Si vous désirez vivre comme un habitant de La Canée, vous devez boire et manger à sa manière. Aussi, cette journée sera-t-elle dédiée à deux passe-temps favoris de la région: la cuisine et le vin. Vous découvrirez également les villages traditionnels d’Apokoronas, qui constituent une expérience en soi, à laquelle il vaut la peine de consacrer plus de temps.  

A cooking lesson

Un cours de cuisine

Notre journée commence à Olive Farm, à Litsarda, l’un des villages d’Apokoronas. Cette petite ferme suit les principes de la production locale et durable; elle propose par ailleurs des ateliers dans sa cuisine en extérieur. Vous découvrirez la présence des traditions dans la vie quotidienne, en préparant des plats tels que le kleftiko (viande fondante d'agneau ou de chèvre, mijotée avec des pommes de terre, des carottes, des tomates, des poivrons, des courgettes et un assortiment d’herbes aromatiques, qui viennent du potager de la ferme). Vous découvrirez aussi le tirozouli, un fromage blanc piquant maison, ainsi que d’autres produits laitiers.

Un parcours culinaire à La Canée 

Wine-tasting

Une dégustation de vin

Après le fromage, quoi de plus normal que de passer au vin ? La tradition viticole crétoise remonte à 4000 ans et de nombreux cépages indigènes datent de plusieurs siècles. Parmi les domaines que vous pouvez visiter, citons celui de  Dourakis, à Alikambos. Vous goûterez des vins rouges élaborés à partir de Syrah et de Kotsifali (à la couleur profonde et complexe), ainsi que de Carignan (variété qui s’épanouit en Méditerranée) et d’importants cépages internationaux (Cabernet Sauvignon et Merlot). N'oublions pas les blancs délicats en Malvasia et en Vidiano bio. Vous serez impressionné par la façon dont ils se marient aux fromages locaux, de la graviera jaune piquante à la myzithra et à l’anthotiro blanc crémeux. Vous pourrez visiter le vignoble, dont vous profiterez plus particulièrement à la fin de l’été, lorsque les vendanges battent leur plein. 

From farm to table - Salis Restaurant

Une expérience de la ferme à l'assiette

« De la ferme à l’assiette », tel sera le thème de votre dîner lorsque vous retournerez au port vénitien. Salis travaille avec des producteurs locaux, mais cultive aussi une grande partie de ses ingrédients. Le restaurant propose des plats à la fois traditionnels et inventifs – à l'image de la région et de ses habitants. Il possède une bonne carte de vins locaux, qui vous permettra de mettre en pratique vos nouvelles connaissances.

DAY 3 OVERVIEW

Huile d’olive et raki

65 km Car, Foot 3

Aujourd’hui, vous vous immergerez davantage dans la vie sociale de La Canée, avec deux produits dont ne peut se passer tout foyer local qui se respecte: l’huile d'olive et le raki. Si vous avez la chance de vous rendre en Crète fin octobre ou en novembre (comme nous l’avons fait), vous pourrez participer à la récolte des olives. (Notez que les dates exactes de celle-ci dépendent du temps. Vous pouvez en revanche visiter un pressoir à olives à toute période de l’année). Vous passerez l’après-midi dans une distillerie de raki.

Olive-picking in Chania

La cueillette des olives

Votre journée commence dans les oliveraies voisines de Tsivaras, pour cueillir des olives à Melissakis Olive Mill. Les villages d’Apokoronas comptent de nombreux pressoirs à olives, depuis les petites presses qui produisent de l’huile d'olive vierge extra à l’ancienne, jusqu’aux machines modernes d’extraction à froid, comme celle que vous verrez ici. Leur point commun réside dans leur contribution au statut d’Appellation d’Origine Protégée de la région. Vous pourrez voir votre récolte transformée en une huile douce, dorée et poivrée - une saveur que vous n’oublierez jamais.

The rakokazana experience

The rakokazana experience

Votre étape suivante est la Peroulakis Distillery, à Xirosterni, pour une initiation aux rakokazana traditionnelles de La Canée (distilleries de raki). Les meilleurs raisins de fin de saison sont transformés en tsikoudia (le nom crétois du raki), une eau-de-vie à 40% que l’on consomme ensemble, avec de la musique, des chants et de la nourriture en abondance. Peroulakis incarne cette culture. Vous verrez une distillerie traditionnelle en mouvement et le raki pur et clair, qui commence à couler tandis que vous prenez place devant un plat de viande et de pilaf de mariage crétois. Goûtez le rakomelo, infusé avec du miel et des herbes, servi comme apéritif ou en entrée. 

Chrisostomos restaurant

Un repas authentique

De retour dans la vieille ville pour la nuit, votre parcours gastronomique se poursuivra à Chrisostomos restaurant qui propose des saveurs crétoises authentiques, mijotées dans un four au feu de bois. Vous y trouverez aussi toute l’hospitalité crétoise. Quelques suggestions: le stifado de boeuf (cuit avec de jeunes oignons), le synglino (charcuterie de porc), ou encore les plats de légumes locaux (champignons, poivrons, légumes-feuilles...). L’huile d’olive dans laquelle vous tremperez votre pain maison prendra pour vous une toute nouvelle signification. 

DAY 4 OVERVIEW

Dans les montagnes Blanches

62 km Car, Foot 2

Aujourd’hui, changement de décor, tandis que vous vous rendez dans le paysage sauvage de la plus haute chaîne montagneuse crétoise. Comme vous ne tarderez pas à le découvrir, les montagnes Blanches abritent également des villages et certaines des traditions les plus secrètes de La Canée.

Jeep Safari in the White Mountains

Un safari en Jeep dans les montagnes Blanches

Embarquez dans un safari en 4x4 dans Lefka Ori (les montagnes Blanches, en grec), avec Uncharted Escapes. Vous passerez devant des villages et des vignobles qui se sont établis sur ce terrain accidenté. Vous découvrirez aussi la vie d'un berger, lors de la visite d'un mitato - cabane ronde en pierre, conçue pour protéger contre des vents forts et pour recevoir le fromage en phase de maturation. À 1400 m. d’altitude, la vue est sublime. Enfin, vous visiterez Thérissos, un village associé à Eleftherios Venizelos, héros révolutionnaire et ancien premier ministre grec. Sa mère était originaire de ce village et c’est là qu’en 1905, il organisa une Assemblée révolutionnaire qui mena à l’indépendance de la Crète et à son union avec la Grèce. 

Pallas restaurant

Un repas créatif

Après une journée dans les montagnes, retournez au port vénitien pour un dîner à Pallas, restaurant spécialisé dans la cuisine traditionnelle crétoise avec des touches méditerranéennes modernes. Installé dehors, à une table qui donne sur le port, vous jouirez d’une vue incroyable sur le soleil couchant et sur le phare égyptien. 

DAY 5 OVERVIEW

Sfakia

146 km Boat, Car, Foot 3

Aujourd'hui, votre attention se tournera vers la mer : rendez-vous sur la côte sud pour une excursion en bateau. Selon l’heure et les conditions météorologiques, vous profiterez peut-être d’eaux merveilleusement claires, dans lesquelles la baignade demeure agréable jusque fin octobre.

A boat trip to Loutro

Une excursion en bateau jusqu’à Loutro

Le côté magique du bateau est qu'il vous permet d’atteindre des plages inaccessibles (ou presque) en voiture. Nous avons effectué notre excursion avec Notos Mare Marine Adventures, qui nous a menés à l’ouest de Chora Sfakion vers Glyka Nera (un magnifique lieu de baignade isolé, dont le nom signifie « eau douce »), puis à la plage de Marmara. La randonnée constitue le seul autre moyen de s’y rendre - il s'agit de descendre le ravin de 6 km derrière la plage. Sur votre chemin de retour, vous vous arrêterez à Loutro, village accessible uniquement par la mer, pour y déguster un café grec et les traditionnelles pitas de Sfakia.

Hora Sfakion

Chora Sfakion

De retour à Chora Sfakion (capitale de la région de Sfakia), dînez de bonne heure chez Livikon, une taverne en bord de mer où vous dégusterez des fruits de mer et des plats locaux excellents. Nous vous recommandons vivement la soupe de poisson. Toutefois, avant de vous installer, passez par la Dourountous Bakery pour faire le plein de kritsinia (gressins aux graines) et de paximadia (biscottes) crétois, préparés à partir de recettes traditionnelles. 

A short goodbye

Une promesse de retour

On comprendra que vous n’ayez pas envie de voir votre aventure à La Canée s’achever. Nous pouvons vous conseiller de prolonger votre séjour pour une marche dans les gorges de Samaria (l’un des meilleurs lieux de randonnée d’Europe), ou pour toute autre activité en plein air qui vous tentera. Vous serez impatient de retourner en Crète pour goûter à nouveau à l’huile d'olive et au vin. Plus encore, vous vous souviendrez de l’accueil des habitants et de la façon dont vous vous serez senti avec eux. Mais voici venu le moment de prendre votre avion et de dire au revoir... Pour l’instant. 

Un itinéraire testé pour vous

Lors de notre parcours de 5 jours à La Canée, nous avons invité une équipe de médias allemands à vivre elle-même l’expérience. Restez connecté pour voir son verdict ! 

★★★★★

At every step, the visitor realizes very quickly that he falls on history. Under almost every square meter of Chania there is a testimony of the past.
Jan Schäfer for Siegener Zeitung ⇩

"The best aroma comes from the olive oil when the olives are still quite a bit unripe and need about two more days to ripen’, the olive mill manager explains when he returns to the production facility."
Reinhard Fanslau for Emsland Kurier ⇩

And then suddenly there is Loutro. The smallest and most beautiful coastal village, that I have ever seen: white houses with blue shutters, like colored spots in the brown landscape. Beautiful.
- Lisa Krause for Fuldaer Zeitung ⇩


 

Done
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