Easter pot smashing on Corfu

Pâques sur les îles Ioniennes

Une célébration de couleurs, de musique et d’optimisme
Une célébration de couleurs, de musique et d’optimisme
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Tout le temps nécessaire pour boire un café grec

Les fanfares, les éclatantes fêtes de rue, les promenades dans les montagnes fleuries et les messes pour une contemplation solennelle et un éternel optimisme. Tout cela accompagné de la délicieuse nourriture et la joie du printemps.

De Corfou et de Paxos jusqu’à Leucade (Lefkada), d’IthaqueCéphalonie (Kéfallonia) et bien sûr Zakynthos vers le sud, ces Îles Ioniennes effleurent la perfection à chaque Pâques puisque la fête la plus solennelle du pays se déroule en couleur et originalité.

Marchant à leur propre rythme

Cette année le jour de Pâques orthodoxe tombe le 1er Mai; au beau milieu du printemps. Quel meilleur moment pour découvrir les sons et les spectacles des 27 fanfares qui défilent dans les rues de presque toutes les îles Ioniennes.  

Sans aucun doute, la primauté appartient à Corfou avec ses 19 troupes musicales donnant à l’île une identité musicale unique.

La procession du Vendredi Saint, l’Épitaphe, cérémonie religieuse qui commémore la Passion du Christ dans toute la Grèce, devient encore plus inoubliable avec les trois bandes corfiotes accompagnant les défilés.

Le plus ancien et célèbre orchestre philarmonique de l’île joue l’Adagio d’Albinoni, tandis que la bande bleue la Marcia Funebre de Verdi et la bande orange la Suentura de Mariani. L’atmosphère est certainement lugubre mais aussi pleine de bénédictions printanières avec les fleurs saisonnières décorant l’Épitaphe.

Dans les cieux!

Le samedi arrive et on est à une journée de la fête de Pâques.

Ou moins qu’un jour si vous êtes à Corfou. Le matin à 11 heures, ça vaut la peine de visiter la place principale et les rues environnantes de l’île où les habitants jettent des balcons des cruches colorées, le plus souvent pleines d’eau pour une acoustique meilleure.

Le mot botidés, le nom de ces cruches,  provient probablement des Vénitiens qui régnaient autrefois sur l’île et avaient la coutume de jeter dans les rues des objets anciens pour accueillir la nouvelle année avec optimisme.

Easter custom in Corfu

De toute façon, n’oubliez pas de ramasser un morceau des débris, c’est un porte-bonheur.

La nature étale toute sa magnificence

Sur toutes les îles, l’approche de l’été nous remplit d’optimisme dont nous avons tous besoin. Le mois de Mai, sur les îles Ioniennes, est le mois idéal pour profiter de la nature.

Partout sur les îles d’Ithaca, Zakynthos et Kéfallonia il y en a des places idéales pour des promenades inoubliables dans le paysage printanier.  En effet, à Lefkada, 24 sentiers balisés traversent la riche flore de l’île.

Si vous avez une difficulté à choisir, nous vous proposons la route qui passe à travers le canyon verdoyant Dimossari qui conduit à une impressionnante cascade et aussi la route qui traverse la gorge de Melissa avec ses ponts en bois et ses moulins traditionnels. Plus précisément, vous y rencontrerez les ruines de 64 moulins qui ont fleuri au début du 19e siècle.

Une autre excursion printanière est la montée du paysage montagneux à Kéfallonia où se trouve le Mont Ainos - Parc national protégé – qui offre de nombreux sentiers pour la marche dont l’un traverse une forêt de sapins qui aboutit au plus haut sommet de l’île; Mega Soro.

En continuant vers le monastère de Zoodochos Pigi, vous arriverez dans la zone où vivent les chevaux sauvages d’Ainos. Ces troupeaux sont le patrimoine laissé par les insulaires qui les élevaient dans le passé et les ont libérés dans la nature après la fin de la deuxième guerre mondiale.

Un dernier…rituel

Pâques en Grèce vous promet de satisfaire tous vos désirs culinaires, en commençant par les repas maigres du Carême jusqu’au somptueux festin du dimanche de Pâques.

Mais, vous avez encore le temps pour…un dernier rituel pour compléter l’expérience; le premier bain de mer de cet été. Chaque île offre des plages isolées, parfaites pour le moment magique de la première baignade de l’année. Peut-être la plage la plus emblématique ne serait autre que la plage de Navagio à Zante.

C’est à vous de choisir.

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