Minoan Palace of Phaistos Festos, Crete
EXPERIENCE

Esplora il Palazzo minoico di Festo a Creta

Il Palazzo di Festo è uno dei centri più importanti della civiltà minoica a Creta, secondo per importanza solo a Cnosso, e una delle principali attrazioni culturali della zona meridionale di Heraklion
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Durata
1-3 ore
Per stagione
Tutto l'anno

PANORAMICA

A circa 60 km a sud della città di Heraklion, vicino a Matala e ad altre località balneari del sud di Creta, il Palazzo di Festo è uno dei resti più importanti della più antica civiltà europea, quella minoica. Ma prima di compiacerti e fare un giro intorno all'ennesima rovina greca, osserva quanto sia antico. 

Il primo palazzo eretto qui risale al 2000 a.C. circa. Distrutto da un terremoto, fu sostituito da un secondo palazzo intorno al 1700 a.C. che, nonostante fosse stato distrutto anch'esso da un terremoto poco dopo, consacrò Festo come la città più potente della Creta meridionale, rivaleggiando con il Palazzo di Cnosso a Heraklion per potenza.

Fu menzionata dallo storico Pausania, immortalata da Omero nei racconti della guerra di Troia e, nella mitologia, fu la sede del re Rhadamanthus, figlio di Zeus e fratello di Minosse. Qui si trova anche il Disco di Festo, uno dei primi e più affascinanti esempi di scrittura, esposto al Museo Archeologico di Heraklion

Costruito su una collina che domina la fertile pianura di Massara e con vista sul monte Psiloritis (la montagna più alta di Creta), sul monte Asterousia e sulle montagne di Lasithiotika, il palazzo offre la scusa perfetta per esplorare la più ampia regione di Heraklion. E soprattutto, una volta finito, le spiagge e le taverne della costa meridionale di Creta ti inviterà a trascorrere il resto della giornata. I Minoici avevano chiaramente un grande occhio per i luoghi.

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DA NON PERDERE

I punti salienti del Palazzo minoico di Festo a Creta

Corte nord-occidentale (superiore)

La visita inizia da quello che si ritiene essere l'ingresso principale del Palazzo Vecchio e del Palazzo Nuovo. Guardando i resti, si può apprezzare come il palazzo sia stato costruito su tre terrazze, con un corridoio processionale che correva da nord a sud e una corte centrale che dominava la pianta. Questa è forse l'angolazione migliore per osservare quel poco che resta delle numerose stanze e dei magazzini che servivano una comunità di 18.000 persone all'epoca del Primo Periodo del Palazzo e che, secondo le stime, raggiungeva le 100.000 persone nella città più ampia entro il 1700 a.C.

Corte Ovest (Teatrale)

Appena sotto la Terrazza Superiore, la Corte Occidentale si distingue per le 8 file di sedute in pietra, ciascuna larga più di 20 metri e in grado di raccogliere un pubblico di oltre 400 persone in totale. Da quello che sappiamo della civiltà minoica, gli eventi che si svolgevano qui erano cerimonie religiose e incontri politici o comunitari piuttosto che produzioni teatrali.  

Il Propylon (o Propylaion)

Anche se gli edifici del palazzo sono in gran parte distrutti, la disposizione ti porterà naturalmente dalla Corte Ovest verso la scalinata monumentale larga 14 metri. Nota come i gradini scendano verso il basso (presumibilmente per far defluire l'acqua piovana) e cerca i resti delle colonne del Propylon o portico un tempo coperto, che fungeva da corridoio per la Corte Centrale.

Corte centrale

Lunga 55 metri e larga 25, la Corte Centrale era il fulcro dell'attività sociale e politica del palazzo. Sebbene si acceda al cortile lastricato in pietra attraverso quello che un tempo era il suo ingresso principale, è possibile scorgere i resti di altri corridoi e ingressi, che aiutano a comprendere la sua importanza architettonica nella comunicazione con altre stanze e spazi del palazzo. Ai lati si trovavano portici con pilastri e colonne alternati.  

Corte orientale

A nord-est della Corte Centrale si trovano i resti di una sezione del palazzo con al centro un forno per la fusione dei metalli e nessun'altra caratteristica degna di nota, fino a quando non si scopre che qui è stato rinvenuto nel 1908 il leggendario Disco di Festo. Si ritiene che il disco, del diametro di 15 cm, risalga alla metà dell'età del bronzo minoica, con simboli concentrici impressi (241 ideogrammi, 45 dei quali distinti) il cui significato ci sfugge ancora. Visita il Museo Archeologico di Heraklion, dove il disco è uno dei manufatti più preziosi, e scopri se riesci a decifrare il codice.

Appartamenti della regina

L'ultima parte della visita porta alla residenza reale nell'ala nord del palazzo. Il primo è l'Appartamento della Regina, di dimensioni ridotte, che presenta un pozzo di luce (tipico dell'architettura minoica) e sezioni di pavimenti e pareti con lastre di alabastro (gesso) e affreschi originali. 

Il Megaron del re

Infine, poco più a nord, la sala del re presenta anch'essa un pozzo di luce, un pavimento in lastre di alabastro e pareti affrescate. L'elemento chiave, tuttavia, è un bacino lustrale in una piccola camera in fondo a una breve scala, in cui avrebbe avuto luogo la pulizia (un rituale religioso). Ci sono resti di bacini lustrali in altre parti del palazzo, ma nessuno è completo come questo.  

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Come si arriva al Palazzo minoico di Festo a Creta?

  • Il Palazzo minoico di Festo dista 55 km (circa 1 ora di auto) dall'aeroporto di Heraklion e 132 km (circa 2 ore e 15 minuti) dall'aeroporto di Chania.  
  • Dista 60 km dal centro di Heraklion.  
  • È possibile raggiungere il palazzo anche in autobus da Heraklion. 

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Come si arriva a Heraklion?          

  • L'aeroporto di Heraklion è il più grande aeroporto di Creta e riceve voli internazionali diretti durante l'estate e voli nazionali da Atene e Salonicco durante tutto l'anno.  
  • Se si parte da Chania (142 km), si può prendere l'autobus (KTEL) o andare in auto. Allo stesso modo, se soggiorna a Rethymno (82 km), è possibile raggiungere Heraklion con l'autobus KTEL o in auto. 

Maggiori informazioni

Quando è meglio visitare il Palazzo minoico di Festo a Creta?

  • Il Palazzo di Festo è aperto tutto l'anno, quindi l'esperienza migliore è quella di visitarlo in Maggio-Giugno o in Settembre-Ottobre, quando il clima è ancora abbastanza caldo per fare il bagno ma i visitatori sono meno numerosi.
  • Se si visita Creta nei mesi estivi, è meglio visitare Festo al mattino o nel tardo pomeriggio, quando è più fresco e meno affollato.

Maggiori informazioni su orari di apertura e biglietti

  • Autunno
  • Primavera
  • Estate
  • Inverno

Quanto tempo occorre per visitare il Palazzo minoico di Festo a Creta?

  • Circa 1-2 ore al Palazzo di Festo ti daranno un'idea della civiltà minoica di Creta, ma puoi sempre aggiungere al tuo itinerario altri punti di interesse culturali di Heraklion, includendo le vicine Agia Triada e Gortyna nella tua giornata.
  • La maggior parte delle visite guidate dura 1-3 ore e alcune includono altri siti archeologici vicini.
     
  • A circa 15 km dal Palazzo di Phaistos si trova il sito archeologico di Gortyna (famoso per il Codice di Gortyn del V secolo a.C., il più antico e completo esempio di legge greca antica, iscritto nella pietra) e ancora più vicino (3 km) il sito archeologico di Agia Triada.  
  • La visita di Phaistos può essere facilmente combinata con una nuotata, visto che nelle vicinanze si trovano alcune delle migliori spiagge di Heraklion. Puoi scegliere tra Matala, Kokkini Ammos, Komos e Agiofarago (per i più avventurosi).
  • C'è poca ombra e il Palazzo di Phaistos è molto esteso, quindi non dimenticare cappello, occhiali da sole e crema solare e porta con te una bottiglia d'acqua.
  • Vicino al sito c'è una mensa per l'acqua e gli spuntini.
  • Indossa scarpe comode.
  • È possibile prenotare un tour organizzato con le​​​​​ guide cretesi.

VIAGGIARE CON RESPONSABILITÀ

Ti preghiamo di aiutarci a conservare la magia del nostro patrimonio, anche per le generazioni future, seguendo tutte le regole base fornite per la visita dei siti archeologici.

Evita di toccare rovine o monumenti. Gli oli naturali rilasciati dal contatto con le dita possono essere estremamente dannosi per i resti archeologici.
Resta sui sentieri indicati e rispetta le persone che stanno visitando il sito con te.
Usa i bidoni dati in dotazione o, se necessario, porta con te la spazzatura.
Utilizza una bottiglia di acqua riutilizzabile per cercare di ridurre al minimo l'uso della plastica.
Non sono ammessi animali domestici (ad eccezione dei cani guida) nei siti archeologici.
È vietato fumare.
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