Painted pots – some filled with water for extra acoustics – are thrown with aplomb from balconies

Pâques en Grèce

La fête du printemps!
La fête du printemps!
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Tout le temps nécessaire pour déguster un koulouri

Le printemps en Grèce est synonyme des Pâques. Venez découvrir une vraie célébration de la Pâques grecque dans un endroit vraiment exceptionnel : Patmos, où la flamme sacrée est amenée directement de Jérusalem ; Corfou, avec ses nombreuses traditions hautes en couleur ; Zante (Zakynthos), Santorin où des milliers de lampes éclairent le château de Pyrgos le Vendredi Saint, Ios, Syros, Sifnos, Skiathos, Chios (où des feux d’artifice sont lancés dans le ciel de Vrontado), Folegandros, Leonidio, Kalamata, Arachova, Nafpaktos, Tripoli, Missolonghi, et les multitudes de villages de montagne. 

Les coutumes locales, les fanfares ioniennes, les processions solennelles du Vendredi Saint jusqu’à l’aube, derrière un cercueil orné de fleurs blanches par des femmes paroissiales, la cérémonie de l’Ascension la veille de Pâques avec ses bougies et feux d’artifice, l’agneau pascal rôti à la broche et les messes dans les églises, les monastères et les chapelles: vous serez émerveillé. Le printemps en Grèce est une fête - et Pâques en est l’apogée !

Pâques à Corfou: parmi les plus jolies de la Grèce

Destination célèbre de Grèce, Corfou ne cesse de fournir des prétextes pour voyager. Une d’entre eux, c’est la célébration des Pâques. La Société philarmonique de Corfou accompagne la procession du corps momifié de Saint Spyridon, le saint patron de l’île, qu’on porte à travers la ville. Les processions des épitaphes commencent à partir de l’après-midi le vendredi saint. Le samedi saint, il pleut des botidès – des pots en argile qui s’effritent sur les ruelles après que les Corfiotes les lancent depuis les fenêtres de leurs maisons. Ce sera la plus impressionnante «première résurrection» que vous aurez jamais vu: les gens jettent dans la rue depuis leur balcon. Ne vous approchez pas trop ! Pâques à Corfou est une expérience à vivre au moins une fois dans sa vie.
Easter pot smashing in Corfu

Pâques à Ermoupoli, une expérience en lumières

La ville principale de Syros est un régal pour les sens à Pâques. Pâques partout en Grèce est par définition spéciale. Mais le Vendredi Saint, l’île de Syros est à l’honneur. Les maisons nobles d’Ermoupoli, la ville principale de Syros, sont éclairées, élevant la solennité de la procession du soir et rehaussant l’ambiance du XIXème siècle. Suivez la procession! 

Et quelle que soit la période de l'année, vous ne vous lasserez jamais de Syros, et d’Ermopouli en particulier. Cette ville portuaire animée et noble à la fois, surmontée d’une église orthodoxe, dispose des rues en marbre et d’imposante bâtiments de style néoclassique à hauts plafonds qui font resurgir une aura historique exceptionnelle: le grandiose Hôtel de Ville, un de célèbres chefs-d'œuvre du XIXème siècle de l'architecte Ernst Ziller, le théâtre Apollon restauré (une miniature de la Scala de Milan), le club Hellas, le cinéma Pallas, et de nombreux exemples parmi les plus extraordinaires de l'architecture urbaine d'antan. Leurs intérieurs sont tout aussi impressionnants, avec de magnifiques boiseries et de superbes peintures murales.

Ici vous pouvez trouver tout : des cafés-bars, des boutiques, des tavernes et des restaurants, et même un casino logé dans une maison de maître datant de 1830. Au bout de la route côtière, vous trouverez les anciens lieux de transit et une imposante maison des douanes datant du XIXème siècle.

Patmos: Une expérience pascale divine

Une île avec de profondes racines religieuses, Patmos est une expérience de Pâques à elle-même. Pendant la nuit de la Résurrection qui précède Pâques, la Sainte Lumière voyage de Jérusalem vers Patmos, une île qui vaut le détour à tout moment de l'année, mais surtout pendant la période de la plus grande célébration de l’orthodoxie.

Les Racines religieuses de Patmos sont profondes en effet. En haut de la colline au-dessus de la Hora de Patmos, le monastère de Saint-Jean le Théologien est l'un des plus importants centres sacrés de culte et de pèlerinage en Grèce. Ce monastère, avec son histoire religieuse importante et son imposante architecture, s'élève majestueusement sur la mer Égée et domine la vie de l'île. La communauté monastique ici existe depuis plus de 900 ans et les reliques, des documents rares, des icônes et autres trésors orthodoxes du monastère sont inestimables. Il a été créé en 1088 par le moine byzantin Saint Christodoulos le Bienheureux.

View of Monastery of st. John in Patmos island, Dodecanese, Greece

Mais peut-être le plus connu des sites religieux de Patmos est la grotte de l'Apocalypse, la grotte aux chandelles où l'on croit que Saint-Jean reçu ses visions du Christ et transcrit le livre de l'Apocalypse, le dernier chapitre de la Bible chrétienne. Exilé à Patmos en 95 après J.-C., il prêchait, baptisé et prié avec les habitants de l’île. Patmos a fini par être considérée comme sacrée et la grotte est devenue le point focal d'un pèlerinage religieux important.

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