IERAPETRA

LA VILLE SACRÉE DE LA CRÈTE

Mur en pierre et palmier dans la ville d'Ierapetra en Crète

Avec sa vieille ville, son port, sa forteresse et ses plages qui l’encerclent, Ierapetra – gracieuse, lumineuse, accueillante – est une pierre précieuse


La Crète, Ierapetra. Des plages interminables, recouvertes de sable doré et le vent de la mer de Libye qui les caressent. Des rythmes calmes. Le sud. Là où les vacances durent toute l’année. Là où la vie est un pur bonheur. La jetée avec les tavernes de poisson, les cafés, les bars. Tous les soirs, une petite fête. La vieille ville avec ses ruelles étroites, les fleurs qui sentent bon dans les cours et vous qui profitez de chaque moment.

Attractions à Ierapetra

Le « siège » du sable et de la mer
Ierapetra (« pétra » : pierre / « iéra » : sacrée) est littéralement encerclée par des plages interminables. Votre « batterie interne » se recharge. Vous profitez du soleil, allongé sur le sable doré. La mer scintille de mille feux devant vous. Quel que soit l’endroit vers lequel vous portez votre regard, vous voyez le même cadre exotique. Makris Yialos, à 30 km à l'est, est une longue plage de sable bien organisée avec sports nautiques, restaurants, magasins, petits hôtels et le village homonyme avec des habitants chaleureux. Mais, cela mérite bien de découvrir aussi beaucoup d'autres plus petites plages que vous trouverez sur votre chemin!

L’îlot de Chryssi de la mer de Libye
Le paradis absolu! Chryssi est un îlot presque plat qui, vu de loin, ressemble à une mince bande de terre qui sort de la mer. La mer environnante est très peu profonde à la couleur turquoise impressionnante. La majeure partie de l'îlot est recouverte par du sable rose en poudre tandis que la beauté sublime de ce paysage se complète par le parfum des cèdres.

En dehors de la forêt de cèdres rares dans ce coin de la Crète, vous aurez également l'occasion de découvrir des arbres centenaires et plus de 120 espèces d'oiseaux migrateurs qui vivent ici - et si la chance est de votre côté, vous pouvez rencontrer des tortues de mer Caretta Caretta, qui, souvent, «visitent» l'îlot. Les eaux vert émeraude de la petite île Chryssi vous attendent à une distance de huit miles nautiques au sud d’Ierapetra. De petits bateaux assurent la liaison quotidienne ainsi que des excursions d’une journée.

Attraction de la ville et « forteresse » de la mer
En haut des remparts, vous regardez au loin les anciens quartiers, la mer de Libye et à partir de quatre tours vous laissez les histoires de pirates sarrasins vous entraîner dans leurs mystères. La célèbre forteresse Kalé constitue la marque architecturale déposée d'Ierapetra et l’une de ses attractions les plus impressionnantes.

Elle a été construite au début du XIVe siècle et a traversé une vie agitée – non seulement en raison des guerres avec les vénitiens et les ottomans – mais aussi en raison des séismes catastrophiques dans l’antiquité. Aujourd’hui très bien entretenue et impressionnante, elle attire l’admiration des visiteurs. Elle est l’hôte de l’évènement culturel « Kirvia » de la municipalité d'Ierapetra qui a lieu chaque été.

Ierapetra : une porte sur le sud et le beau temps
À Ierapetra, la ville la plus au sud de l’Europe, les journées commencent tard – vers midi – avec un café sur la jetée, et continuent avec la baignade dans des eaux turquoise à la plage à l’est. La soirée commence par une promenade dans l’ancienne ville qui traverse la forteresse, la mosquée, la « maison de Napoléon » et qui aboutit dans les quartiers populaires avec leurs ruelles étroites. Le souffle de la mer arrive jusqu’ici et vous fortifie.

Des nuits de fête
À Ierapetra, les nuits sont... longues. Elles commencent par une promenade le long de la plage, sur la jetée. Les tavernes sont connues pour leurs poissons frais et apportent une gaieté supplémentaire à une ville qui donne l’impression de faire la fête tous les soirs.


Photos d'Ierapetra


Trésors cachés d’Ierapetra

Napoléon à Ierapetra
S’agit-il d’une légende ou d’un fait historique ? Napoléon aurait fait une halte en Crète alors qu’il se rendait en Égypte pour proclamer la guerre aux Mamelouks et aurait passé la nuit à Ierapetra. Cet évènement aurait eu lieu le 26 juin 1798, un peu avant l’arrivée de Napoléon en Égypte. La vieille maison à deux étages, dans laquelle il aurait été hébergé, est située dans la vielle ville d’Ierapetra.

Les vieilles églises de la ville d’Ierapetra
En tant que siège épiscopal, Ierapetra présente des monuments ecclésiastiques intéressants. N’oubliez pas de visiter ceux de Panaghia de Kalé, d’Afenti Chrisso, d’Aghios Spiridonas et celui d’Aghios Ioannis (transformé en mosquée au XVIIe siècle).

La Forêt et Plateau de Selakano
La beauté sauvage du paysage vous séduit dès le premier instant: des gorges magnifiques, des ruisseaux, des pentes raides et des rapaces comme des faucons et des vautours. L'accès a lieu à travers un voyage magique au village Selakano et un réseau de chemins forestiers. Dans le bassin, il y a deux petits villages et des cultures de noix, de poires, de raisin et de légumes. La forêt de Selekano constitue le plus grand emplacement apicole de Crète et aboutit au sommet Afentis Christos du mont Dikti, à 2.148m d'altitude. Sur votre voyage à Ierapetra, une journée est bien méritée à y être consacrée afin de profiter de cette beauté inouïe.


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