Cretan dakos

Cuando estés en Grecia, come como un griego

Los sabores tradicionales y la cocina griega moderna se combinan para crear una experiencia culinaria única
Los sabores tradicionales y la cocina griega moderna se combinan para crear una experiencia culinaria única
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Mientras tomas un café Griego

Los griegos disfrutan de la comida con una combinación de seriedad y nostalgia, recordando los platos con los que fueron criados. No comen para vivir, sino que viven para comer, y una comida es casi siempre una ocasión social y de convivencia que revive el significado original de la palabra compañía: personas que comen del mismo pan.

No existe una noción del síndrome occidental de "comer y correr". Aquí en Grecia, el almuerzo o la cena pueden durar horas y, cuantas más personas se reúnan en la mesa, mejor. Para una buena comida y un buen vino, una buena conversación.

Entonces, siéntate y prepárate para comer como un griego. Comenzarás con una serie de entremeses, conocidos como mezedes. Presentados en pequeños platos y diseñados para abrir el apetito, pueden ir acompañados de ouzo, la bebida nacional, tsipouro tipo aguardiente o, por supuesto, vino.

A pesar de que pueden ser servidos en cualquier orden, es recomendable servir primero los platos fríos, seguido del pescado y la carne, los cuales deben ser compartidos. Te sorprenderá la frescura y la calidad de los productos: las ensaladas recién cortadas, los mariscos recién sacados del mar, la carne de ganado criado en una ladera y no en una fábrica.

Entonces, ¿cuáles son los elementos básicos de la cocina griega? Sal del omnipresente mar, aceite de oliva (nuestro oro líquido que contiene todas las bondades del sol) y pan, un producto esencial derivado del trigo, la cosecha milenaria de la tierra. Tomates, cebollas, queso, aceitunas, pescado fresco y mariscos... todo aquello que conoces como la dieta mediterránea.

Cocina griega tradicional

Desde la antigüedad hasta hoy, los hábitos alimenticios griegos han cambiado tan radicalmente que es difícil resumir la cultura gastronómica del país en pocas palabras. Aunque probablemente los héroes homéricos se sentirían como en casa en una Pascua griega, no reconocerían ni los limones, ni las papas, ni los tomates, ni muchos otros productos. Desde aquellos días muchas nuevas frutas y verduras han llegado a estas costas, y hay un sinfín de formas diferentes de cocinarlas.

Pero una cosa siempre ha sido cierta: el énfasis en ingredientes crudos auténticos, sin adulterar y cultivados localmente: platos simples, cocinados lentamente y sin salsas extravagantes, sazonados con amor e imaginación usando hierbas y aceite de oliva en lugar de especias exóticas.

Greek traditional mussaka with eggplant and minced meat

Cocina griega moderna

En las últimas dos décadas, ha surgido una nueva ola de chefs comprometidos con recrear la cocina tradicional en la que se criaron usando nuevas combinaciones y técnicas. Muchos de ellos se formaron en el extranjero, donde entraron en contacto con otras culturas gastronómicas, por lo que se han convertido en embajadores globales. A su regreso, experimentan con nuevos enfoques de recetas tradicionales, cambiando técnicas y creando un nuevo estilo de cocina griega. Al mismo tiempo, la producción nacional, que había sido descuidada, está siendo redescubierta, transformada y rediseñada.

Como ejemplos tenemos la rara skolymbous cretense (una planta salvaje que cuesta más que un filet mignon), las batatas de Trikala, las castañas de Volos, el cerdo negro de granja y la cabra montés de Creta. Una fusión intrigante: lo viejo, con su valor histórico, mezclado con nuevas ideas, que aportan una nueva vida.  Quedarás impresionado con la inventiva de la nueva generación de cocineros en los excelentes restaurantes del continente y las islas, desde Calcídica hasta Laconia y desde Creta hasta Corfú. Búscalos y prueba todo lo que puedas. De seguro querrás repetir.

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