Strolling around Agios Nikolaos, Crete
EXPERIENCE

Découvrez Agios Nikolaos à pied

Construite en amphithéâtre au-dessus de son lac emblématique, Agios Nikolaos possède toutes les attractions nécessaires pour vous tenir à l’écart des célèbres plages de l’est de la Crète pendant une journée !
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Durée
1 heure - 1 journée
Par saison
Αvril - Οctobre

APERÇU

Découvrez Agios Nikolaos à pied 

On comprend sans peine le désir d’explorer qui vous saisit dès que vous posez les yeux sur la baie de Mirabello. Les plages du district oriental de Lassithi (en particulier à Elounda) sont légendaires, tout comme l’histoire de l’île de Spinalonga et les autres attractions culturelles autour de la baie. À partir de ce point, vous atteindrez facilement les villes portuaires de Ierapetra et de Makri Gialos (ainsi que les îles enchanteresses de Chrissi et de Koufonissi) au sud, ou bien Vai, plage exotique dotée de palmiers, à l’est. Mais attendez un instant... La beauté se trouve également là où vous vous trouvez.

Avec ses 13 000 habitants environ, Agios Nikolaos, capitale de Lassithi, possède l’animation d’une ville, mais aussi la discrétion et le charme dus à ses dimensions modestes. Choisie comme port principal de la Crète orientale à cause de la protection qu’offrent les îles d’Agii Pantes (Tous les Saints) et de Fourni dans la baie, elle est construite sur trois collines, dont les contours ajoutent du caractère à ses nombreuses petites rues sinueuses. Eleftherias est la plus grande de ses places, mais la plus pittoresque est peut-être Nearchou, en particulier ses éléments néoclassiques.

Outre la marina moderne, le lieu le plus important d’Agios (comme l’appellent ses habitants) est sans aucun doute le lac de Voulismeni, bordé de tavernes et de cafés (calmes ou animés, selon votre préférence et le moment de la journée). Et puis, le fait que vous consacriez la journée à une visite à pied ne signifie pas que vous ne puissiez pas passer du temps à la plage. Vous en trouverez près de la marina, ou à peu de distance à pied sur la côte. 

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A NE PAS RATER

Les attractions d’Agios Nikolaos  

Le lac de Voulismeni  

Votre promenade commence à cet endroit, même si vous y reviendrez plusieurs fois au cours de votre séjour pour un café, un repas au bord du lac ou une promenade en soirée et un cocktail. Différentes légendes circulent à propos du lac, dont une qui veut qu'il n’aurait pas de fond et qu’Athéna et Artémis s'y seraient baignées. Il s’agit en fait d'une lagune, reliée au port par un canal étroit. Un chemin de pierre grimpe à travers un parc rempli de pins, sur la colline de Charalambos, vers le sud. Vous y profiterez de vues panoramiques. Le lac possède aussi une vie nocturne animée (en particulier dans les rues du 25 Mars et de Iossif Koundourou). En été, vous aurez peut-être la chance d’assister au Cliff Diving Festival, où vous verrez le spectacle de plongeurs du monde entier qui s’élancent dans le lac. 

Le musée du folklore  

Près du pont qui traverse le canal, se trouve le musée du folklore, dans l’ancien bâtiment des autorités portuaires. Il possède une collection intéressante qui reconstitue le passé d’Agios Nikolaos. Des livres, des photos, des documents, des pièces de monnaie, des instruments, des costumes crétois et des broderies y sont exposés, ainsi que des armes de l’époque ottomane et des guerres balkaniques.

Le musée archéologique  

Le musée archéologique d’Agios Nikolaos est considéré comme l’un des plus importants de Crète. Il retrace l’histoire de la région depuis le Néolithique (5700-2800 av. J.-C.), avec des découvertes de la civilisation minoenne et de la période gréco-romaine (100 av. J.-C. – 400 ap. J.-C.). Son objet le plus remarquable est la déesse de Mirtos, un vase de libation en forme de figure féminine découvert dans la colonie de l’Âge du Bronze de Fournos.

La rue commerçante principale

Au sud du lac, vous trouverez la rue du 28 Octobre (date de l’une des fêtes nationales grecques), la principale rue commerçante de la ville. C'est là que vous devrez vous rendre si vous souhaitez trouver un souvenir en bois sculpté, une écharpe traditionnelle, ou encore un bijou ou un livre. Vous trouverez la galerie municipale dans un bâtiment néoclassique rénové ; le chemin mène à la place la plus animée de la ville, Eleftherias (ou Eleftheriou Venizelou), où vous trouverez la cathédrale de la Sainte Trinité, ainsi qu’une statue de Venizelos, le plus grand homme d’État du pays. 

Les plages

Vous passerez beaucoup de temps à la plage en vacances, mais pourquoi ne pas en profiter aussi au cours de votre promenade? Kitroplatia, plage confortable de galets et de sable, se trouve à côté de la marina, de même qu’Ammos (une plage de sable, comme son nom l’indique en grec). Une courte marche hors de la ville vous mènera à Garadoro (15 minutes), ou à Almiros et à Ammoudara (des plages de sable aménagées, à 30-40 minutes de distance). Avec de hauts eucalyptus et des roseaux, Almiros attire les oiseaux migrateurs en saison. 

L'église d’Agios Nikolaos  

La visite de l’église byzantine dont la ville tire son nom constituera le point final parfait de votre promenade. Située sur le cap au nord de la ville, du nom de Nissi (« île »), cette petite église de pierre remonterait au VIIe siècle. Elle a cependant été reconstruite et redécorée après un tremblement de terre, au début du XIVe siècle. Ses icônes sont belles, mais vous garderez surtout en mémoire la vue que vous y découvrirez, avec les petites îles d’Agii Pantes et de Fourni, dans la baie.

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Les aéroports les plus proches d’Agios Nikolaos sont à Héraklion et à Sitia (vols intérieurs et vols internationaux saisonniers), mais la petite cité bénéficie aussi d’un excellent réseau routier rendant accessibles de nombreuses autres destinations importantes de la Crète. L'aéroport de La Canée accueille également des vols internationaux directs en saison, cependant, il est plus éloigné.

  • À partir d’Héraklion

En voiture : 63 km (55 minutes)
En bus : Plus d'informations
   

  • À partir d’Sitia

En voiture: 66.5km (1hr20min)
En bus: Plus d'informations  

  • À partir d’ Elounda

En voiture ou en taxi : 13 km (25 minutes)

  • À partir de Ierapetra

En voiture ou en taxi : 37 km (40 minutes)
En bus : Plus d'informations

  • À partir de La Canée

En voiture : 200 km (2h45)

Quel est le meilleur moment pour visiter Agios Nikolaos en Crète ?

  • On peut visiter Agios Nikolaos à toute période de l’année, mais elle est plus animée d’Avril à Octobre.
  • Si vous le pouvez, préférez les périodes d’avril à juin et de septembre-octobre, plus calmes, lorsqu’elle se présente sous son jour le plus charmant.

Y a-t-il des musées à visiter à Agios Nikolaos ?

Les deux principaux musées d'Agios Nikolaos sont :

  • Le musée archéologique  

Pour plus d’informations, rendez-vous sur :
(Le musée convient aux visiteurs à mobilité réduite)

  • Le musée du folklore

Ouvert tous les jours (sauf le lundi) de 10h30 à 14h30 et de 18h à 20h.
Plus d’informations : +30 28410 22357 (Office du tourisme municipal) 
 

De combien de temps a-t-on besoin pour visiter les différents sites d'Agios Nikolaos en Crète ?

  • La durée de votre promenade dépendra de vous, mais les différents endroits mentionnés dans cet article peuvent être vus en un jour.  
  • Si vous séjournez dans un hôtel d’Agios Nikolaos ou des environs, vous disposerez de beaucoup de temps pour en découvrir tous les recoins.
     

VOYAGEZ RESPONSABLE

Veillons tous à préserver la magie des villages et des villes grecs pour les générations à venir.

Gardez les rues propres en utilisant les poubelles mises à votre disposition et en cas de besoin, gardez vos déchets jusqu’à ce que vous en trouviez une.
Utilisez une bouteille d’eau réutilisable, afin de minimiser l’utilisation du plastique.
Respectez les monuments culturels et les reliques. N’utilisez pas de flash si vous voyez une pancarte qui l’interdit. C’est une mesure destinée à la protection des reliques.
Soutenez les petites boutiques familiales et les producteurs locaux en choisissant un souvenir local fait main.
Respectez les plantes et les animaux.
Respectez les autres visiteurs et les habitants.
Ayez l’esprit curieux et n’hésitez pas à demander des bons plans aux habitants.
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