Les Îles Ioniennes

Des îles émeraude sur une mer saphir
Liston and Spianada square in Corfu’s Old Town
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La Grèce avec un parfum d’Italie; châteaux vénitiens, forêts de pins jusqu’au bord de l’eau, plages et criques sublimes

Dans les eaux de saphir, les îles Ioniennes vous accueillent au paradis. CéphalonieCorfouZakynthosLeucadeIthaquePaxi. Toutes les îles Ioniennes sont magnifiques. Les principales îles ioniennes ont été gouvernées pendant des siècles par les Vénitiens comme en attestent leurs châteaux, leurs églises et leurs villes. Parsemées d’oliviers, de pins et de vignes, elles sont fertiles et vertes, offrant un cadre idyllique avec leurs plages de sable blanc primées et leurs eaux bleu roi. Leurs habitants sont hospitaliers et ont un don pour la musique.

Vous aurez envie d’explorer les monastères et les villages de montagne, qui vous sembleront bien différents des villes portuaires et des ports de plaisance animés. Vous découvrirez les cascades, les sentiers de randonnée et les routes panoramiques en voiture ou en moto. Les amoureux de la nature pourront se retirer dans les marécages pour observer les oiseaux ou dans les parcs marins pour apercevoir les phoques moines et les tortues caouannes insaisissables. Pour ce qui est de la voile ou des croisières, il n’y a pas de meilleur endroit que la mer Ionienne, où les vents sont toujours favorables et les ancrages toujours sûrs. Les véliplanchistes et les kitesurfeurs savent bien que la mer Ionienne est un lieu idéal pour leur sport.

Des plages exotiques célèbres où les vents sont toujours propices

Les plus belles plages de Leucade (Lefkada) – Engremni, Porto Katsiki, Kathisma – et la plage Navayio sur l’île de Zante (Zakynthos) sont célèbres dans le monde entier. Voutoumi et Vrika sur l’île d’Antipaxi sont le paradis des plaisanciers, tandis que l’élite se donne rendez-vous à Schinos sur l’île d’Ithaque. Myrtos, sur l’île de Céphalonie, apparaît sur de nombreuses affiches dans le monde, avec sa crique blanche baignée par des eaux bleues laiteuses et encadrée par de hautes falaises. Notez également Kaladi sur l’île de Cythère, et bien sur la plage star de Paleokastritsa sur l’île de Corfou. Toutes les îles ioniennes possèdent des dizaines de plages de toutes tailles, avec de nombreuses installations et tous les sports nautiques.

Terres de mythes et de traditions colorées

Les châteaux médiévaux, les monastères, les maisons à étages authentiques et les excellents musées témoignent de la culture et de la richesse historique des îles Ioniennes. A Corfou, le royaume d’Homère des Phéaciens, les sites très fréquentés sont l’ancien et le nouveau fort vénitien de la ville, le palais d’Achilléion construit par Sissi, impératrice d’Autriche, et Mon Repos. La collection d’art asiatique au Palais de Saint-Michel et Saint-Georges, le musée archéologique, la galerie municipale et bien d’autres musées sont à visiter. 

Les fanfares de l’île en grande tenue, les coutumes de Pâques insolites et les processions en l’honneur du Saint Patron Spyridon sont également renommées. C’est à Leucade que vous trouverez un des plus imposants édifices moyennageux en Grèce qui constitue en même temps l’attraction la plus importante de l’île: érigé à l’entrée de la ville de Leucade depuis le XIVe siècle, l’imposant château de Santa Maura n’attend à ce que vous le découvriez - tandis que dans les rues de la ville vous admirerez de merveilleux exemples d’églises baroques ioniennes du XVIIe et XVIIIe siècles. Céphalonie possède également ses forteresses vénitiennes, mais aussi des tombeaux mycéniens, des mosaïques romaines et des églises baroques, tandis que le musée Corgialenios et la bibliothèque d’Argostoli sont parmi les meilleurs de Grèce.

Dans la grotte de Melissani, l'une des principales attractions de Céphalonie, des trouvailles des IVe et IIIe siècles avant JC ont été relevées, alors que le monastère d'Aghios Yerassimos, saint patron de l'île, est considéré comme l'un des plus grands sanctuaires des îles Ioniennes. À Zante, la basilique et le clocher d’Aghios Dionyssios ressemblent à ceux de Venise, et le monastère d’Aghios Yeorghios ton Gremnon au-dessus de la baie de Navayio est magnifiquement préservé. Les amateurs d’architecture byzantine souhaiteront aussi s’aventurer vers les îles Strophadès à 37 miles au sud de Zante pour voir l’impressionnant monastère-forteresse du XIIIe siècle.

Profitez de la planche à voile, du kite surf, de la voile dans les îles Ioniennes

Les plus grandes îles ioniennes sont les reines des sports nautiques. Chaque année, Leucade attire encore plus de véliplanchistes et de kitesurfeurs qui trouvent leur nirvana sur les plages de Vassiliki, classée comme l’une des meilleures dans la mer Méditerranée, et Myli. C’est aussi le paradis des navigateurs. De Nydri, partez vers les plus petits îlots à proximité de Meganissi, Kalamos et Kastos. Au nord de Corfou, les îles Diapontia sont très connues des navigateurs qui y font escale avant de faire le tour de Corfou et se diriger vers le sud vers Paxi, Antipaxi, Kioni sur l’île d’Ithaque et Fiskardo sur l’île de Céphalonie, destinations favories des navigateurs. Pour ceux qui aiment marcher ou faire du vélo, chaque île possède des sentiers à travers les montagnes vertes et les paysages variés.

Une cuisine unique et des plats aux saveurs de la mer Ionienne

Elles se démarquent de la saveur cosmopolite et des saveurs raffinées qui caractérisent leur cuisine: oui, les îles Ioniennes vous surprendront par la richesse des expériences culinaires qui peuvent vous offrir.Les plats les plus célèbres de la cuisine typique de Corfou sont le sofrito (veau mijoté avec de l’ail et du persil), le bianco (poisson dans une sauce blanche), le bourdeto (ragoût de poisson piquant) et la pastitsada, un copieux ragoût de veau ou de poulet avec des pâtes tubulaires. Soyez à l’affut des bières au gingembre et de la liqueur de kumquat, spécialités de Corfou. Sur les îles de Leucade et Zante, les repas sont fréquemment accompagnés de comédiens ambulants, qui remplissent l’air de chants aux délicieuses sonorités italiennes. Sur l’île de Céphalonie, la pièce de résistance est une tourte à la viande avec beaucoup de garniture, à Zante c’est la «salsa», un ragoût de viande avec du fromage. Les douceurs locales comprennent le nougat de Zante.

Attractions de la nature et de l'histoire des îles Ioniennes

  • CéphalonieLes images inoubliables sur l’île de Céphalonie commencent dès votre premier aperçu d’Assos et de son château vénitien, presque envahi par les pins et les cyprès, suivi de la magnifique ville de Fiskardo, et des villes «rivales» d’Argostoli et Lixouri. Pour ce qui est des merveilles naturelles, ne manquez pas de visiter les grottes: celle de Drogarati, vieille de 150 millions d’années, et celle de Melissani avec son lac souterrain.
  • Zante : Autour de Zante se trouve le premier Parc Marin National de la Grèce. C’est ici que «se promenent» les rares tortues de mer caretta-caretta. Elles partent au printemps depuis le golfe de Libye et de l’Adriatique du nord pour arriver ici… pas pour les vacances mais pour y déposer leurs œufs sur les plages de Yeraka, Dafni, Kalamaki, Marathonissi et surtout sur celle de Sekania à l’est de Laganas.
  • IthaqueA Ithaque, l’île de l’Odyssée d’Homère, vous pourrez visiter les fouilles classées de Kioni et le village médiéval d’Anogi sur la crête de la montagne.
  • Corfou : Les sites incontournables de Corfou sont les îlots de Vlaherna et Pontikonissi («l’île de la souris»), Sidari avec sa célèbre plage Canal d’Amour, Paleokastritsa, Kassiopi, Lefkimmi, mais également les villes de Kouloura et Kalami, rendues célèbres par les livres des frères Durrell. La ville de Corfou dans son ensemble devrait être en tête de vos priorités, avec ses ruelles pavées, l’arcade Liston, Spianada, la plus grande place des Balkans, où vous pourrez assister à un match de cricket et voir des dizaines de bâtiments et monuments construits par les occupants vénitiens, français et britanniques.
  • Leucade: A Leucade, la légende du richissime armateur grec Aristote Onassis perdure sur l’îlot de Skorpios, face à Nydri, l’un des centres de plaisance les plus importants de la mer Ionienne. Ici, parmi des paysages à couper le souffle, se dressent le phare du cap Lefkata et la falaise dite du Saut de Sappho, ainsi que le célèbre monastère de Faneromeni. La ville traditionnelle d’Agios Nikitas sur la côte ouest figure parmi les destinations favorites des voyageurs, parée de très grandes plages.
  • Paxi: L’attraction la plus célèbre de l’île, le château d’Aghios Nikolaos construit sur l’îlot homonyme près du port de Gaïos, est classé monument historique. Le début de sa construction date de 1423 et il a été reconstruit en 1510 par les Vénitiens d’après le plan de Leonardo da Vinci qui se trouve toujours dans les Archives de Venise
Electric blue water and an iconic shipwreck, Zakynthos

Vivez le meilleur des îles Ioniennes

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L’eau d’une couleur bleu électrique et le naufrage iconique sont les stars de ce feuilleton, mais préparez-vous à la fascination qu’apporte le reste du casting....
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  • La plage de Myrtos, Céphalonie
  • La grotte de Melissani, Céphalonie
  • La plage de Navayio, Zante
  • Le centre historique, Corfou
  • La plage de Porto Katsiki, Leucade
  • Antipaxi
Highlights

Liston and Spianada square in Corfu’s Old Town

Corfou

La grande dame des îles Ioniennes
Tandem paragliding flight over Myrtos Beach, Kefalonia

Céphalonie

Vacances à l’îles insouciante de la mer Ionienne
Navagio beach from above

Zante

La «fiore di Levante» de la mer Ionienne

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Les plus belles plages des îles Ioniennes

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