L’ÉLIDE

LE LITTORAL DE RÊVE D’OLYMPIE

Zaharo village, embedded among  trees and sand

Ce petit bourg de Péloponnèse est le départ vers des plages dorées, des sources thermales, de la randonnée à la montagne et des vacances remplies d’images

La longue côte qui borde la partie occidentale de l’Élide, avec les eaux magnifiques de la mer Ionienne, fera de votre été un véritable rêve ! Vous redemanderez toujours de ses rayons de soleil et de ses eaux limpides. Les paysages naturels uniques présentent une incessante diversité ; le décor change d’un moment à l’autre, comme si la nature jouait une compilation de ses meilleurs morceaux. Commencez par visiter le foyer initial des Jeux Olympiques. L’énergie des premiers événements athlétiques perdure dans l’ancienne Olympie. Après votre contact avec le passé sportif de l’Élide, votre voyage se poursuit à travers les vallées, dans les montagnes et sur les superbes plages de la région. Il y a tellement de secrets à découvrir et d’expériences de vacances à savourer sur cette pointe occidentale du Péloponnèse!

Attractions à Zacharo

Zacharo, dans la nature
D’un côté, il monte sur la petite colline. De l’autre, il s’étale dans une plaine, qui aboutit à une sublime plage sablonneuse aux eaux bleues de la mer Ionienne. Autour, des pins et des oliviers partout.

Des plages dorées
La côte de l’Élide enchante par ses plages de sable caressées par des eaux transparentes. Certaines sont idéales pour les sports aquatiques, d’autres pour la relaxation et des moments de tranquillité ; plusieurs ont obtenu un drapeau bleu. Certaines sont ornées de lys, d’autres de pins. Arkoudi, Glyfa, la plage de Kaifa, Chrisi Akti, Zacharo, Agios Andreas, Leventochori, Samiko, Vartholomio et bien d’autres encore pourraient faire de vous des aficionados du cocktail soleil-mer-sable en moins de temps qu’il n’en faut pour le dire ; elles vous laisseront des souvenirs inoubliables!

Kaïafas : au bain des Nymphes
Une forêt de pins impressionnante vous accueille à Kaïafas. Dans cette ville balnéaire fameuse de la Grèce, les eaux thermales jaillissent des grottes des nymphes Anigridès et Atlantidès, les « maisons » de ces nymphes mythiques. Une bande étroite de terre sépare la mer du lac de Kaïafas, au centre duquel se trouve l’îlot d’Aghia Aikaterini… Des vacances qui ressemblent à un conte de fées !

Promenade dans la capitale, Pyrgos
Bienvenue à la capitale du nome de l’Élide, le centre administratif, agricole, économique et commercial du nome. Pyrgos été développé à la fin du XVIIe siècle autour d’une grande tour que son fondateur, I. Tsernotas a fait construire sur la colline de la sous-préfecture. Parmi les attractions de la ville qui méritent votre visite: le bâtiment de la Mairie avec le Centre Culturel ainsi que le vieux Marché Municipal.

Katakolo : pittoresque et mondain
Découvrez le port pittoresque de Katakolo, ou les barques de pêcheur s’amarrent et les tavernes servent des mezzès. Au nord, à la région d’Aghios Andreas, un autre Katakolo se dévoile : les meilleurs bars sur la plage se trouvent dans des petites baies, idéales pour se baigner et pour faire la fête. Au sud de Katakolo, vous retrouverez son immense plage. Sablonneuse et dorée, elle s’étend sur plusieurs kilomètres, jusqu’à Kyparissia.

Kyllini
Ce célèbre port de l’Élide abrite les bateaux qui partent pour les îles Ioniennes. Contrairement à une impression répandue, le traverser ne vous suffira pas pour le connaître. La beauté de Kyllini vous incitera à y jeter l’ancre pour un moment, puis à profiter de vacances relaxantes sur des plages rafraîchies par la brise ionienne et sublimées par la palette de couleurs de leurs couchers de soleil.

Andritsaina
L’un des plus beaux villages traditionnels des montagnes d’Élide, avec ses maisons en pierre, ses ruelles pavées et ses fontaines de pierre d’où s’écoule une eau fraîche. Il constituera le point de départ idéal pour vos expéditions vers les points de vue et les curiosités des environs, comme le temple d’Apollon Epicourios à Bassae. Quant à Andritsaina, sa bibliothèque publique est la fière gardienne d’une série d’éditions rares et de manuscrits précieux.

Les vignobles de l’Élide
Les domaines viticoles de la région organisent des visites avec dégustation et des événements qui vous initieront aux secrets de la fabrication du vin.

Le temple imposant d’Épicure Apollon
Tout comme Pafsanias (au IIe siècle de notre ère), vous serez étonné de voir l’impressionnant temple d’Épicure Apollon à Vassès. Œuvre du fameux Iktinos, l’architecte du Parthénon, il a été construit entre 420-400 avant J.C. par les habitants de l’ancienne Figalia. Aujourd’hui, un hangar le protège de l’usure du temps, mais sa grandeur architecturale reste intemporelle et vivante.

C’est le premier ancien monument de la Grèce à être inclus dans la liste de Monuments du Patrimoine Culturel Mondial de l’UNESCO en 1986 et un de ceux qui resteront gravés dans votre mémoire. Une attraction qui mérite bien votre attention.


Photos d'Élide


Trésors cachés de Zacharo

La Néda, le fleuve féminin
Ici, la nature a gravé le paysage de beauté. La Néda, le seul fleuve grec à avoir un nom féminin, coule entre les sommets du mont Tetrazio vers la baie de Kyparissia.

Depuis ses sources, dans le mont Lykaio, ses eaux forment des méandres entre des gorges étroites, des surfaces fraîches et des ravins étouffant de plantation. Elles passent sous des ponts en pierre voûtés, de criques sombres et de chutes d’eau et après 32 km aboutissent à la mer. 

Les robustes chênes de Foloi
Sur le plateau de Foloi, surnommé par les habitants « le balcon de l’Élide» à cause de sa vue panoramique, vous trouverez l’une des plus rares et des plus importantes forêts de chênes, qui fait maintenant partie du réseau Natura 2000. Laissez-vous captiver par ses enchantements, admirez ses chênes immenses qui vous défient et semblent toucher le ciel. Contrairement à certaines zones des environs, la forêt présente un sol assez plat et invite les randonneurs à suivre ses magnifiques sentiers.

Chut ! Ne dérangez pas la Caretta caretta
Vous vous trouvez à la plage de Kalo Nero, où se jette la Néda. Et ici se trouve le deuxième lieu le plus important après Zante pour la reproduction de la tortue Caretta caretta. Apprenez tout sur elle dans les stations d’information à Kalo Nero et à Elaia.

Et si on allait faire du river trekking ?
La Néda n’offre pas seulement un spectacle comblant, mais aussi des expériences extraordinaires. Ici, la randonnée devient une expérience vécue des amateurs de la nature. Le fleuve est praticable seulement pendant les mois d’été et en automne. Vous pouvez commencer par le village Petra.  







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