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12 ACTIVITÉS INOUBLIABLES SUR SANTORIN

By Charlie Gallant
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Tout le temps nécessaire pour manger une tranche de pastèque

Qui n’a jamais rêvé de visiter Santorini? Sa caldera emblématique et son atmosphère cycladique chic vous habitent avant même que vous n’y arriviez. Mais ce n'est là que le début de l’histoire, dans une destination renommée pour ses couchers de soleil uniques et les touches d’authenticité qu’elle recèle. Préparez-vous à découvrir une île qui resplendit de couleurs, de style, de goûts et d’histoire.

Vous verrez Santorin sous son plus beau jour avant ou après l’été (d’avril à mai, ou de la mi-septembre à octobre). À ces périodes, vous pouvez vivre une expérience plus intime et le temps demeure agréable. L’île est accessible en avion (depuis Athènes ou de l’étranger), ou en bateau (à partir du Pirée ou d’une autre île des Cyclades). 
 
 

Voir la caldera

Rien ne peut vous préparer à l’image réelle de la caldera de Santorin. Une fois sur place, chaque vue vous semblera plus magique que la précédente :  lors d’un repas au coucher du soleil, au cours d'une baignade dans la piscine de votre hôtel de charme - creusée à même la roche -, pendant une promenade dans un village ou le long de la falaise de 300 m. de haut qui surplombe la mer Égée... ou encore à l’occasion d’une balade à cheval. Vous la verrez, éclat de lumière bleue avec son ensemble d’îles (dont Santorin), telle qu’elle s’est formée au cours de l’éruption volcanique il y a 3000 ans. À moins que vous n’en ayez plutôt une image au niveau de la mer, au cours d'une croisière en catamaran. Souvenirs, souvenirs... 

Admirer Oia, paradis digne d’Instagram

En concurrence avec la caldera pour sa beauté, Oia est l’un des villages les plus photogéniques au monde. Il renferme l’essence des Cyclades… Des maisons qui évoquent des cubes de sucre, des églises au dôme bleu, des clochers, des moulins et d’adorables ruelles... Et puis, çà et là, une vue merveilleuse sur la caldera. 

Oia in Santorini

Prenez le temps de vous promener parmi les boutiques de créateurs, les galeries d’art, les cafés et les formidables restaurants. Ne partez pas non plus sans avoir visité Ammoudi, minuscule village de pêcheurs à quelque 228 m. en contrebas d’Oia, qui possède d’excellentes tavernes à poissons. À partir de ce point, vous pourrez prendre un bateau pour Armeni, petite agglomération plus merveilleuse encore. 

Mettre le cap sur un volcan actif

Lorsque vous aurez vu d’en haut le paysage issu du volcan, il sera temps de découvrir ce dernier de plus près. Des bateaux mènent régulièrement à Nea Kameni et à sa soeur, Palea Kameni, au cœur de la caldera. 

On barren Nea Kameni, it’s a 30min hike across black and red petrified lava to the crater of the famous volcano

Sur Nea Kameni, aride, une marche de 30 minutes à travers la lave pétrifiée noir et rouge vous conduira au cratère du célèbre volcan, où vous serez peut-être accueilli par un nuage de fumée et par l’odeur du souffre. Tandis que vous reprendrez la mer pour Palea Kameni, vous pourrez ressentir la chaleur (même en hiver) et remarquer les nuances vertes des sources thermales, juste au large de la côte.

Se laisser surprendre par des saveurs exquises

La terre volcanique de Santorin est à l’origine de saveurs parmi les plus mémorables de Grèce: câpres et tomates cerises juteuses, fava veloutée (purée de pois cassés), dip d’aubergine blanche et chlorotyri (fromage local de chèvre ou de vache, crémeux et piquant). On goûte là une cuisine grecque/méditerranéenne d'un niveau supérieur. Vous pourrez en profiter partout : dans une taverne ou dans une épicerie fine, en dégustant un souvlaki ou un repas gastronomique à votre hôtel, ou encore dans l’un des nombreux restaurants qui repoussent les limites de la cuisine créative. Que diriez-vous d'un cours de cuisine pour apprendre à recréer cet enchantement ? Votre palais se trouvera changé à jamais. 

Goûter à la tradition viticole de Santorin

Pour couronner votre expérience culinaire, il existe à Santorin une tradition viticole vieille de 3000 ans. L’île a acquis à juste titre une renommée mondiale dans le domaine du vin, en particulier pour ses vins blancs frais réalisés à partir du cépage Assyrtiko, ainsi que pour son Vinsanto AOP, produit à partir de raisins séchés au soleil et servi comme vin de dessert. 

Be sure to put a winery visit on your to do list

Pensez à inclure la visite d'un domaine dans votre programme. Vous en trouverez toujours à proximité, que vous soyez à l’intérieur des terres ou sur la côte – plusieurs jouissent d'une vue enchanteresse sur la caldera.  Vous découvrirez la manière locale de travailler les vignes, en kouloures (on les enroule pour les protéger du vent et du soleil), ainsi que les caves souterraines du nom de kanaves

Découvrez les routes du vin de Santorin

Parcourir les bars en plein air

Des vues de paysages volcaniques, des cocktails maison, des bars de plage et des clubs qui se qualifient d’« insulaires chics »... Ce n’est pas un hasard si la vie nocturne de Santorin est légendaire. Que vous soyez un couple en quête du lieu idéal pour prendre l’apéritif, ou un groupe d’amis qui cherche un endroit où se détendre... Vous n’avez qu’un mot à dire ! Fira, la capitale, a tout pour plaire (mixologie moléculaire incluse). Mais peut-être préférerez-vous la touche romantique d’Oia ou de Firostefani, ou encore les bars de plage animés de Black Beach. 

Vivre l’authenticité des villages

Dans les villages de Santorin, l’ambiance diffère chaque jour. Ils possèdent chacun leur propre atmosphère, avec leurs églises, leurs musées et leurs cours remplies de bougainvillées. Fira regorge de touches cosmopolites et de joyaux culturels (tels que ses musées et ses galeries d’art); Imerovigli et Firostefani constituent un paradis pour Instagram, avec leur vue sur la mer Égée. 

Caldera view in Santorini

Près de Megalochori, vous pourrez visiter le musée Lost Atlantis Experience, pour en apprendre davantage sur l’éruption volcanique à l’origine de la caldera et – selon certaines croyances – de la disparition de la célèbre cité d’Atlantide. À l’intérieur des terres, vous découvrirez Pyrgos, village traditionnel où vous pourrez voir des monastères et la forteresse vénitienne de Kasteli, mais aussi Emporio, avec son caractère médiéval, ses maisons bien conservées et sa forteresse du XVe siècle.

Suivre les chemins de randonnée

Quel meilleur moyen de profiter de ce paysage unique ? La promenade la plus remarquable est celle de 10 km le long du bord de la caldera, qui mène de Fira à Oia. Les points d'intérêt se succèdent, depuis les superbes petites chapelles d’Agios Gerasimos et d’Agios Nikolaos, près de Firostefani, jusqu’au rocher de Skaros, un point de vue incontournable proche d’Imerovigli. Le lieu le plus célèbre au coucher du soleil est probablement Mavro Vouno (la montagne noire), à la sortie d’Oia. À l’intérieur des terres, un chemin vous conduit de Pyrgos au monastère de Profitis Ilias (où l’on jouit d'une vue de 360° à 567 m. d’altitude). Vous dépasserez l’ancienne Thira et poursuivrez jusqu’à Kamari, sur la côte est. 

Découvrez les sentiers de randonnée à Santorin 

Se plonger dans les couleurs des plages volcaniques

Les plages de Santorin diffèrent des étendues de sable doré que l’on trouve dans le reste des Cyclades, mais elles n’en sont pas moins spectaculaires. Le passé volcanique de l’île demeure visible dans les couleurs des falaises, des galets et du sable, qui ont donné leur nom à certaines plages emblématiques : Red Beach et White Beach, avec leurs falaises, non loin d’Akrotiri, mais aussi Black Beach (également appelée Perissa, d’après le village voisin). Longue de 6 km, elle est dotée de nombreuses tavernes et l’on peut y pratiquer divers sports nautiques (SUP, planche à voile, ou encore plongée sous-marine). Citons également les belles plages de Kamari et de Cap Columbo (près d’Oia). 

Visiter la Pompéi grecque à Akrotiri

Parmi les lieux incontournables de Santorin, n’oublions pas le village préhistorique d’Akrotiri. Il fut habité dès le quatrième millénaire av. J.-C. ; cependant, le site de 20 hectares que l’on peut visiter aujourd'hui date de 1500 av. J.-C. Il a été conservé par les cendres volcaniques. Il donne un aperçu fascinant de la vie minoenne, avec ses maisons à plusieurs étages et les artéfacts d’ingénieurs, d’architectes et d’artistes. Tant que vous êtes dans cette région, passez par le phare d’Akrotiri, sur la pointe sud-ouest de l’île, où vous profiterez peut-être d’un coucher de soleil plus intime. 

Déterrer les antiques secrets de Thira

Pour continuer dans le domaine historique, on peut voir, sur le site de l’ancienne Thira, les vestiges de temples hellénistiques et les fondations de bâtiments romains et proto-byzantins. Parmi les vestiges du IVe siècle av. J.-C., se trouvent un théâtre et un gymnase, ainsi qu’une série d’autres constructions. Le trait particulier du site réside toutefois dans la vue sur Kamari et sur la côte est, dont on jouit depuis les pentes de Profitis Ilias. Pour achever votre parcours à travers l’histoire, visitez le musée préhistorique de Théra, à Fira. Il présente des objets de céramique et d’autres artéfacts de l’ancienne Thira, ainsi que des fresques, des outils et des armes minoens. 

Voir la Santorin d’hier à Thirasia

Enfin, cap sur Thirasia, au coeur de la caldera, où vous échangerez une ambiance cosmopolite contre la Santorin d’il y a 50 ans. L’île ne compte que 300 habitants et possède un rythme de vie lent et intemporel. Vous reconnaîtrez l’architecture cycladique de la ville principale, Manolas, empreinte d’une atmosphère plus terre-à-terre que celle des villages de Santorin, visibles en face, au sommet de la falaise. En contrebas, se trouve Korfos, où vous pourrez déguster un repas de fruits de mer et vous baigner. 

Découvrez sur Thirasia Santorin telle qu’elle était il y a 50 ans   

Santorin, un rêve devenu réalité

Santorin est, toute entière, une destination de rêve. Vous en reviendrez avec des souvenirs plein la tête : la vue de la caldera, les couchers de soleil légendaires, les plages volcaniques, la nourriture irrésistible, le service impeccable, l’histoire fascinante... Des images que vous n’oublierez jamais. 

Découvrez Santorin dès à présent

Accommodation

Athina Luxury Suites

Santorin
Situated at the most privileged location of Fira, on the cliffs of the caldera with unlimited views of the famous volcano, the sunset and the...
Accommodation

Casa Florina Santorini

Santorin
The hotel is consisted of seven (7) spacious rooms, decorated and designed in a minimalistic style, preserving the atmospheric aura of Cycladic architecture....
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Damigos Caldera World

Santorin
Towering high above the Caldera of Santorini, the most breathtaking view of the island, Villa Maria Damigou Suites & Studios...

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