Elafonisi beach
ITINERARY

Un road trip de 8 jours pour découvrir le meilleur de Chania

De son paysage et de sa culture incroyables à sa cuisine légendaire et sa vie villageoise, Chania, ou La Canée, capte l’âme même de la Crète et une fois que vous en avez fait l’expérience elle ne manquera jamais de devenir une partie de vous-même.

En utilisant la ville de Chania comme base, cette région de la Crète extraordinairement diversifiée s’étend sous vos yeux. Un road trip de 8 jours explore le meilleur des plages et des montagnes de la région, y compris les activités SUP et les randonnées, et puise dans l’authenticité du fameux accueil des habitants et leurs traditions. Elle peut être appréciée à tout moment pendant la période d’avril à octobre dont les mois les plus calmes et les plus frais, précédant et suivant la haute saison de l’été, sont les plus spéciaux.

N’hésitez pas d’allonger ou de raccourcir votre excursion en fonction de votre temps et de vos intérêts. Notez que toutes les distances incluent des allers-retours à Chania mais vous pouvez choisir de ne pas les faire si en cours de route vous trouvez un hébergement à proximité.          

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Start point - End point
La vieille ville de Chania- Les villages d’Apokoronas
Distance
Jusqu’à 830 km
Means of transport
Boat, Car, Foot, Bike
Durée
8 jours
Highlights
Les plages exotiques de Balos et Elafonissi, la randonnée dans les gorges de Samaria, la nourriture et les habitants locaux.
DAY 1 OVERVIEW

La ville de Chania

22 km Car, Foot 3

Que vous preniez une voiture à l’aéroport de Chania (50 minutes de vol d’Athènes) ou que vous arriviez en bateau du Pirée (environ 8 heures jusqu’au port de Souda), le premier jour de votre road trip se passera en grande partie à pied. La ville de Chania a tout pour vous mettre dans l’ambiance ; la culture, les monuments, les magasins et une formidable introduction à la nourriture que vous apprécierez tout au long de votre séjour. 

Chania Old town

Une balade dans la vieille ville

Toute l’histoire, le charme et la vie de Chania sont inclus dans la vieille ville où vous pourrez passer des heures à explorer les petites ruelles pittoresques, les magasins et les cafés. Il y a partout des vestiges de la riche histoire de Chania comme le Grand Arsenal près des chantiers navals, la mosquée Giali Tzamisi, la forteresse vénitienne de Firkas (d’où vous jetterez un regard rapide sur le port et les Montagnes blanches de Chania), etc.   

The Venetian Harbour

Le port vénitien

Sans aucun doute, le port construit par les Vénitiens au XIVe siècle est le lieu le plus romantique de Chania. Il devint le centre de la résistance des forces navales contre les turques et la ville prospérait en tant que centre commercial. Ne manquez pas le Neoria (étroits bâtiments en pierre qui servaient autrefois de chantiers de réparation navale) et le phare emblématique construit par les Vénitiens au tournant du XVIIe siècle et achevé par les Egyptiens dans les années 1830.     

Chania, sunset dinner in Tabakaria

Dîner au coucher du soleil à Tabakaria

À la recherche d’un joyau caché où vous pouvez prendre votre premier repas, rendez-vous à Tabakaria, à la périphérie est de la ville. Au début du XIXe siècle, le quartier était célèbre pour ses tanneries dont les nombreux bâtiments, autrefois utilisés pour le traitement du cuir, sont toujours là échoués sur le rivage sauf quelques-uns qui ont été rénovés. C’est une ambiance merveilleusement atmosphérique pour un repas en bord de mer. 

DAY 2 OVERVIEW

Balos

110 km Car, Foot 3

Les images du lagon de Balos, incroyablement beau qui se trouve sur la péninsule la plus au nord-ouest de la Crète, ont parcouru le monde et pour des bonnes raisons. Il peut être visité en bateau mais conduire et marcher jusqu’à la plage est le meilleur moyen de profiter de cette région protégée par Natura 2000. Préparez-vous à être impressionné !

Balos Crete aerial view

Plage majestueuse de Balos

Le vert et le bleu exotiques et les vastes bancs de sable de Balos retiennent d’abord votre attention, mais la plage vaut la peine d’être explorée une fois que vous y êtes. La région abrite une faune et une flore riches et la plongée avec tuba est magique en particulier là où le lagon devient profond. 

Succombez au charme de la plage de Balos

Watching the sunset at Balos beach from above, one of the most beautiful beaches of Crete and Europe

Le magnifique coucher du soleil

Cela vaut la peine de passer la journée à Balos, non seulement pour profiter de la plage mais aussi pour partir au coucher du soleil. Il y a un point de vue à 1km de marche en retournant vers le parking d’où vous pouvez jeter un dernier coup d’œil (loooong !) sur le lagon et apprécier toutes les couleurs du soleil couchant. Remarquez les taches roses chatoyantes des coquilles écrasées sur le sable. 

Crete: Local dishes cooked in the wood-fired oven

Dîner dans le village de Kalyvianni

Pour sentir le superbe goût de Chania, arrêtez-vous au village de Kalyvianni. Un court trajet en voiture sur la route de retour en ville. C’est un village tranquille d’environ 300 habitants avec d’excellents restaurants adaptés aux familles. Ne manquez pas les plats locaux cuits au four à bois. Paradisiaques.

DAY 3 OVERVIEW

Elafonissi

155 km Car, Foot 2

Elafonissi est l’autre plage pin-up de Chania et, étant la reine de beauté des plages, elle est incontestable. Cette fois-ci, dirigez-vous à la pointe sud-ouest de Chania et votre récompense sera un paradis de sable blanc fin et une eau turquoise peu profonde. Parfois, Elafonissi devient une île que vous pouvez atteindre en pataugeant dans l’eau jusqu’aux genoux et parfois elle est reliée au continent. Mais elle est toujours d’une beauté à couper le souffle.

Elafonissi is an island you can easily wade to through knee-deep water

Plage exotique d’Elafonissi

Il y a un côté organisé de la plage du continent où vous pouvez trouver des commodités pour passer toute la journée mais veillez aussi à explorer toute la région qui est protégée par le programme Natura 2000. Entre les dunes de sable, vous trouverez des plantes rares et de nombreuses criques pour plus d’intimité.

Le paysage magique de la plage crétoise Elafonisi

Water sports are popular where the Elafonisi lagoon widens

Activités SUP à la plage de Kedrodassos

Il y a à proximité un autre coin paradisiaque beaucoup moins connu. Kedrodassos signifie forêt de cèdres, bien que les arbres dont la plage tire son nom soient en fait des genévriers. Pour profiter au maximum de cette plage de rêve, louez un Stand-Up Paddle et explorez la crique. Le sentiment d’évasion est magique. Un conseil pour ceux qui préfèrent quelque chose de plus énergique que le SUP ; la plage de Falasarna, au nord-ouest de Chania est un centre pour le surf.

DAY 4 OVERVIEW

Voyage en bateau à Loutro

146 km Boat, Car 3

Aucun voyage à Chania n’est complet sans avoir exploré le littoral, donc, aujourd’hui vous vous trouvez à Chora Sfakion sur la côte sud. Il s’agit d’un trajet de 73 km (1h 25 en voiture), mais une fois que vous y êtes, vous pouvez vous détendre et profiter d’une excursion en bateau à la journée. Un conseil est de visiter la boulangerie Douroundous à Chora Sfakion et de faire une réserve de spécialités locales avant de partir.  

Fishing boat at Loutro

Loutro

La plupart des excursions en bateau partant de Chrora Sfakion se rendent à Loutro. Il n’est pas seulement l’un des petits villages les plus atmosphériques de Chania, mais il est encore plus spécial car il n’est accessible que par la mer. Vous serez séduit par l’eau cristalline, les maisons blanchies à la chaux et les odeurs des tavernes de poisson en front de mer. 

Marmara beach

Plage de Marmara

Si vous voulez nager avec un sentiment d’isolement encore plus grand, choisissez une excursion en bateau qui vous emmènera également à la plage de Marmara, juste au bout de la côte. Cette petite plage de galets a une eau incroyablement claire et une vue sur la gorge d’Aradena. (L’autre façon de s’y rendre est de faire une randonnée de 6 km). Une très bonne taverne se trouve juste au-dessus de la plage. 

Agia Roumeli

Agia Roumeli est connue comme étant la sortie des gorges de Samaria. Au lieu de faire une marche de 16 km dans la gorge vous pouvez y accéder en bateau. Une excursion en bateau, ici, vous permet de profiter d’une baignade d’après-midi ayant comme spectaculaire toile de fond la célèbre gorge.  

DAY 5 OVERVIEW

Les Montagnes Blanches

86 km Car, Foot 2

Dès que vous verrez les Lefka Ori (montagnes blanches en grec), vous serez dépassé par l’envie de les explorer. L’ensemble du paysage crétois se prête aux activités de plein air, mais aucun décor n’est plus captivant que la plus haute chaîne de montagne de l’île (atteignant 2450 m d’altitude) qui comprend une zone connue sous le nom de désert de montagne avec ses 50 sommets s’élevant à plus de 2 km d’altitude. 

Promenade dans les gorges de Samaria près de la Canée en Crète

Randonnée dans les gorges de Samaria

Couvrir toute la longueur des gorges de Samaria est l’une des plus grandes expériences de randonnée en Europe. Par contre, vous n’avez pas besoin de parcourir toute la distance pour ressentir sa majesté. En arrivant à Xyloskalo, le point de départ de la randonnée dans les gorges, vous pouvez traverser la forêt de pins dans la première partie de la gorge jusqu’à la chapelle d’Agios Nikolaos (4 km) et revenir en profitant pleinement de la réserve biosphérique protégée par l’UNESCO.  

Along the way you will meet beautiful rock formations and cypress trees hanging on the edge of the path to Gigilos peak

Explorer le sentier de Gigilos

Si vous cherchez une façon moins connue, mais tout aussi épique, de profiter des Montagnes blanches, le sentier Gigilos est une excellente recommandation. En utilisant le refuge Kallergis (au nord-est de Xyloskalo) comme base, le sentier offre de très belles vues et un sentiment d’isolement total. Vous pouvez partir en randonnée ou même apportez des vélos de montagne loués de Chania.

DAY 6 OVERVIEW

Un tour culinaire

166 km Car, Foot 3

Consacrer une journée aux expériences gastronomiques de Chania est un must. Pour les Crétois, la nourriture est un mode de vie, en mettant l’accent sur la simplicité, la pérennité, les produits frais locaux, le respect de la tradition et, surtout, la chaleureuse hospitalité. Trois arrêts sont décrits ici ; la distance mentionnée représente la distance totale couverte pour les trois arrêts, mais vous pouvez en choisir un ou deux et de planifier votre journée en conséquence. 

Vineyards in Chania

Une visite œnologique

La vinification en Crète remonte à des milliers d’années et les vignobles, où des cépages autochtones sont cultivés, se trouvent au pied des Montagnes blanches et à la périphérie des villages de Chania. Une dégustation de vins et une visite des vignobles sont le seul moyen de se renseigner sur la riche histoire et les délicieuses saveurs des vins rouges et blancs de la région. Au village de Vatolakkos se trouve la cave Manousakis, dédiée à la production biologique. Si vous vous sentez prêts pour l’aventure, faites le tour du vignoble hors route. Vous allez adorer.    

It is in the melt-in-the-mouth food and, above all, in the wide-eyed smile of locals who greet you as if they’ve known you forever

Un cours de cuisine

Les fromages artisanaux, le miel, les viandes provenant des fermiers voisins et toute une série d’autres produits saisonniers s’animent au fur et à mesure que vous apprenez les secrets des combinaisons et les techniques de cuisson locales accompagnés, bien sûr, d’un verre de tsikoudia (alcool fort) fabriqué dans une distillerie saisonnière. Vous pouvez choisir entre un bon nombre de cours de cuisine ; The Olive Farm, dans le village de Litsarada, est un bon choix.   

discover why olive oil production in Chania is an art form

L’huile d’olive, naturellement !

Aucune cuisine à Chania n’est complète sans une bouteille d’huile d’olive locale. L’huile d’olive a une grande importance à Chania. Vous la ressentez dans les oliveries qui se trouvent dans la campagne.  Goutez-la ; une olive extra vierge exquise traditionnelle moulue sur pierre et pressée à froid. Dirigez-vous vers Biolea, à Kolympari, et découvrez pourquoi la production d’huile d’olive à Chania est une forme d’art.     

DAY 7 OVERVIEW

Les villages d’Apokoronas

68 km Car, Foot 3

Si vous voulez sentir Chania à sa meilleure authenticité dirigez-vous vers les villages. Certains sont montagneux et d’autres côtiers, mais tous capturent l’essence de Chania : les traditions, les coutumes, le contact avec la nature et la vie glorieusement lente des habitants qui vous accueillent comme un vieil ami. Prenez votre temps pour explorer certains des 34 villages d’Apokoronas, cela vous récompensera encore et encore.   

The main kafenio of Vamos, in the central square of the village

Vamos

Vamos, le plus grand village d’Apokoronas, est un point de départ naturel pour vos visites de village en village. Mais cela ne l’empêche pas de conserver une merveilleuse sensation d’un village de montagne avec de nombreux magasins de produits locaux à parcourir et des ruelles à explorer. Il y a aussi une excellente fromagerie et une chapelle du XIIIe siècle à visiter et chaque juillet, Vamos accueille le plus grand festival de jazz de Crète

 there’s a wonderfully cosy village feel to Douliana

Douliana

Avec ses environ 200 habitants, Douliana offre une atmosphère de village merveilleusement accueillant avec des maisons en pierre traditionnelles et une petite église. Vous allez aimer la vue sur la baie de Souda et les Montagnes blanches. Une poignée de sentiers de courte distance partent du village, dont un vers Gavalohori.    

traditional shop in Gavalochori

Gavalohori

Que vous arriviez à pied ou en voiture, vous serez accueillis par des maisons en pierre authentiques, des rues pavés et des cafés pittoresques. Commandez un café traditionnel et assurez-vous de parler avec les habitants. Il y a un très bon musée folklorique à Gavalohori avec une collection de costumes locaux, de vieilles pièces de monnaie et des objets de la vie quotidienne du village d’autrefois.   

DAY 8 OVERVIEW

Visites de village en village (partie II)

77 km Car, Foot 3

Vous comprendrez rapidement pourquoi passer une seule journée dans les villages d’Apokoronas ne suffit pas. Donc, après le retour à Chania pour y passer la nuit (ou mieux encore, passez la nuit dans l’un des villages), cela vaut la peine de passer un deuxième jour pour les visites de village en village. Vous apprécierez d’autant plus l’architecture, les moulins à eau, les églises, les produits locaux artisanaux et les habitants fiers, ainsi que la nature environnante qui possède plus qu’une nuance de la campagne toscane.  

If you’re looking for a village by the sea, Kalyves is a great choice

Kalyves

La beauté de Kalyves, c’est qu’il se trouve au bord de la mer, ce qui signifie que votre journée de visites de village en village peut commencer ou se terminer par une baignade. Il y a un nouveau et un ancien quartier, mais cela n’empêche pas tout le village de conserver une atmosphère traditionnelle tout en disposant de toutes les installations pour vous approvisionner. Les tavernes en bord de mer sont un excellent choix pour un repas de fruits de mer. 

Built on the foothills of the White Mountains, at an altitude of 220m, Fres is surrounded by olives groves and vineyards

Fres

Vous vous trouvez ensuite au pied des Montagnes blanches en passant par les oliveries et les vignobles et en montant à 220 m vers le village de Fres. La vie est centrée sur la place du village de Fres, avec des magasins, des cafés et des tavernes mais vous devriez aussi visiter l’église de Panagia des Deux Rochers, juste à l’extérieur du village (construite, comme le nom l’indique, sur un rocher) dans laquelle se trouve une collection de belles fresques.    

Panorama of the lake Kourna, Chania

Vrises

En vous dirigeant vers Vrises, ce dernier village à visiter vous emmène plus loin dans la nature, situé dans une vallée verdoyante entourée d’eau courante (son nom signifie ‘sources’). Prenez votre temps pour profiter de la campagne, où le lac Kourna à proximité est le seul lac naturel de Crète, ensuite installez-vous pour un repas inoubliable dans une taverne au bord de l’eau dans le village.    

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