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8 BONNES RAISONS POUR VISITER NAXOS ENCORE ET ENCORE

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Tout le temps nécessaire pour boire un verre d'ouzo

Et s'il y avait une île qui disposait de tout ? Un bon choix de plages sablonneuses où vous pouvez bronzer, nager, manger ou faire du sport, que vous soyez en famille, en couple ou entre amis. Des produits locaux qui se surpassent en termes de goût. Une culture qui vous emmène dans l'antiquité un instant et au Moyen-âge l'instant d'après. Et des villages de montagne qui conservent des traditions ancestrales. Bienvenue à Naxos, la plus grande île des Cyclades, où vous pourriez revenir chaque année et y découvrir encore quelque chose de nouveau.

La ville principale surmontée d’un château

Cycladique ou vénitienne ? En fait, les deux. En marchant jusqu'au sommet de la ville principale de Naxos (Hora), vous bénéficiez non seulement d'une vue sur la mer Égée, mais aussi du château vénitien. En passant par la porte de Trani, datant du 13ème siècle, vous pénétrez dans une ville médiévale vivante. Vous pourrez admirer la tour Aperathitissas et la tour Della Rocca Barozzi (qui abrite un musée vénitien) ainsi que le musée archéologique, tous deux bien préservés. Mais vous apprécierez également la beauté classique de l'architecture des Cyclades en vous promenant dans les ruelles étroites de la ville, en passant devant les petites boutiques de souvenirs et de produits locaux et les cafés, bars et restaurants pleins de vie.

Se promener autour de la ville principale de Naxos

Une promenade autour de Portara

Accueillant tous ceux qui débarquent par bateau, la Portara, datant du 6ème siècle avant J.-C., est l'ancienne porte de marbre unique qui est devenue l'emblème de l'île. Elle se trouve sur un petit affleurement de terre appelé Palatia (une île dans l'Antiquité) et mesure 6 m de haut, 3,5 m de large et pèse 20 tonnes. Le palais lui-même n'a jamais été construit, mais vous pouvez imaginer la grandeur qu'il devait avoir étant donné l'échelle de la porte. Vous trouverez un café qui surplombe Hora et qui mérite d'y rester jusqu'au crépuscule. Le coucher de soleil d'ici est tout simplement magique.

Le tour des villages pour remonter le temps

Pour découvrir l'authenticité de Naxos, faites un tour dans ses villages. De nombreux villages de la région s'intègrent parfaitement dans le paysage, comme Apiranthos (surnommé le "village du marbre" en raison de son architecture en pierre), avec ses musées remarquables et son atmosphère qui rappelle la Crète montagneuse, mais dont l'architecture est sans aucun doute propre à Naxos (notamment les arcs vénitiens et les bâtiments à deux étages). Le plus grand village, Filotiis, est célèbre pour ses produits agricoles et l'énorme platane qui fait de l'ombre sur la Placette, et compte de nombreux café, tavernes et magasins qui vendent des produits locaux

 

Sangri, a village with an Upper and Lower part, combining medieval architecture and Cycladic

Vous pouvez aussi passer des heures à errer dans les ruelles blanchies à la chaux de Sangri et découvrir les bâtiments néoclassiques et les églises byzantines de Halki. Pour découvrir un village pittoresque de pêcheurs, dirigez-vous vers le nord, à Apollonas. Il y a une belle plage à proximité ainsi que la célèbre statue de Kouros, haute de 11 m et datant du 7ème siècle mais jamais achevée.

Passez une journée à faire le tour des villages des montagnes de Naxos

Faire du sport à la plage

Sur une île où chaque minute semble être une expérience, il est normal qu'une journée sur la plage aille bien au-delà du bain de soleil et de la baignade. Vous trouverez des possibilités de sports nautiques sur de nombreuses plages remarquables de Naxos: 

You’ll find water sport options on many of Naxos’ standout beaches

Plaka, Mikri Vigla et Agios Georgios, à proximité de la ville. Planche à voile, ski nautique, kneeboaring, jet ski, wakeboard, tubing... tout y est. Ou peut-être êtes-vous tenté par un après-midi à faire du canoë ou du paddleboard. Agia Anna est l'une des plages les plus accueillantes et familiales, où l'on peut pratiquer des sports nautiques et louer des pédalos, tout comme à Agios Prokopios, où l'on peut trouver un centre de plongée.

Des plages encore et encore

Vous l’aurez probablement compris à présent... il y a des plages impressionnantes partout sur Naxos. Kastraki (une immense crique de sable), Hawaii (le nom dit tout), Aliko (pas de parasols ni de transats, juste une forêt de cèdres) et Agiassos (peu profonde et sablonneuse) sont les plus protégées du sud-ouest. Sur la côte est, le Psili Ammos (un paysage tropical, avec des arbres offrant de l'ombre) se distingue. Et au sud, on trouve Panormos (un refuge exotique, avec des palmiers et une petite cafétéria) et le Kalado, plus isolé.

Savourer le meilleur de Naxos

Naxos nourrit ses invités tels des rois. Que ce soit dans une taverne au bord de la mer, dans une ruelle pittoresque de Hora ou sur la place d'un village... il est temps de vous initier aux fromages locaux - Naxiangraviera (AOP) et arsenikoor xinomizythra - et aux produits frais de la mer (essayez le salatouri... une raie cuite à la vapeur avec du persil, de l'huile d'olive et une vinaigrette au citron et beaucoup d'oignons).

Paradeisos taverna, Naxos island

Les plats de viande sont sublimes, comme l’asrosto (cuisse de porc farcie à l'ail et cuite au vin). Et surtout, essayez les pommes de terre. Les Grecs en raffolent. Pour terminer votre repas, on vous offrira de la liqueur de citron. Si vous n'avez pas le temps, rendez-vous dans une épicerie fine ou une épicerie de quartier qui propose de nombreux produits à emporter chez vous.

Rechercher le temple de Demeter

Un peu à la sortie du village de Sangri se trouve un site culturel important de Naxos. Le temple de Déméter, datant du 6ème siècle avant J.-C., fait de marbre de Naxos parmi les plus fins et dédié à l'ancienne déesse du grain (ce n'est pas une coïncidence si la région autour de Sangri est considérée comme l'une des plus fertiles de l'île). C'est un exemple classique de l'architecture ionique et, avec le temple d'Iria, il est considéré comme un précurseur du Parthénon (construit un siècle plus tard). Un musée et des vues fantastiques sur la mer Égée viennent compléter l'expérience.

Des tours qui racontent l’histoire

Vous retournerez à l'époque vénitienne en découvrant d'autres tours qui défendaient la population de l'île à l'époque des raids des pirates, ceux-là hors de la ville. La tour Bazeos est située près de Sangri et la tour Barozzi à trois étages se trouve au centre de Filoti. 

The Bazeos Tower dominates the land leading to the seacoast of Agiassos

La tour Zevgolis, quant à elle, est une autre fortification impressionnante du 17ème siècle construite sur un rocher près de l'entrée d'Apiranthos. Enfin, il y a une tour qui abrite le monastère de l'Illuminateur du Christ, au nom intrigant, construit parmi les figuiers et les vignes au nord du village de Danakos.

Découvrez les iles de Naxos

Il y a tellement de choses à découvrir sur Naxos qu'il est impossible de profiter de tout en une seule fois. Mais cela ne veut pas dire que vous ne pouvez pas tenter l'expérience sur l'île qui a quelque chose à offrir à tout le monde... ou fixer une date de retour.

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