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12 DESTINATIONS GRECQUES INCROYABLES À VOIR ABSOLUMENT

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Tout le temps nécessaire pour savourer un souvlaki

Vous connaissez cette sensation d'avoir trouvé un endroit spécial, dont vous avez hâte de parler autour de vous ? Un endroit où il faut se rendre au moins une fois dans sa vie - parce qu'en entendre parler est déjà intéressant, mais que le voir change la donne ? En voici douze en Grèce… et le mieux, c'est que vous pouvez rester assis confortablement chez vous et sélectionner ceux que vous préférez !

L'Acropole

Athènes

Elle domine fièrement Athènes et occupe la première place dans notre liste aussi : on parle de l'Acropole, le rocher sacré (comme l'appellent les Grecs) qui surveille Athènes depuis 2500 ans.

Visitez l'Acropole dès maintenant

72 Hours in Athens

Les Anciens y priaient, chaque conquérant a voulu se l'approprier, l'UNESCO en a fait un site du patrimoine mondial et des spécialistes la rénovent avec amour… Mais tout ce que vous avez à faire, c'est d'admirer la géométrie des colonnes, le travail détaillé de la pierre et la complexité de son histoire, ainsi que les pièces exposées dans le musée de l'Acropole, tout proche.

Santorin

La célébrissime ! La manifestation de ce qui arrive quand un paysage volcanique à la beauté surprenante est baigné d'une lumière incroyable et reflète sa clarté sur chaque personne qui la visite. Santorin incarne toute la magie des îles grecques, et plus particulièrement des Cyclades. Mais l'on y trouve aussi de nombreuses choses plus inattendues… Le goût des tomates cerises la route des vins, les chemins de randonnée et les couchers de soleil. L'idéal est de la visiter en avril-mai ou en octobre, hors de la période estivale, pour une expérience plus personnelle.

Mykonos

Mentionnez Santorin et les Cyclades, et qu'est-ce qui vient alors à l'esprit ? Mykonos, bien sûr. Cette destination de luxe originale se trouve au sommet de nombreuses listes d'envies pour les vacances. Mais la raison pour laquelle Mykonos reste un lieu de prédilection, c'est qu'elle respire l'authenticité, particulièrement dans sa ville principale, où vous découvrirez le cœur battant de l'île. Promenez-vous dans Chora (la capitale), ou passez une journée à visiter les laiteries et les fermes de cette île unique en son genre. Vous vous demanderez ce que vous ne savez pas encore à son sujet !

Promenez-vous dans Chora, à Mykonos

L'épave de Navagio

Zakynthos

Des falaises blanches, une mer azur et une bande de sable au milieu de laquelle trône une épave iconique… Ce ne peut être que la plage de Navagio, à Zakynthos. Celle que l'on appelle la "plage du naufrage" a sa photo dans les pages des magazines touristiques du monde entier. 

Pour une découverte en bateau de la baie du naufrage

Navagio beach from above

Mais c'est quand on va la voir que l'on comprend réellement son statut d'icône : les jeux de lumière de l'eau, les gradins des falaises et le plaisir que l'on éprouve à nager dans l'eau, comme seules peuvent le donner les plus belles plages de la mer Ionienne… Zakynthos a le don de faire les choses avec style ! 

Le palais de Cnossos

Heraklion, Crete

C'est ici que tout a commencé. Le palais de Cnossos, juste à l'extérieur d'Héraklion, en Crète, est le plus vaste et le plus célèbre palais des Minoens. On doit à cette civilisation, la première d'Europe, des mythes et des légendes telles que celle du labyrinthe et du Minotaure, des œuvres comme la fresque du saut au-dessus du taureau, les figurines de la déesse aux serpents et les vestiges de leurs plus grands palais.

Il en faut beaucoup pour se distinguer parmi toutes les choses passionnantes à visiter en Crète, mais le palais de Cnossos peut se vanter d'y arriver - ainsi que le musée archéologique d'Héraklion, qui abrite de nombreux objets du palais.

Explorez le palais de Cnossos

La plage de Balos

Canée, Crète

Restons en Crète et dirigeons-nous vers la côte nord-ouest, sur l'une des plages les plus reconnaissables au monde et à plus forte raison, en Grèce. La beauté de Balos est digne d'un autre monde. Les bleus de la mer, le rose subtil des bris de coquilles sur le sable, la splendeur sauvage du Cap Tigani et le promontoire en forme de soucoupe que vous pouvez y voir… L'ensemble est un rêve pour tout Instagrammeur. Mais Balos ne se limite pas à une superbe apparence : elle est aussi une évasion… nagez, explorez l'environnement protégé par Natura 2000 ou trouvez un petit coin d'où contempler la généreuse région de La Canée.

Laissez-vous ensorceler par Balos

La ville médiévale de Rhodes

Rhodes

Poursuivons avec une vue de Grèce bien différente des habitudes. Nous nous rendons au Moyen Âge, dans une ville qui n'a cessé d'être habitée depuis l'époque où les chevaliers parcouraient ses rues pavées sur leur monture. C'est la cité médiévale de Rhodes, site du patrimoine mondial de l'UNESCO. Le fait que vous soyez sur la plus grande île du Dodécanèse, généralement associée au soleil et aux plages, rend l'endroit encore plus particulier. 

Parcourez la ville médiévale de Rhodes

age of chivalry - Rhodes

Des lieux aux noms aussi merveilleux que le Palais du Grand Maître, la rue des Chevaliers et Notre-Dame du Château vous attendent. Pour une expérience optimale, visitez la ville avant ou après la haute saison (d'avril à juin ou en septembre-octobre).

La vieille ville de Corfou

Une ville ancienne également, mais de l'autre côté du pays. Nous nous dirigeons maintenant vers Corfou, une île Ionienne à l'histoire unique : elle a connu la domination des Byzantins, des Vénitiens, des Français et des Anglais. Leurs influences se reflètent dans l'architecture, dans l'ambiance, dans les vues et dans les bruits de sa vieille ville. Vous les découvrirez en parcourant les kantounia (les rues piétonnes étroites) et les places, en voyant les palais, les forteresses, les églises et en vous rendant dans les tavernes et les bistrots qui servent les spécialités renommées de Corfou. En tant que site du patrimoine mondial de l'UNESCO, le lieu mérite une place de choix dans votre liste des choses incroyables à voir sur l'île.

Explorez la vieille ville de Corfou et sa riche atmosphère

Les Météores

On est abasourdi devant l'audace des moines du XVème siècle qui ont escaladé les parois abruptes des Météores et construit les monastères que l'on admire de nos jours. Difficile de se représenter un endroit plus reculé et empreint de spiritualité, d'imaginer la sensation d'être un peu plus près du ciel. La meilleure manière de donner une dimension unique à votre expérience est de marcher dans un paysage aussi captivant que votre destination elle-même. Parmi les monastères, six sont toujours en activité. Et devinez quoi ? L'UNESCO leur a accordé le statut de patrimoine mondial.

Explorez les chemins de randonnée des Météores

Delphes

On peut difficilement exagérer l'importance de Delphes. Comme nombre de sanctuaires dans l'Antiquité, celui-ci était dédié au dieu Apollon. Mais il était aussi considéré comme le centre du monde. Les dirigeants et les chefs militaires, tout comme le peuple, venaient demander conseil à l'Oracle. Sans aucun doute, le paysage majestueux contribuait à l'importance des lieux. Des jeux s'y déroulaient, ainsi que des représentations théâtrales et musicales. Toutefois, l'essentiel était la Pythie, devineresse aux obscures prophéties. Vous l'aurez deviné : le site est reconnu par l'UNESCO. Aussi, sa proximité avec Athènes (2h20 en voiture) est-elle bienvenue.

Imprégnez-vous de l'atmosphère du célèbre site archéologique de Delphes

L'Ancienne Olympie

On les regarde et on applaudit à chaque fois qu'ils ont lieu. Pour certains, y participer est le rêve d'une vie. Mais qui peut se vanter d'avoir vu l'endroit où ils ont commencé ? On parle bien sûr des Jeux olympiques et de l'Ancienne Olympie, où les jeux antiques ont été organisés pendant un millier d'années et où l'on allume encore la flamme olympique aujourd'hui. Les vestiges sont fascinants (le stade antique, l'atelier de Phidias, les temples de Zeus et d'Héra…), de même que le musée archéologique. Mais c'est l'esprit du lieu dont vous vous souviendrez le mieux. Autre site du patrimoine mondial de l'UNESCO, c'est un incontournable de tout parcours dans le Péloponnèse.

Ressentez l'âme de l'Ancienne Olympie

Le mont Olympe

Nous avons gardé le plus grand pour la fin: le mont Olympe, la montagne des douze dieux de l'Antiquité et le plus haut point du pays, si vous grimpez jusqu'au plus élevé de ses trois sommets (2918 m.). Vous n'y êtes pas obligé, bien sûr, mais c'est l'un des lieux de randonnée les plus remarquables en Europe - non seulement pour son importance mythologique, mais aussi pour son paysage incroyable. Il existe des parcours moins difficiles, comme celui des gorges d'Enipeas, qui longe le sentier européen de grande randonnée E4. Vous pourrez terminer par une baignade dans la mer. Que vous visitiez le mont Olympe au cours d'une journée d'excursion à partir de Thessalonique ou que vous y séjourniez, vous vivrez une aventure à l'échelle olympienne ! 

Explorez dès maintenant les chemins du mont Olympe

Des sites à ne pas manquer

Et voilà : un parcours épique à travers douze destinations incroyables de Grèce ! De l'histoire, des îles emblématiques, une nature grandiose et pas moins de six sites du patrimoine mondial de l'UNESCO : vous avez le choix. Le tout, comme promis, sans devoir bouger de votre canapé… Pour l'instant.

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