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Tout le temps nécessaire pour boire un café grec

Vous ne serez pas le premier à tomber amoureux de Zakynthos, et sûrement pas le dernier. Mais cela se produira d'une manière inattendue...

Un coucher de soleil qui vous transporte, un bleu indescriptible, une bouchée d'une spécialité merveilleusement sucrée... L'île a inspiré chacun de ses occupants, qui ont contribué à sa riche identité culturelle. Zakynthos a tant de manières de ravir votre cœur ! En voici neuf qui le feront battre.

La plage de Navagio, parfaite pour Instagram

La plage du naufrage

Nul ne résiste à la beauté de l'endroit le plus photographié de Zakynthos : la « plage du naufrage » - Navagio, pour citer son nom exact. Le rêve de tout Instagrammeur qui se respecte, avec ses bleus électrisants, sa roche spectaculaire et au centre, l'épave. 

Navagio beach from above

Le meilleur point de vue pour la prendre en photo se situe tout en haut (veillez simplement à respecter les consignes de sécurité)... mais c'est en vous en approchant en bateau que vous en tomberez réellement amoureux. Vous pourrez nager dans ces eaux enchanteresses. Les points de départ les plus proches où prendre une embarcation sont Porto Vromi et Agios Nikolaos.

La couleur de l'amour

Les grottes bleues et les grottes de Keri

En ce qui concerne Zakynthos, la couleur de l'amour est le bleu. Mais pas n'importe quel bleu. Chatoyant, il scintille et passe d'une nuance à l'autre - du bleu marine au turquoise, puis inversement. Rendez-vous aux grottes bleues (on ne pouvait pas les appeler autrement), dans le nord de l'île,

Snorkeling in the Blue Caves of Zakynthos

ou aux grottes de Keri, dans le sud. Vous comprendrez aussitôt ce que nous voulons dire. Si vous souhaitez le faire avec style, louez un canoë. Vous pourrez passer des heures à pagayer d'une entrée à l'autre.

L'amour à la première bouchée

Et à la deuxième, à la troisième, à la quatrième ! Une simple bouchée d'une douceur locale et vous serez conquis. Il y a le mandolato (nougat et amandes grillées), le pasteli (barre de sésame au miel) et la fitoura, faite à partir de semoule. Que diriez-vous de reprendre un peu de Zakynthos chez vous ? Vous découvrirez un miel parfumé, produit par des abeilles qui butinent les plantes de montagne locales. Si vous préférez le salé, il y a l'huile d'olive au goût relevé, ou encore des fromages (myzithra doux ou graviera épicé). Pensez aussi aux fruits (des melons sucrés ou des fraises des bois acidulées) et aux autres spécialités que fournissent les producteurs locaux.

Une passion pour la fabrication de vin

Près de 7700 hectares sont dédiés à la culture des vignes sur Zakynthos, avec des dizaines de cépages différents. Quelques-uns sont étroitement associés à l'île, tels que l'Avgoustiatis rouge, cultivé depuis le XIVe siècle et le Robola jaune doré. Il ne vous faudra pas beaucoup d'encouragements pour en découvrir davantage sur les vins, encore moins pour les boire. Prévoyez une excursion dans une cave locale, où vous pourrez rencontrer les producteurs et en apprendre plus sur la passion qui les anime.

L'étincelle cachée dans un coucher de soleil

Kampi

Toute histoire d'amour commence par une étincelle. Sur Zakynthos, elle a la forme d'un coucher de soleil. Nous vous en proposons un près du village de Keri, dans une taverne au sommet des falaises, où vous pourrez savourer un dîner romantique à deux. 

sunset at Kampi

Devant vous, se dressent les Myzithres, imposants rochers, avec la mer Ionienne qui s'étend au loin. Quand le soleil se couche sur ce paysage, il plonge dans l'eau, rayonnant de toutes les nuances de rouge, de jaune et d'or. Si cela n'éveille pas une étincelle, rien ne le fera.

Des racines culturelles profondes

Bochali

Ce n'est pas pour rien que les Vénitiens ont appelé Zakynthos Fiore di Levante, la « fleur de l'est ». L'île semble avoir inspiré chacun de ses habitants, chacun de ses occupants. Pour l'inspiration, rendez-vous à Bochali, petit village sur un promontoire à l'arrière de la ville principale. Vous pourrez y explorer une forteresse vénitienne et découvrir Dionysios Solomos. Ce poète local du XIXe siècle écrivit, entre autres, l'Hymne à la Liberté, qui donna naissance à l'hymne national grec. 

View from Bochali

On comprend aisément qu'un monument et un musée aient été érigés en son honneur. Le musée commémore aussi son contemporain, le poète Andreas Kalvos - mais c'est l'auteur de l'Hymne à la Liberté que nous saluons ici. 

De nombreuses façons d'explorer la nature

Rien de tel que la nature pour ouvrir son cœur. Vous devez absolument explorer les grands espaces (et les profondeurs cachées) de Zakynthos. Commencez à pieds : un large choix de sentiers et de chemins de randonnée s'offre à vous. Ils serpentent parmi les vignes, les monastères et les oliveraies. Vous pouvez suivre différents plans, ou encore télécharger des applications qui vous indiqueront les meilleures promenades. Mais vous devez aussi essayer quelque chose de différent. Que diriez-vous d'explorer les lieux à cheval ? Il existe plusieurs options ; certaines vous emmèneront même dans la mer ! Enfin, nous conseillons aux nageurs passionnés d'aller à Korakonisi, superbe, avec des eaux si claires que vous pourrez y faire de la plongée pendant des heures.

Une authenticité qui rayonne dans les villages

L'amour n'est rien s'il n'est pas authentique - et quand il s'agit d'authenticité, les villages de Zakynthos ont tout pour plaire. Kiliomenos possède un clocher d'un autre âge et Loucha, des maisons de pierre et des rues pavées. Pour de belles vues, Kambi surplombe la baie de Schiza et Katastari, le golfe d'Alykes. Rendez-vous aussi à Ano Gerakari, avec sa vue de 360° fabuleuse et la nature qui l'entoure. Si votre visite coïncide avec un festival, vous découvrirez les kantathes, la musique typique de Zakynthos. Chantées dans les rues, accompagnées de la mandoline et de la guitare, elles exprimaient traditionnellement les joies et les peines des habitants... et leur amour.

Et bien sûr, les plages !

Pensiez-vous vraiment que nous les avions oubliées ? Zakynthos a tant de plages parmi lesquelles choisir qu'il semble malvenu de n'en citer que quelques-unes. Mais l'amour est une question de goût ; aussi, est-ce à vous de trouver celle qui vous plaît ! Pour vous sentir proche de la nature, rendez-vous à Gerakas : en plus de son sable fin et de ses eaux bleues peu profondes, il s'agit d'un site de nidification protégé pour les tortues de mer. Les parasols et les chaises longues ont été placés à l'écart des zones protégées et l'accès est interdit après le coucher du soleil. Pour une sensation de découverte, essayez Porto Limionas (davantage un lagon qu'une plage). La plage de Keri est considérée comme l'une des plus pittoresques et accessibles aux familles, avec des eaux claires peu profondes et des galets fins. Agios Nikolaos, qui tire son nom d'une petite chapelle située sur l'un de ses côtés, est l'une des plus animées et des plus amusantes, avec de nombreux sports aquatiques possibles. Il en va de même pour Laganas (la plus fréquentée, mais si longue qu'elle peut accueillir tous ses visiteurs). Enfin, Porto Vromi (non loin des bateaux qui mènent à la baie du naufrage), une plage étroite et isolée, est plus calme que ses plus illustres voisines.

Faites l'expérience de Zakynthos

Plus votre expérience sera personnelle, meilleure elle sera. Si vous pouvez visiter l'île avant ou après la haute saison (en mai-juin ou en septembre-octobre), c'est encore mieux. Les vues, les goûts, les couleurs, la culture, les gens... à la fin de la journée, ce sera à vous de découvrir ce qui fait battre votre cœur dans Zakynthos. Quoi que ce soit, vous reconnaîtrez l'étincelle quand elle s'allumera !

Que faire sur Zakynthos

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