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9 FAÇONS DE RESSENTIR LA SPIRITUALITÉ DE PATMOS

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Tout le temps nécessaire pour boire un verre d'ouzo

Il est incroyable de voir à quel point Patmos peut rendre la paix et la simplicité si gracieuses. La vieille ville, le monastère-forteresse célèbre et la grotte de l’Apocalypse forment, tous ensemble, un monument protégé par l’UNESCO. Patmos est également remarquable pour son élégance cycladique – bien qu’elle fasse partie du Dodécanèse –, ainsi que pour son invitation à se prélasser sur des plages, sans autre préoccupation que celle de savoir quand vous baigner dans la mer Égée.

Une promenade dans Chora, byzantine et élégante

Difficile d’imaginer une ville principale qui représente aussi bien une île grecque que la Chora de Patmos. Classe, élégante, culturelle, spirituelle, cosmopolite, protégée par l’UNESCO… Le mysticisme byzantin se retrouve dans ses arcades voûtées, le charme cycladique dans ses maisons blanches, le style dans ses manoirs rénovés (dont beaucoup portent le nom de familles renommées – par exemple la maison Nikolaidis, qui est maintenant un musée). 

Découvrez l’aura mystique de Chora

Xanthos Square, housing the Town Hall from around 1870

Le monastère-forteresse de Saint Jean le Théologien

La forteresse qui couronne Chora rayonne d’énergie au loin… comme elle le faisait certainement quand ses murs furent érigés, au XIe siècle. Au sein du monastère, les différentes chapelles et 99 cellules de moines révèlent la profondeur et l’importance religieuse de Patmos. Si vous avez la chance d’assister à une messe, ses hymnes vous transporteront directement à Byzance. Il y a aussi un musée avec des icônes byzantines rares, mais le souvenir qui vous restera sera probablement celui de la vue panoramique.

La grotte de l'Apocalypse

Le troisième membre de cette triade reconnue par l’UNESCO est la grotte de l’Apocalypse, où Saint Jean le Théologien aurait eu les visions qui le menèrent à écrire le livre biblique de la Révélation (ou Apocalypse) à la fin du Ier siècle de notre ère. Située juste à l’extérieur de Chora, elle à la fois chapelle et grotte…  l’incarnation de l’aura mystique de Patmos. 

 

Cave of the Revelation in Patmos

La ville portuaire animée de Skala

Une autre sorte d’ambiance vous attend dans la ville portuaire de Skala. Avec les magasins, tavernes et cafés de ses places et de ses rues, elle est pleine de vie à toute heure du jour – et pendant une bonne partie de la nuit. C’est là que l’on se rend quand Chora devient plus calme, ce qui se produit à une certaine heure par respect pour ses racines ecclésiastiques. Il vaut la peine de se promener le long de la baie jusqu’au monastère de Panagia Koumana, du XVIIIe siècle. Ce dernier, l’un des lieux saints (ou Kathismata) de l’île, a servi d’ermitage aux moines. Il fut construit contre un rocher, sur ce que l’on considère comme une grotte d’ermite.

À la découverte des plages

Soyons honnêtes : c’est probablement plutôt au soleil que vous vouez une admiration en venant ici. Aussi, en vous dirigeant hors de Chora dans le sens antihoraire, pourrez-vous enfin découvrir les plages de Patmos. Agrio Livadi (ou Agriolivado, comme on l’appelle localement) est une plage de sable organisée avec des tavernes, des bars, des sports nautiques et une atmosphère jeune, tandis que Kambos, qui mêle sable et galets, est appréciée par les habitants et par les familles pour ses tavernes et ses sports nautiques. Vagia est une petite baie avec des tamaris qui prodiguent leur ombre ; quant à Livadi Geranou, ses galets et ses eaux claires attirent les amateurs de plage qui préfèrent l’espace libre aux chaises longues. 

Au nord-est, se trouve Lambi (des galets colorés et une taverne sur la plage) et sur la côte opposée, Livadi Kalogiron est aussi paisible que les moines dont elle tire son nom. Au sud, se cache un bijou du nom de Psili Ammos (« sable fin »), accessible en bateau depuis Skala ou à pied, en 30 minutes, depuis la route.

L’énergie spéciale de Grikos

C’est le moment de changer de décor. Le village côtier de Grikos est à environ 5 km au sud-est de Skala. Il y a tout ce dont vous aurez besoin pour y passer une journée, depuis des plages avec des restaurants sur le sable jusqu’à une place de village aux tavernes traditionnelles. Vous y verrez aussi l’énorme rocher de Kallikatsous, à l’aspect fantastique, que les habitants disent imprégné d’une énergie particulière (les Anciens pensaient qu’il s’agissait d’un temple d’Aphrodite). Vous pouvez monter à son sommet, d’où la vue sur la mer Égée est incroyable. Peut-être trouverez-vous là un coin pour votre yoga matinal ?

Un trajet en bateau jusqu’à Arki et Marathos

Des bateaux partent chaque jour de Skala pour se rendre à 16,6 km de là, vers un groupe d’îles rattachées à Patmos (d’esprit comme au niveau administratif). Parmi elles, Arki et Marathos se trouvent juste au nord de Lipsi, une autre île du Dodécanèse. Elles ne comptent que quelques dizaines de résidents permanents, qui vivent essentiellement de la pêche et de l’élevage des chèvres. Mais l’ambiance y est si décontractée que vous vous demanderez si quiconque travaille réellement dans l’une de ces activités. Il y a quelques tavernes sur Arki et pas grand-chose d’autre que des plages (dont la plus populaire est Tiganakia) ; vous trouverez encore moins de commerces à Marathos. En dehors de cela, vous ne verrez que visiteurs d’un jour, eaux merveilleusement claires et superbes baies dans lesquelles nager.

Des goûts sophistiqués, sans prétention

Les produits locaux de Patmos sont frais et abondants – fruits de mer, viande, fruits et légumes – mais ce qui se produit ensuite doit tout aux manières profondément authentiques et cosmopolites de l’île. À côté des plats sains et faits maison des tavernes traditionnelles, vous trouverez d’élégants restaurants qui proposent des mets à la fois sophistiqués et sans prétention. Le poulpe à la marinade d’anchois est un favori, tout comme le homard et la rascasse grillés, délicieux. Certains plats sont d’un niveau plus élevé (tartare de mérou au tarama noir, vinaigrette à l’ouzo et mayonnaise au fenouil). Mais vous vous régalerez aussi d’une simple tourte au fromage (une spécialité) et de mezzés soigneusement choisis avec un ouzo. Enfin, près de Grikos, se trouve un domaine viticole, où vous pourrez découvrir les cépages Assyrtiko et Mavrothiriko, à partir desquels sont produits la plupart des vins blancs et rouges de l’île.

Explorez les chemins de randonnée

Quoi de mieux, pour sentir l’énergie de Patmos, que de l’explorer à pied ? Un réseau impressionnant d’anciens sentiers relient, pour la plupart, les villes et villages au monastère et aux kathismata – sept d’entre eux sont balisés. Nous vous conseillons l’ancien chemin de Skala à Chora, qui commence à environ 1 km du port et prend une demi-heure. Il est bordé d’eucalyptus et de pins et passe devant la grotte de l’Apocalypse. Un autre itinéraire circulaire de 2,5 km vous emmène de Chora au monastère de l’Annonciation, avant de vous ramener à votre point de départ, via une petite plaine côtière d’arbres fruitiers, de caroubiers et de vignes.

A walk on Aporthiano road is worth your while. This old trail unites Hora with the port, Skala

 

Vivez l’expérience de Patmos

Depuis le dédale de Chora, avec son aura de sainteté et son monastère-forteresse emblématique, jusqu’à l’animation de Skala et aux plages et baies isolées, Patmos présente le divin sous un autre jour.

Explorez les îles de l’Égée

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